Le Brésil

brillant scientifique était aussi un professeur aimé de tous – Jornal da USP

LES Ce jeudi 10 septembre, la mort de l'astrophysicien João Steiner, professeur à l'Institut d'astronomie, géophysique et sciences atmosphériques (IAG) de l'USP, a touché tous ceux qui connaissent son importance pour le développement et la reconnaissance de l'astronomie brésilienne. Mais sa perte est loin d'être ressentie uniquement par la communauté académique et la famille. Quiconque a été en contact avec l'être humain João Steiner – même s'il n'est pas au courant de ses réalisations en tant que scientifique – a aujourd'hui une boule dans la gorge.

Je suis dans le groupe qui a eu la chance de connaître un peu les deux visages – personnel et professionnel, qui se mêlaient à ce grand être humain qui hier a été pris de notre coexistence. Pendant quatre ans (nous avons commencé exactement en septembre 2016), chaque mois, je suis allé à l'IAG enregistrer avec lui sa chronique «Entender Stars», diffusée sur Rádio USP. La décision d'aller en personne pour enregistrer, pas par téléphone ou via l'application, comme nous le faisons pour certaines colonnes, s'est vite avérée être un choix très heureux pour moi. C'était un privilège de passer du temps en compagnie de cet homme qui respirait l'amour du savoir et de le partager. Je peux parier que tout journaliste qui jusque-là s'était un peu tourné vers les sujets scientifiques, et allait passer quelques heures à interviewer le professeur, en repartirait passionné par l'astronomie.

João Steiner le jour où la première photo d'un trou noir a été révélée, le 10 avril 2019 – Photo: Luiza Caires

C'est ce qu'il a fait: il nous a contaminés avec son énergie vibrante, un enthousiasme inébranlable. Je n'ai jamais vu le professeur Steiner découragé. Un peu fatigué, une fois ou une autre; jamais découragé. Parfois, c'était moi qui n'étais pas dans les meilleurs jours et j'allais là-bas pour enregistrer, connaissant déjà le pouvoir thérapeutique de cette heure, heure et demie, que je passais avec le professeur – et je n'ai jamais été déçu. Combien de cours d'astronomie j'ai suivis avec l'enregistreur éteint. Il s'arrêtait, prenait du papier et un stylo, et commençait à dessiner des schémas sur les phénomènes dont nous allions parler dans l'enregistrement. Ou ouvrez l'ordinateur et commencez à chercher des images à me montrer.

J'ai souvent proposé les thèmes de l'enregistrement à la dernière minute, comme tout journaliste pressé qui se retrouve parfois rattrapé dans le temps. Il imprimait l'article que je suggérais d'aborder, louchait et commençait à parler couramment, comme s'il était familier avec le sujet depuis plusieurs jours. L'esprit rapide et dynamique de cet homme de 70 ans ne se lassait pas de me surprendre.

L'enregistreur éteint aussi, j'ai appris un peu plus sur le visage humain de l'enseignant. C'était quand, en plus de quelques conversations animées sur la science, la politique ou tout autre sujet, il me racontait les histoires de sa carrière et quelques détails de sa vie personnelle.

Une fois, après qu'un de ses conseillers ait quitté la salle alors que j'arrivais pour l'enregistrement, le professeur Steiner m'a dit qu'il était très recherché par les étudiantes pour les guider, en particulier les jeunes en initiation scientifique. Les chercheurs dans les domaines précis peuvent mieux parler que moi des difficultés qui vivent dans l'environnement en raison du sexe. Être leur mentor préféré ne veut rien dire. Cela signifie la bonne renommée qu'il a acquise, qui s'est répandue dans les coulisses, pour le respect et l'humanité – sans paternalisme – avec lesquels il les a traités. Il n'a peut-être même pas réalisé que c'était la cause de la recherche (ou s'il se percevait, aussi délicat soit-il, il ne parlerait pas). Il n'a pas dit cela avec fierté, mais avec le naturel de ceux qui pensaient qu'il ne faisait que le moins.

L'éducation était l'un de ses sujets les plus chers. Lorsqu'il parlait du cours de professeur de lycée qu'il coordonnait depuis dix ans ou des conférences qu'il donnait dans les écoles, ses yeux brillaient. À plus d'une occasion, il a insisté pour me montrer la carte qui présentait toutes les villes du Brésil où il y avait des enseignants formés par le cours. "De nombreux professeurs de sciences n'ont pas de connaissances de base en astronomie, et nous devons changer cela", a-t-il dit, inquiet.

Il était connu pour ses découvertes scientifiques, mais ce sont ces projets dont il est le plus fier. Combien de chercheurs comme lui, connus internationalement, et dont la carrière était pleine d'honneurs et de reconnaissance, arrêteraient tout ce qu'ils faisaient pour aller dans une école publique pour parler à des étudiants qui ne connaissaient pas ou peu l'astronomie?

Avec les galaxies et les trous noirs comme certains de ses domaines de recherche, il était connu, en plus d'être brillant en tant que scientifique, pour ses grandes compétences pédagogiques: un véritable enseignant et communicateur, capable de parler astronomie à tous les types de publics.

Lors de notre dernière rencontre (écoutez la chronique dans le player ci-dessous), désormais virtuelle à cause de la pandémie, il a allumé la caméra et m'a montré sa place, à Santa Catarina, un petit paradis dans la nature, là où il semblait être. "Quand tout cela est fini, vous venez ici pour vous rencontrer!", M'a-t-il invité, excité. Il n'y avait pas de temps. Tout comme il n'y avait aucun moyen de suivre dans la vie certains phénomènes astrophysiques qu'il s'attendait à voir. Mais la photo du trou noir et la détection des ondes gravitationnelles, il peut le regarder, presque avec la joie d'un enfant découvrant le monde. Ce n'était pas une mince affaire pour quelqu'un qui a dû entendre les ironies de collègues plus expérimentés qui ne croyaient même pas à l'existence des trous noirs lorsqu'il a défendu sa maîtrise sur le sujet il y a des décennies, ayant l'opportunité de vivre le jour où la science avançait au point de " photographier »cet objet.

Il n'y avait pas non plus de temps pour faire un câlin physique à mon cher professeur. Juste des "câlins" par e-mail et par téléphone. Par respect et par timidité, c'était toujours la main que je tendais quand je le trouvais. Peut-être que j'aurais fait les choses différemment si j'avais su qu'il partirait si vite. Mais cela n'a plus tellement d'importance maintenant. L'affection mutuelle que nous avons nourrie était réelle, et c'est un privilège suffisant d'avoir été éclairé par votre présence pendant ces années.

Le privilège de vivre ensemble

Ci-dessous, quelques témoignages de collègues et d'étudiants, recueillis par l'IAG, qui ont également eu la chance de vivre avec le professeur João Steiner, alors qu'il était sur cette planète, et lui en seront éternellement reconnaissants.

Laerte Sodré Junior, professeur ordinaire au département d'astronomie de l'IAG:
«C'est une grande perte personnelle. Nous – João (Steiner), Augusto (Damineli) et moi – avons commencé l'université ensemble, en 1970, et depuis lors, nous partageons l'évolution du pays, de l'université et de l'astronomie brésilienne. On dit que certaines personnes sont des «forces de la nature», et João correspond définitivement à cette définition. Il était l'une des personnes les plus énergiques et déterminées que j'aie jamais rencontrées et, certainement pour ces raisons, il laisse un héritage enviable pour notre astronomie, y compris les télescopes SOAR et Gemini et, plus récemment, la participation de São Paulo au GMT. Il laisse également une légion de jeunes scientifiques qu'il a encadrés et supervisés. En plus de nos souvenirs, il continuera à vivre dans les laboratoires qu'il a contribué à construire et les personnes qu'il a aidé à former.

Augusto Damineli, professeur ordinaire au département d'astronomie de l'IAG:
«João a vécu et exsudé la science: en tant que chercheur, conseiller, administrateur et directeur scientifique, professeur et diffuseur. Il est impossible de résumer votre programme. Sa renommée a attiré de nombreux jeunes dans le domaine de l'astronomie. Il a formé une génération de maîtres et de médecins de premier ordre, certains d'entre eux travaillant à l'étranger.

En tant qu'éducateur, il a toujours suscité l'enthousiasme des élèves. Ses cours du cours Astronomy an Overview, de IAG-USP, ont été enregistrés par TV Cultura et ont été téléchargés plus d'un million. Quelqu'un doit percer le secret de la manière dont un cours de niveau universitaire peut atteindre un tel public au Brésil. Il dirigeait un cours de formation des enseignants très réussi dans l'État de São Paulo. Son grand air allemand pouvait même susciter une certaine peur chez les moins méfiants, mais il savait comment rendre les petits enfants heureux, en particulier les bébés.

Les Indiens brésiliens disent que lorsqu'une personne meurt, elle devient une star. Ne vous inquiétez pas si vous trouvez une nouvelle étoile FIRST MAGNITUDE dans le ciel. "

Claudia Lucia Mendes de Oliveira, professeure ordinaire au Département d'astronomie de l'IAG:
«João a travaillé dur pour faire du Brésil un leader de la communauté astronomique internationale. Il a été le principal moteur de notre participation aux consortiums SOAR, Gemini et, bien sûr, GMT. C'est une immense perte pour les communautés astronomiques brésiliennes et internationales.

Pedro Leite da Silva Dias, directeur de l'IAG et professeur au Département des sciences atmosphériques de l'IAG:
«João Steiner m'a toujours impressionné par le courage de relever de grands défis. Il a joué un rôle majeur dans l'évolution du département d'astronomie de l'IAG et de l'astronomie brésilienne. Sa contribution ne s'est pas limitée à l'astronomie. Il a aidé l'IAG à se rapprocher de la société grâce à l'agrégation d'entreprises privées dans des projets scientifiques et a stimulé la création de cours de spécialisation pour les enseignants des écoles publiques, en plus de son énorme contribution scientifique. Il a toujours été une voix importante dans l'élaboration de plans stratégiques et avec une vision de l'avenir. Nous avons perdu un grand défenseur et promoteur de la science et de la technologie. Votre exemple est ancré chez vos collègues et étudiants et sera transmis. »

Roderik Overzier, professeur à l'Observatoire national (ON), à Rio de Janeiro:
"Depuis mon arrivée au Brésil en 2013, personne n’a fait plus pour m’accepter dans la famille scientifique que João. C'était mon ami, un mentor et un" partenaire dans le crime ", qui me manquera beaucoup. Nous ne sommes pas d'accord sur tous les plans ou toutes les approches, mais nous partageons pleinement la philosophie selon laquelle chaque jour où les limites artificielles ne sont pas repoussées est un jour volé à la prochaine génération de scientifiques brésiliens. Le grand chêne de l'astronomie brésilienne est tombé et nous serons perdus sans son ombre.

Tuteurs et personnel du cours EAD – Pedro Beaklini, Daniel May, Felipe Navarete, Larissa Takeda, Luis Kadowaki, Catarina Aydar, Helio Perottoni, Phillip Galli, Beatriz Fernandes, Daniele Ronsó et Maria Teresa Lopes:
«Le professeur João Steiner a également été actif dans la quête pour améliorer l'éducation de base. Ces dernières années, il s'est consacré à la préparation de cours semi-présentiels visant à améliorer l'enseignement. Tout d'abord en partenariat avec d'autres instituts de l'USP, tels que EACH et IF, le cours a été remodelé au cours des trois dernières années pour tirer parti du vaste matériel de leçons enregistré par l'enseignant, tous d'excellente qualité. João a sollicité des financements et des tuteurs auprès d'étudiants post-doctoraux, transmettant à la nouvelle génération de scientifiques l'importance de travailler avec l'éducation comme une forme de contribution à la société. Il a participé avec beaucoup d'enthousiasme et d'affection à tout ce qui concernait le cours; présent aux réunions, il a servi de motivation et d'inspiration à ceux qui sont en avance sur l'éducation: les enseignants. L'affection pour lui est rapportée par tous ceux qui ont suivi le cours.

Catarina Aydar, étudiante à la maîtrise:
«Dans cet adieu, je voudrais exprimer ma profonde admiration pour le professeur João Steiner, le remerciant pour tout ce qu'il m'a appris et fait pour moi, en plus de tout ce qu'il a fait pour la communauté scientifique brésilienne. Quand j'étais à l'école et que j'avais décidé que je voulais étudier l'astronomie, le professeur m'a confirmé cet intérêt, dans des vidéos sur YouTube qui rendent un cours d'astronomie accessible à toute personne intéressée et sur Internet.

Puis, à l'université, j'ai rencontré Steiner personnellement en classe. Sa fascination pour l'Univers était si contagieuse que, dans le premier article que j'ai fait à l'IAG, je demandais déjà une initiation scientifique avec lui. Enfin, je suis entré en contact avec João, qui m'a guidé et soutenu pendant les cinq dernières années, m'ouvrant de nombreuses portes et m'apprenant bien plus que toutes les connaissances scientifiques qu'il m'a transmises. Je suis attristé par la perte, car je voulais encore pouvoir échanger beaucoup plus avec lui, pour mieux comprendre comment ces environnements fonctionnent aux différentes échelles dans lesquelles nous nous situons. Mais maintenant, il est en route et peut-être deviendra-t-il un quasar brillant que nous pourrons admirer de loin. Je serai à jamais reconnaissant pour tout ce que nous avons pu partager; pour être plus qu'un conseiller et un enseignant, mais aussi un partenaire et un ami, toujours à l'écoute de notre côté humain. Je vous remercie pour toutes vos contributions à la communauté scientifique, d'être cet exemple d'intégrité et de sagesse. Allez en paix, João, qu'ici nous continuerons à nous efforcer de perpétuer votre héritage.

Merci pour tout, de la part de votre élève Catarina.

Daniel May, stagiaire postdoctoral en astronomie:
«Aujourd'hui, nous perdons celui qui a fait du pays une référence mondiale en astronomie, grâce à son dévouement unique et aux personnes qu'il a inspirées. Pour le moment, je ne peux pas imaginer une seule personne qui ferait tout le travail qu'il mène actuellement: des recherches importantes pour l'astrophysique, son grand rôle et son charisme en tant que diffuseur de la science et l'héritage laissé en faisant de nous des partenaires du premier grand télescope de cette décennie. Mais je peux imaginer, cependant, que l'inspiration qui nous cause gardera cet héritage entre les mains de tous ceux qui ont connu son travail.

Comme il le disait: «Nous sommes tous alphabétisés en lecture et en écriture à l'école, pourquoi ne pas aussi être alphabétisés scientifiquement, pour être de meilleurs citoyens?».

Et ainsi les étoiles brillent davantage, à ce moment de leur départ. Merci, João. »

Comprendre les étoiles

La dernière chronique du professeur Steiner a été mise en ligne ce vendredi 11 septembre – il a parlé des preuves selon lesquelles la supernova de 1987A abrite une étoile à neutrons. Écoutez en entier:

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