La Colombie

"Contrairement aux autres, je sais gagner un Tour" Egan Bernal après l'étape 14

Après avoir franchi la ligne d'arrivée du Puy Mary d'un geste cassé et des yeux perdus sur l'horizon de la déception, le Colombien Egan Bernal a montré le visage du désespoir.

"Je suis à mon meilleur, mais les autres sont plus forts."

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Depuis, le tenant du titre ne cesse de regagner son optimisme et de s'accrocher aux raisons, qui sont là, qui lui permettent d'espérer renverser le couple slovène de Primoz Roglic et Tadej Pogacar.

Le premier est que Bernal est un coureur de fond. L'an dernier, il a réalisé son triomphe sur le Tour lors de la troisième semaine de course, qui a également été la plus difficile, une caractéristique qui se répète dans cette édition.

"C'est la course la plus difficile du monde et je cours contre les meilleurs, donnant le meilleur de moi-même. Je ne suis pas déçu, pas du tout!", A déclaré le Zapaquirá avant le départ de la quatorzième étape.

En attendant les hauteurs

Élevé sur les pentes abruptes de son pays natal, habitué à rouler quand l'oxygène est rare, Bernal attend son moment. En 2019, le Tour a choisi de multiplier les sommets au-dessus de 2000 mètres, ce qui a fini par se frayer un chemin vers la plus haute marche du podium à Paris.

Dans cette édition, la course gagne moins en hauteur, ce qui offre aux Colombiens moins d'avantage sur leurs rivaux d'autres latitudes.

Seulement l'étape de mercredi prochain, entre Grenoble et le col de la Loze inédit, permet aux «coléoptères» d'exploiter leurs capacités au-dessus de 2 000 mètres.

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Ce jour-là, le peloton passera la Madeleine, dont le sommet est à 2000 mètres, mais surtout il finira à La Loze, à 2304, le sommet de ce Tour.

Au vu de ce qui a été montré jusqu'à présent, seul un affaiblissement des Slovènes peut ouvrir les portes de la victoire à Bernal.

Le Colombien a un autre test dans l'étape 15, avec un but au sommet du Grand Colombier, de catégorie spéciale, après avoir surpassé les deux autres ports du premier.

Après la journée de repos, le peloton affrontera la première édition alpine, la moins difficile de toutes. Le Col de la Loze sera précédé d'une dernière journée sur ce massif sans haut de gamme.

Dans ce domaine, Bernal doit redresser une carrière qui lui est devenue difficile, avant d'affronter le dernier contre-la-montre samedi à La Planche des Belles Filles, où sur le papier il a un désavantage avec Roglic.

Équipe et expérience

Bernal continue de compter sur son équipe, qui pour l'instant a été moins forte que le Jumbo slovène, mais qui peut être la clé de la phase finale.

"Mon équipe me soutient et je suis fier de ma performance jusqu'à présent. Après tout, je suis troisième au général du Tour de France. La course ne se terminera qu'à Paris", déclare Bernal.

Les Néerlandais monopolisent le contrôle de la course comme Ineos le faisait à d'autres occasions. Mais Bernal n'a pas encore utilisé la lettre de l'Équatorien Richard Carapaz, 14e au général.

Le troisième élément en faveur du Colombien est son expérience. À 23 ans, le cycliste de Zapaquirá est le seul de l'équipe actuelle du Tour à savoir ce que c'est de gagner la course.

"Contrairement aux autres, je sais gagner un Tour", répète Bernal comme pour se donner une autre raison de croire au triomphe final.

Le Colombien sait que la clé maintenant est de ne pas devenir fou. Réagir de manière pessimiste à la situation raciale, même si les sentiments n'auraient pas été bons, peut être contre-productif.

La patience est l'une des forces des champions en titre, une caractéristique qui lui a permis d'endurer la saison dernière dans une équipe où il partageait la tête avec le Britannique Geraint Thomas.

Maintenant, il est de retour entre les mains du «sort du Tour», avec la conviction que «rien ne se perd».

"Peu importe si je le termine troisième, deuxième, premier ou cinquième: il n'y aura rien à regretter, car j'aurai tout donné", conclut-il.

Léonard Lemoine Colombia.com Sam, 12 / sept. / 2020 12h22

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