Le Brésil

Jetée de Valongo: qu'était-ce dans l'histoire du Brésil?

Au cours des plus de trois siècles d'esclavage au Brésil, 4 millions d'Africains réduits en esclavage sont arrivés ici. Dans la ville de Rio de Janeiro, Cais do Valongo est un lieu de mémoire qui fait référence à l'un des crimes les plus graves contre l'humanité, l'esclavage au Brésil.

Il s'agit du premier texte de la série sur l'histoire des Noirs à Rio de Janeiro. Sur la base de ces contenus, nous avons l'intention d'apporter l'histoire de la contribution de la population noire à la formation et au développement économique, social et culturel du Brésil.

Qu'est-ce que Valongo Pier?

Lieu où se trouvait autrefois le quai de Valongo. Photo: dossier personnel de l'auteur, 2017.

Lieu où se trouvait autrefois le quai de Valongo. Photo: dossier personnel de l'auteur, 2017.

Cais do Valongo était le lieu où des milliers d'Africains réduits en esclavage ont débarqué entre la fin du 18e siècle et le début du 19e siècle. La région de Valongo était initialement occupée pour recevoir les Africains réduits en esclavage qui arrivaient à Praça XV, et étaient échangés à Rua Direita – aujourd'hui Rua Primeiro de Março, au centre-ville de Rio.

La ville grandissait au XVIIIe siècle et la région de Valongo était une région éloignée du centre-ville. Les autorités ont décidé de déplacer le débarquement à cet endroit, car il était nécessaire de supprimer ce qui était considéré comme les problèmes que la traite des esclaves apportait (maladies, mortalité et aussi l'inconfort de l'élite portugaise par rapport à la présence d'Africains qui y sont arrivés. ). Pour cette raison, le marquis de Lavradio, en 1779, a établi une nouvelle législation, transférant le marché des esclaves africains à Cais do Valongo.

Après l'arrivée de la famille royale portugaise, à côté de la cour en 1808, la région de Valongo a commencé à être très fréquentée par des personnes qui voulaient acheter des esclaves, car pendant cette période la population a doublé.

Complexe Valongo

Il est important de se rappeler que Cais do Valongo n'était pas seulement un port d'esclaves. C'était aussi un endroit où les esclaves récupéraient physiquement pour être plus tard vendus comme main-d'œuvre sur les marchés. On l'appelait un complexe car il comprenait non seulement le quai d'atterrissage, mais aussi:

Le Lazareto: Hôpital de quarantaine pour le rétablissement des nouveaux arrivants malades;

Maisons d'engraissement: Lieu où ils ont été nourris pour engraisser et être vendus,

Entrepôts de vente: Lieu où ils ont été vendus,

Nouveaux cimetières noirs: Des fosses communes où des Africains arrivés sans vie après l'épuisante route maritime vers le Brésil ont été jetés. Ils n'avaient pas droit à la cérémonie.

Selon l'historien Hebe Mattos, le complexe de Valongo était aussi un espace de quarantaine pour apprendre la langue, travailler, une sorte de socialisation pour la nouvelle vie qu'ils auraient (TEIXEIRA, 2015, p. 9)

Selon l'historien Claudio Honorato, «à partir du XVIIIe siècle, Rio de Janeiro devint le plus grand importateur de main-d'œuvre africaine des Amériques et un centre de distribution majeur pour tout le Brésil». (Honorato, 2008). Cependant, le port a fonctionné comme une connexion non seulement à l'intérieur du Brésil, mais également à d'autres ports d'Amérique du Sud, tels que Montevideo et Buenos Aires.

Environ un million d'Africains ont débarqué à Valongo dans la ville de Rio de Janeiro, qui est le plus grand port de débarquement pour les esclaves africains des Amériques et le deuxième plus grand port d'origine pour les navires négriers après le port de Liverpool (Angleterre).

Selon l'anthropologue Milton Guran, au XIXe siècle, toute l'économie de l'Empire était liée à la traite des esclaves et à l'utilisation de sa main-d'œuvre. Ce fait a conduit le Brésil à être le dernier pays occidental à abolir l'esclavage (Teixeira, 2015).

Valongo Wharf à travers l'histoire

Au fil des siècles, la jetée a subi deux moments d'effacement de ce souvenir:

En 1843, le Cais da Imperatriz est reconstruit. "Le Vieux Quai de Valongo a été agrandi et embelli pour recevoir la future impératrice Teresa Cristina arrivée pour épouser D. Pedro II"

En 1911, avec les réformes urbaines du maire Pereira Passos, il fut relevé de l'histoire de la ville, laissant la place à la Praça do Comércio.

Redécouvrir le quai de Valongo

Après un siècle de dissimulation de l'histoire, Cais do Valongo a été «redécouvert» en 2011, lors des fouilles menées pour la réforme urbaine de la zone portuaire. Selon Milton Duran, ses ruines sont les seuls vestiges matériels de l'arrivée des Africains dans le pays.

Le quai de Valongo a reçu le titre Site du patrimoine mondial par l'Unesco (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture) en 2017.

Considéré comme le plus grand site de mémoire de la diaspora africaine en dehors de l'Afrique, il représente pour le Brésil une partie de l'histoire de la colonisation portugaise et un lieu de mémoire pour se souvenir et réfléchir sur la violence contre l'humanité représentée par l'esclavage, renforçant les responsabilités historiques de l'État brésilien. (IPHAN, 20, p.115)

Cais do Valongo est un symbole matériel de la mémoire de l'esclavage africain et des héritages culturels qui en découlent. Le reconnaître comme patrimoine de l'humanité, c'est conférer ce droit à la population afro-descendante du Brésil, et par extension, de toutes les Amériques, dans le cadre de la réparation des siècles d'esclavage et de ségrégation raciale (IPHAN, 20, p, 115).

Pour l'Unesco, Cais do Valongo est considéré comme un site archéologique de mémoire sensible, car il renvoie à la mémoire de la douleur et de la souffrance dans l'histoire des ancêtres des personnes d'ascendance africaine qui représentent plus de la moitié de la population brésilienne. Mais c'est aussi la reconnaissance de la contribution des Africains et de leurs descendants à la formation et au développement économique, social et culturel du Brésil.

En savoir plus: un peu plus sur la «petite Afrique» à Rio.

Connaissiez-vous cette partie de l'histoire de Rio?

Publié le 9 septembre 2020.

Thaís Rosa Pinheiro.

Master en mémoire sociale (UNIRIO) et PDG de Conectando Território, une agence de tourisme qui combine le tourisme et l'éducation et connecte les gens à l'histoire, la mémoire et la culture afro-brésiliennes et les communautés traditionnelles brésiliennes telles que les quilombolas et les communautés urbaines.

Références:

HONORATO, Claudio de Paula. Valongo: Le marché aux esclaves de Rio de Janeiro – 1758-1831, UFF, 2008.

Roues du savoir au Cais do Valongo / Carlo Alexandre Teixeira (org). Délcio Teobaldo (édition). Niterói, RJ: Kabula Artes e Projetos, 2015.

Port of Memories: Little Africa. Carlos Eugênio Líbano Soares, Biz Cultural. Rio de Janeiro, 2014.

IPHAN http://portal.iphan.gov.br/pagina/detalhes/1605/

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