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que signifie cette expression et qui l'a créée?

Portrait de Stuart Mill. Contenu sur le laissez-faire.

John Stuart Mill, représentant du libéralisme, a consacré un chapitre entier pour le laissez-faire dans son livre Principles of Political Economy. Photo: Wikimedia Commons.

Laissez-faire est une expression en français qui signifie «laissez faire». Il est utilisé pour identifier un modèle politique et économique de non-intervention étatique. Ses défenseurs, en général, estiment que le marché est capable de s'autoréguler, sans avoir besoin de subventions ou de réglementations créées par l'État.

Tout au long du texte, vous en comprendrez un peu plus sur l'axiome et les principes qu'il englobe.

L'origine du terme

En traduction littérale, l'expression laissez-faire signifie «laissez faire», des verbes français laisser (partir) et faire. Sa connotation implique une liberté d'opérer sans interférence, comme dans l'expression «laissez-le se produire».

Bien que l'origine du terme soit incertaine, l'hypothèse admise est qu'il est apparu à la fin du XVIIe siècle lorsque Baptiste Colbert, Roi Louis XIV de France, a demandé à un groupe d'industriels ce que le gouvernement pourrait faire pour aider l'économie. La réponse aurait été «laissez-nous faire», ou «laissez-nous faire».

À l'époque, la phrase exprimait la volonté des commerçants que l'État se tienne à l'écart des questions économiques, c'est-à-dire que s'il s'abstenait de réglementer les prix, il cesserait de favoriser certains produits ou secteurs, bref, laisserait le marché suivre son propre chemin.

Symbole du libéralisme

Si l'expression trouve son origine dans une situation commerciale, le laissez-faire s'est imposé au XIXe siècle comme une manière de voir le fonctionnement de la société, c'est-à-dire qu'il est né en vue du marché, mais il est devenu une doctrine politique. Ses partisans ont vu dans le Liberté individuelle, dans l'action naturelle de l'individu, et non dans les décisions des grandes entreprises ou de l'Etat, le principe qui assurerait l'ordre social, le bien commun et par conséquent le bon fonctionnement de l'économie. Cette façon de penser l'économie – comme si elle fonctionnait dans un ordre naturel – est devenue connue sous le nom de École Fisiocrata, Et «laissez-faire, laissez passer» (laissez-le aller, laissez-le aller) était sa devise.

Cependant, la liberté individuelle et la considération de l'individu comme pièce maîtresse de l'économie étaient aussi les principes du libéralisme économique défendus par le philosophe et économiste britannique. Adam Smith (1723-1790), considéré comme le père de la doctrine. Alors, après ça Moulin John Stuart (1806-1873), autre partisan du libéralisme, consacra un chapitre entier au laissez-faire dans son livre Principles of Political Economy, publié en 1848, l'expression devint populaire comme moyen d'identifier un modèle économique basé sur liberté de marché, c'est-à-dire dans l'intervention non étatique.

Smith, Mill et d'autres qui ont suivi la même ligne de pensée préconisée que la liberté individuelle et les lois naturelles du marché, telles que l'offre et la demande, sont suffisantes pour assurer le bon fonctionnement de l'économie. La célèbre théorie d'Adam Smith sur «Main invisible du marché», selon laquelle le marché est capable de s'autoréguler par une force invisible et intrinsèque. Selon la pensée libérale classique, lorsque l'État intervient, que ce soit en accordant des subventions ou en interdisant la circulation de certains biens, il crée des situations artificielles qui déséquilibrent une structure capable d'autosuffisance. L’État ne devrait être réservé qu’à d’autres questions, telles que la sécurité publique et la justice.

Outre le sens pur d'un modèle économique, l'expression acquiert également une forte connotation éthique chez les libéraux les plus modernes. Ils estiment que lorsque l'État planifie, impose des prix ou décide des produits à privilégier, cela interfère avec la liberté de chacun de dépenser son argent comme il l'entend. En bref, le gouvernement ne devrait pas décider de ce que les gens ont besoin ou veulent consommer. D'où la signification éthique du laissez-faire comme «laissez-nous faire», «nous savons ce qui est le mieux pour nous-mêmes», comme le présente Ludwig von Mises (1881-1973) dans son livre A Ação Humana, publié en 1949.

Sur la base de ces principes, le laissez-faire s'est consolidé comme une expression qui symbolise le libéralisme et les modèles économiques qui donnent la priorité à la liberté individuelle et commerciale contre les interventions de l'État.

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Critiques du laissez-faire

Les critiques dirigées contre les modèles de laissez-faire sont, en général, les mêmes critiques faites contre le libéralisme.

Les idéologues marxistes, par exemple, affirment que la logique du marché injustice et crée des inégalités sociales à long terme. En particulier, ces critiques comprennent que le contrôle privé de la production génère un écart entre la valeur que les travailleurs ajoutent à l'économie et les salaires qu'ils reçoivent, de sorte que cet échange de travail contre salaire serait non seulement injuste, mais ne garantirait pas un niveau de vie. vie adaptée à la classe ouvrière. Cette dynamique, qui, selon eux, est inhérente au capitalisme, ne pourrait être corrigée que par l'action directe d'un pouvoir qui dirigerait les relations économiques entre les peuples.

Il y a encore des critiques, pas nécessairement d'une ligne marxiste, qui accusent le laissez-faire, ou les politiques libérales qu'il représente, de la grande crise de 1929.

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L'un des critiques les plus représentatifs du modèle était sans aucun doute l'économiste britannique John Maynard Keynes (1883-1946). Bien qu'il ne soit pas considéré comme un interventionniste convaincu, comme les socialistes ou les marxistes, ses propositions impliquent davantage l'action de l'État que la doctrine libérale, et s'opposent aux idées de la ligne des économistes libéraux connus sous le nom d'école autrichienne, plus précisément à celles de l'économiste libéral. Friedrich Hayek (1899-1992), avec qui il a eu des débats sur la science économique qui font écho à ce jour.

Dans The End of Laissez-Faire, publié en 1926, Keynes soutient que, bien que l'idée de les relations de marché libre sont saines pour l'économie d'une nation, il y a des situations dans lesquelles l'intervention de l'État est indispensable, qu'il s'agisse de planifier ou d'agir directement au risque pour éviter l'effondrement économique et le chômage.

Lire aussi: Keynésianisme ou libéralisme: quelle voie pour les scénarios de crise?

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Publié le 16 septembre 2020.

BridjeBRIDJE

L'Institut brésilien pour le développement, la justice et l'équité est une association créée pour résoudre les injustices entre l'État et le citoyen. Certains de nos objectifs sont la fin des privilèges publics et une administration plus transparente et accessible pour le citoyen brésilien.

RÉFÉRENCES

Laissez-faire. Encyclopaedia Britannica.

Mario Ferreira dos Santos: Traité d'économie. Sao Paulo: Editeur Logos, v. I, 1962.

Ludwig von Mises: Action humaine. São Paulo: Institut Ludwig von Mises Brésil, 2010.

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