Le Brésil

Qu'est-ce que la guerre des Canudos? (processus sélectif)

Comment était la ville de Canudos?

Vue panoramique de Canudos, 1897. (Flávio de Barros / Collection du Musée de la République)

La guerre de Canudos était une confrontation entre les habitants de la ville de Canudos et l'armée brésilienne, au cours de laquelle plus de 25 000 personnes ont été tuées. La ville était un village de Bahia, dirigé par Antônio Conselheiro, un chef religieux, et ses fidèles y vivaient.

Mais qu'est-ce que la guerre des Canudos en fait et quelles sont les principales causes qui l'ont déclenchée? C'est ce que vous verrez maintenant dans cet article! Pour commencer, regardons un peu plus sur l'un de ses protagonistes.

Qui était Antônio Conselheiro?

Antônio Conselheiro, né sous le nom d'Antônio Vicente Mendes Maciel, était un chef religieux, fondateur de la ville de Canudos. Il abandonna sa maison et sa famille en 1861, pour voyager de ville en ville dans l'arrière-pays du Brésil, prêchant une vie de dévotion, de méditation et de sainteté, aidant à rénover et peindre des églises et donnant les conseils pour lesquels il devint célèbre.

L'auteur Mário Vargas Llosa raconte dans son livre La guerre de la fin du monde qu'Antônio Conselheiro a surpris les gens des villages où il vivait avec ses différentes habitudes. Il ne mangeait ni ne buvait avant d'arriver à l'église locale et de prier. Il dormait par terre et dans les jours qui suivirent son arrivée, il se consacra à la rénovation des églises et donna leurs conseils.

Il donnait ses conseils le soir sur les places et même au milieu de la rue. Il a parlé du jugement final et de la vie sainte, associant les problèmes de la vie dans l'arrière-pays à l'arrivée de l'antéchrist, et prêchant que seule une vie de sainteté et de dévotion sortirait les gens de la misère vécue dans l'arrière-pays et les emmènerait au ciel après l'apocalypse. Les sertanejos l'écoutent et abandonnent peu à peu leur vie pour suivre Antônio Vicente dans sa prédication dans le Nord-Est.

C'est ainsi qu'Antonio Vicente Maciel est devenu Antônio Conselheiro, car les gens l'appelaient «l'homme qui donnait des conseils». Mais sa trajectoire comporte encore quelques points importants, voir ci-dessous!

En 1877, il y eut l'une des plus grandes sécheresses de l'histoire du nord-est du Brésil, qui dans le seul Ceará fit plus de 100 000 morts, victimes de la faim et de la soif. À cette époque, alors que la plupart des gens essayaient de se déplacer vers la côte nord-est, Conselheiro et ses partisans continuaient à voyager de village en village, enterrant les morts qu'ils rencontraient et priant Dieu dans chaque église qu'ils passaient.

Avec la proclamation de la république en 1889, Antônio Conselheiro est révolté parce qu'il croit en l'union entre l'Église et l'État, et qu'un État sans religion serait l'une des œuvres de l'Antéchrist pour diviser les peuples. En outre, le conseiller était contre le recouvrement des impôts qui était mis en pratique par la république, car il pensait que la dîme était la forme correcte de contribution.

Ainsi, il a commencé à déchirer et à brûler les brochures du gouvernement partout où il allait, et a inclus dans ses conseils une prédication contre la République, déclarant que c'était l'antéchrist lui-même. Ainsi, Conselheiro et ses partisans sont devenus connus pour être des fanatiques religieux et des monarchistes, représentant une menace pour la République.

C'est dans cette période après la proclamation de la République que Conselheiro a fondé la ville de Canudos, et d'autres problèmes ont commencé à apparaître. Vous voulez savoir lesquels? Continuez à lire pour le découvrir!

Comment Canudos a-t-il été fondé?

La ville de Canudos a été fondée en 1893 par Antônio Conselheiro avec ses disciples. L'endroit était une ferme abandonnée qui appartenait à un homme appelé Barão de Canabrava. Au milieu de 1893, Conselheiro comptait déjà plus de 10 000 adeptes, qui s'installèrent une fois pour toutes à Canudos.

La ville de Canudos était, comme le décrit l'historien et écrivain Eduardo Bueno, une «Utopia Evangélica», étant une ville autonome, avec des jardins et des troupeaux collectifs. Des plantations et des troupeaux de chèvres, les Canudos peuvent survivre de façon indépendante, même en vendant du cuir de chèvre aux États-Unis.

Pendant la période de fondation de Canudos, d'autres tensions sont apparues. Premièrement, le baron de Canabrava revendiqua la propriété sur laquelle Conselheiro s'était installé avec ses disciples et créa la ville. Dans cette impasse, le conseiller n'a pas restitué la propriété ni conclu d'accords. Par la suite, le chef religieux a refusé de payer les impôts collectés auprès des municipalités parce qu'il n'était pas d'accord avec cette pratique, alimentant davantage l'opinion publique selon laquelle Conselheiro et ses fidèles étaient des fanatiques.

Les tensions de Canudos et d'Antônio Conselheiro ne font qu'augmenter et le pire reste à venir. Voulez-vous savoir comment la guerre a vraiment commencé? Continue de lire!

Le début de la guerre de Canudos

La guerre de Canudos a effectivement commencé après qu'Antônio Conselheiro a commandé une cargaison de bois à un vendeur de Joazeiro. Le vendeur n'a pas livré le bois, ce qui a mis le conseiller en colère, car il avait déjà payé la commande. Dans ce climat de tension, une rumeur circule selon laquelle les habitants de Canudos viendraient chercher du bois par la force.

Avec la rumeur que les Conselheiristas viendraient forcer cet ordre à Joazeiro, le maire de la ville a demandé l'aide du gouvernement central pour combattre les «fanatiques», comme on les appelait. Le gouvernement a envoyé 150 hommes commandés par le lieutenant Pires Ferreira pour aider à cette éventuelle attaque.

Le lieutenant et ses hommes sont restés plusieurs jours dans la ville, et sans aucun signe des habitants de Canudos, Pires Ferreira a décidé de se rendre dans la ville avec ses soldats pour les attaquer. À mi-chemin, ils ont été surpris et attaqués par les conseillers, qui ont tué 10 soldats et fait 16 blessés.

Comme le raconte Mário Vargas Llosa, les soldats attaqués ont déclaré que les conseillers sont venus comme s'ils étaient en procession, chantant des chants gospel et priant, et ont soudainement attaqué au milieu de la nuit.

Lorsque la rumeur de cette attaque est arrivée dans la capitale, puis à Rio de Janeiro, elle a été comprise comme un véritable affront à la République, puisque Conselheiro et ses partisans étaient ouvertement contre la République. Ainsi, une expédition serait à nouveau commandée par Canudos. Vous voulez savoir comment ça s'est passé? Continuer à lire!

La deuxième expédition à Canudos

Après l'attaque contre les troupes du lieutenant Pires Ferreira, le gouvernement a décidé de répondre à l'affront que les habitants de Canudos avaient fait de la République, comme on l'avait compris à l'époque. Pour cela, le major Febrônio de Brito a été convoqué.

En novembre 1896, le major Febrônio part pour Canudos avec environ 600 hommes et deux canons Krupp de fabrication allemande. Les troupes arrivèrent aux abords de Canudos en janvier 1897 avec beaucoup de difficulté pour charger les canons lourds, affamés et assoiffés.

Mário Vargas Llosa raconte dans La guerre de la fin du monde que lorsque le conseiller a appris que les troupes du major Febrônio avaient des difficultés, il aurait dit que Dieu le défendait, car il tuait déjà ses ennemis avant leur arrivée.

Dans la nuit du 17 janvier, les conseillers ont attaqué les troupes du Febrônio de Brito, tuant plus de 100 hommes et en faisant plusieurs autres blessés. Le major a ordonné aux troupes de se retirer et de s'enfuir, toujours sous les attaques des habitants de Canudos.

La troisième expédition à Canudos

Eduardo Bueno dit qu'avec l'arrivée de nouvelles de défaite dans la capitale, l'élite locale et les politiciens étaient très inquiets. La presse avait déjà accusé Antônio Conselheiro de vouloir relancer la monarchie au Brésil et Canudos était de plus en plus perçu comme une menace pour la République nouvellement proclamée.

Sous cette pression, le colonel Moreira César est appelé à commander une troisième expédition à Canudos. En février 1897, il part avec 1 200 hommes et 6 canons Krupp vers Canudos.

À la mi-mars, les troupes du colonel sont arrivées dans les environs de Canudos. Lors de la première attaque ordonnée par Moreira César, quelques dizaines d'hommes ont été tués, exaspérant le colonel, qui a ordonné un assaut complet à l'intérieur de la ville.

À l'intérieur de Canudos, les habitants ont caché et tendu une embuscade aux troupes, tuant des centaines d'hommes, dont le colonel Moreira César lui-même, qui a reçu une balle dans l'estomac.

Antonio Conselheiro et ses partisans avaient remporté les troupes gouvernementales consécutivement, mais sa chance était sur le point de mettre fin à la prochaine expédition à Canudos, qui était la dernière. Continuez à lire et comment la guerre des Canudos s'est terminée!

La dernière expédition à Canudos

Bataillon de la quatrième expédition de guerre de Canudos

Bataillon de la quatrième expédition à Canudos, 1897. (Collection de l'armée brésilienne)

Avec encore plus de nouvelles de la défaite des troupes gouvernementales, la panique s'était emparée de la capitale, y compris la mort de deux rédacteurs en chef de journaux à Rio de Janeiro, dans une tentative du gouvernement d'empêcher la diffusion d'informations sur Canudos.

En mai 1897, le ministre de la Guerre convoqua lui-même plusieurs officiers de l'armée pour combattre une bonne fois pour toutes Canudos, Antônio Conselheiro et ses fidèles. Le général Artur Oscar était chargé de commander l'opération, convoquant 5 000 hommes et transportant 700 tonnes de munitions, plusieurs canons et un énorme canon appelé «A Matadeira», d'environ trois mètres de haut.

Bureaux principaux de la dernière expédition de guerre de Canudos

Haut-commandement du bataillon de la dernière expédition à Canudos, 1897. (Flávio de Barros / Collection Museu da República)

Les troupes sont arrivées en juin autour de Canudos. Tout au long du mois de juin, les troupes d'Artur Oscar ont tenté de lancer de petites attaques sur Canudos, perdant pratiquement toutes les confrontations, faisant plus de mille morts. Le général Artur Oscar demanda un renfort au gouvernement, qui rassembla à la hâte 3 mille hommes, arrivés à Canudos en août 1897.

Avec les fréquentes attaques des Conselheiristas et les défaites dans les attaques, Artur Oscar décide d'autoriser l'utilisation du canon «A Matadeira» qui commence à détruire lentement la ville de Canudos, en commençant par l'église locale. Avec l'avantage obtenu par les tirs de canon, après un mois de combat, la ville de Canudos est pratiquement dévastée, avec des milliers de morts.

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Ruines de l'église de Canudos, 1897. (Flávio de Barros / Collection Museu da República)

Le 22 septembre 1897, Antônio Conselheiro mourut. La cause de sa mort est inconnue, mais la plupart des historiens affirment qu'elle était due à des problèmes intestinaux. Environ 15 jours après la mort de Conselheiro, ses fidèles étaient toujours abattus par sa mort, souffrant d'attaques de canon et d'attaques massives des troupes gouvernementales, ce qui les a amenés à lever un drapeau blanc pour négocier la reddition de 200 gens.

Deux jours après la reddition, l'armée a avancé et a pris la ville pour de bon, tuant les défenseurs restants. La guerre de Canudos était terminée et la quasi-totalité de ses 25 000 habitants avaient été tués.

Eduardo Bueno rapporte que c'était l'un des épisodes les plus sanguinaires et les plus sans gloire du Brésil, qui symbolisait une lutte entre deux versions du même Brésil. D'un côté, le Brésil de l'élite et de l'autre, le Brésil des maux, des défavorisés et des malheureux, auxquels la nation ne s'est jamais intéressée.

Alors, qu'avez-vous pensé de cet épisode de notre histoire? Dites le nous dans les commentaires!

Étudiant en spécialisation en médias sociaux à l'Université Northwestern et engagé dans des sujets historiques et politiques. Il croit que la connaissance de la politique et de l'histoire est l'un des piliers pour construire un pays meilleur.

Bibliographie

BUENO, Eduardo. Brésil: une histoire. 1ère édition. Rio de Janeiro: Editora LeYa, janvier 2013.

BUENO, Eduardo. Guerre de Canudos. Vidéo sur YouTube, disponible sur: . Consulté le 02/05/2020

Canudos WAR par le photographe Flavio de Barros. Brasiliana Fotográfica, octobre 2015. Disponible sur: . Consulté le 02/05/2020

LLOSA, Mario Vargas. La guerre au bout du monde. São Paulo: Cia das Letras, 2008.

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