La Colombie

Récit d'une contagion annoncée, entretien avec le journaliste scientifique David Quammen

Première colère, puis honte, et enfin déception. C'est ce que doit ressentir n'importe qui, connaissant une vérité vitale pour l'avenir, qui observe l'immense désastre que tout le monde autour d'eux a causé, peu de temps après les avoir avertis de faire attention, que c'était dangereux et que tous les dommages seraient irréparables. C'est la condamnation de la sagesse, comme dans le mythe de Cassandre, personne ne l'écoute jamais à temps. Il en va de même pour les connaissances scientifiques même au 21e siècle, comme on peut le voir face à la tragédie mondiale causée par la pandémie du nouveau coronavirus, à laquelle, bien qu'elle ait été avertie à temps par la science, personne n'a assisté.

Virologues, épidémiologistes, biologistes et écologistes du monde entier, comme le raconte le journaliste scientifique David Quammen dans son livre «  Contagion, l'évolution des pandémies '' (Débat, 2020), tous annoncés à l'époque, avec alarme et preuves scientifiques, l'avènement d'une nouvelle pandémie. Mais, comme l'imbécile sauvage de Troie quand elle a crié à son peuple que le cheval géant était un piège par ses ennemis grecs, la phrase a été répétée. Le monstre qui contenait des centaines de guerriers à l'intérieur est entré et a dévasté la ville. A ce moment-là, alors qu'il n'y avait plus de possibilité de réaction, seulement de résistance et de secours divin, quelqu'un pensa qu'il aurait été bon d'entendre ses sages avertissements. Cette conscience tardive du cheval de Troie mortellement blessé, reconnaissant son ignorance, n'est pas différente de celle de millions d'êtres humains aujourd'hui, qui, isolés dans leurs maisons, lisent dans Contagion toutes les enquêtes qu'ils recherchaient avant le déclenchement de Wuhan en 2019. éviter la pandémie actuelle.

Par conséquent, il n'est pas étrange le mécontentement que ressent David Quammen lorsqu'il vérifie que son livre, bien qu'il soit devenu une référence mondiale pour comprendre l'origine zoonotique du virus du SRAS-CoV-2, n'a pas atteint son objectif immédiat le plus noble.

Dans 'Contagion', nous pouvons suivre l'histoire détaillée de la façon dont les scientifiques sont venus depuis plus de 50 ans à étudier les principaux virus zoonotiques – qui passent des animaux aux humains – qui ont été découverts dans différentes parties du monde, notamment: Machupo (Bolivie, 1961 ), Marburg (Allemagne, 1967), Ebola (Zaïre et Soudan, 1976), VIH (identifié à New York et Californie, 1981), Hendra (Australie, 1993), Grippe aviaire (Hong Kong, 1997), Nipah (Malaisie, 1998), SRAS (Chine, 2003) et MERS (Arabie saoudite, 2012). Parallèlement à son récit scientifique, David Quammen prend également le point de vue du citoyen ordinaire face à cette réalité virale que nous ne reconnaissons que maintenant, et reflète pour tout le monde: «Alors, quand on arrêtera de s'inquiéter de cette épidémie, il faudra s'inquiéter de la prochaine. Ou faire quelque chose pour changer les circonstances actuelles. "

Par cela, il évoque les circonstances établies par une société inégale, guidée par des dirigeants inconscients qui, en n'investissant pas dans des systèmes de santé décents et dans la recherche scientifique, laissent les populations sans défense. Cependant, la «contagion» révèle également l'origine écologique des virus, car, comme l'ont vérifié les biologistes évolutionnistes, les dommages irresponsables aux écosystèmes (principalement la déforestation) et le commerce avec des espèces sauvages (sur les marchés exotiques) génèrent de façon permanente processus de zoonose. En ce sens, Quammen identifie suffisamment de cas dans lesquels l'ignorance (à tous les niveaux sociaux) de l'aspect biologique dans les processus de contagion, a provoqué la majorité des épidémies virales.

Ce fut le cas d'Ebola en Afrique, dont les premières contagions furent des villageois qui ont mangé de la viande d'un chimpanzé retrouvé mort dans la jungle. Mais, bien qu'Ebola ait été découvert dans un contexte que certains qualifieraient de primitif, Quammen précise que les contagions ne dépendent pas du retard ou du développement d'une société particulière, il rappelle donc que la psittacose (connue sous le nom de fièvre des perroquets), un La maladie bactérienne découverte en 1929 à Baltimore (USA) a été déclenchée lorsqu'un homme a donné à sa femme un perroquet d'Amérique du Sud. Cependant, la chose la plus décevante s'est produite en 2003 avec la première épidémie de coronavirus du SRAS dans un marché de Canton en Chine, où un homme «qui avait aidé à préparer des repas avec des ingrédients tels que le poulet, le chat domestique et le serpent» a commencé le processus qui en moins 6 mois infecteraient plus de 8 000 personnes dans cinq pays (Chine, Singapour, Thaïlande, Vietnam et Canada), dont 774 morts. Décevant, car avoir maîtrisé cette épidémie internationale devrait être une leçon importante pour ces gouvernements, ce qui les alerterait pour éviter une pandémie probable, comme les scientifiques l'avaient averti à l'époque. Mais qu'en 2019, une nouvelle épidémie est apparue, en raison de circonstances similaires, une nouvelle espèce de coronavirus (SRAS-Cov-2) trouvée sur un autre marché animalier, cette fois à Wuhan (Chine), cela ne pouvait que signifier que ces gouvernements – et le monde – nous n'avions rien appris. Si 774 décès en 2003 n'étaient pas un signal d'alarme, espérons que les 603 000 victimes – pour l'instant – du Covid-19 méritent une réaction plus intelligente.

Nous aurions pu éviter la pandémie de SRAS-Cov-2, c'est pourquoi David Quammen est déçu du succès que connaît aujourd'hui son travail, depuis qu'il l'a initialement publié en 2012, quand il était temps. Intitulé en anglais «  Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic '' ou «  Spill: Animal Infections and the Next Human Pandemic '', ce livre est le résultat de recherches prolongées pendant plus de 20 ans, au cours desquelles Quammen a accompagné des scientifiques terrain et laboratoire, dans les jungles, les villes et les régions reculées des États-Unis, Australie, Chine, Singapour, Malaisie, Philippines, Rwanda, Soudan, Angola et République du Congo, connaissant en détail les processus de contagion qui s'y sont déroulés et leur relation avec le impact écologique. Donc, le but de Quammen était de générer une grande conscience collective pour nous éviter le désastre d'un nouveau virus, à ce moment-là, peut-être qu'il ne savait pas, il interprétait sa chanson Cassandra. Alors aujourd'hui, alors que tout le monde comme le cheval de Troie blessé est choqué par la virulence du Covid-19, Quammen ne peut que ressentir cela: la colère, la honte et la déception.

«Tout – le virus d'une chauve-souris qui passe ensuite aux humains, la connexion à un marché en Chine (Wuhan), le fait qu'il s'agisse d'un coronavirus – était prévisible. C'est ce que m'ont dit les experts que j'ai interviewés pour mon livre. La seule chose qui me surprend, c'est le manque de préparation des gouvernements et des systèmes de santé publique pour faire face à un virus comme celui-ci. Je suis surpris et déçu. La science savait que cela allait arriver. Les gouvernements savaient que cela pouvait arriver, mais ils n'ont pas pris la peine de se préparer », confie le journaliste avec une indéniable amertume.

En fait, son livre peut être lu comme un inventaire des «prières sans réponse» en science. Dans chaque chapitre, un scientifique différent trouve la relation entre un animal qui est un réservoir – et non la cause – d'un virus, et exprime sa peur de l'apparition de la prochaine grande pandémie, que nous subissons déjà. Cependant, ils affirment également que ce ne sera pas le dernier, donc pour le moment, avec une conscience tardive, il est encore nécessaire de répondre à l’appel que les scientifiques lancent dans «Contagion».

«Les maladies du futur sont une source de grande préoccupation pour les autorités sanitaires et les scientifiques. Il n'y a aucune raison de supposer qu'un microbe étrange provenant d'un animal émerge aujourd'hui. Certains malfaiteurs bien informés parlent même de la prochaine grande pandémie (PGP) comme inévitable. La prochaine grande pandémie sera-t-elle causée par un virus? Sortira-t-il d'une forêt tropicale ou d'un marché du sud de la Chine? Va-t-il tuer trente ou quarante millions de personnes? », A écrit Quammen huit ans avant Wuhan, mais personne avec suffisamment de pouvoir pour changer le cours de l'histoire n'a entendu parler, surtout dans son pays où le président lui-même a invité à désobéir aux mesures de prévention. , un pays développé où ils ont actuellement 3,78 millions de personnes infectées et 142 000 sont morts de Covid-19, malgré lequel, la semaine dernière, ils n'ont pas hésité à rouvrir les parcs d'attractions Disney.

De manière subtile, Quammen ouvre également le débat sur le danger de maintenir plus longtemps notre voracité carnivore, car si sur les marchés chinois ils vendent de la viande de bambou rat, blaireau, civette, chauve-souris, serpent, chien, chat, grenouille , chimpanzé, paon, entre autres animaux moins exotiques, on ne peut pas simplement penser que ce goût barbare – une tendance gastronomique connue en Orient sous le nom de «ye wei» (saveurs sauvages) – est une licence culturelle lorsque ses conséquences sont globales. En fait, un marché dans les pays d'Amérique du Sud n'est pas moins diversifié – pour ne pas dire sauvage – ici en Colombie, nous pouvons obtenir de la viande d'iguane, de serpent, de tortue, de paresseux, de requin ou d'une espèce de rat appelée cochon d'Inde sans trop d'effort. Pour cette raison, la célébrité dégoûtante du festival de la viande de chien organisé chaque année en Chine, temporairement annulée – sérieusement? – par la pandémie Covid-19, n'est pas un obstacle pour la société occidentale, prédateurs de poulets, poulets, canards, vaches et porcs, nous nous considérons supérieurs ou moins à risque de déclencher la prochaine pandémie.

De la ville de Bozeman (Montana), où David Quammen est dans un isolement strict dans une maison de campagne, cultivant son jardin et étudiant chaque détail de la pandémie actuelle pour son prochain livre, le journaliste de 72 ans parle de sa vocation à la diffusion scientifique et des dangers qu'une société indifférente à la science court. Une société qui vous fait honte lorsque vous tombez facilement dans les fausses nouvelles et les théories du complot. Une société dont on ne peut s'empêcher de se sentir déçue quand on continue de choisir des leaders inconscients, des personnages dont l'ignorance de la relation entre écologie et santé mondiale, nous a conduit à affronter avec confiance une pandémie annoncée. Une société qui le met en colère, quand après avoir rejeté tous les appels de la science, ils prient maintenant – avec le pape François du Vatican – que les scientifiques ignoraient auparavant, assument la responsabilité de trouver un vaccin le plus tôt possible, quelque chose dans lequel ils travaillent déjà, car leur engagement est au-dessus de toute différence. Mais, si le comportement social et la volonté des gouvernements ne modifient pas leurs priorités pour un projet coordonné et collectif en tant qu'espèce, et assument à la fois la responsabilité du changement climatique et des virus émergents qui pourraient être déclenchés à l'avenir, alors les scientifiques seraient condamné de nouveau non pas comme Cassandre, mais comme Sisyphe.

La pandémie que nous vivons était-elle contagieuse annoncée dans votre livre?

David Quammen (USA / 1948), est un journaliste de diffusion scientifique, parmi ses livres les plus reconnus sont: «  Contagion, the evolution of pandemics '' (Debate, 2020), «  The Tangled Tree '' (Debate, 2019), et «Ebola» (Débat, 2015).

Photo: Spécial pour Gazette

Ce livre a prédit le futur en 2012 et maintenant le futur est là. C'est le prochain Big One que j'ai décrit, et ce n'est pas joli. Mais ce n'est pas ma prescience qui m'a permis d'avertir les gens d'une contagion, d'un coronavirus, d'une pandémie, mais la prescience des scientifiques dont j'ai décrit le travail et les idées. Voici son histoire, ses avertissements qui n'ont pas été entendus.

Selon son livre, un pire virus pourrait apparaître à l'avenir.

Y en aura-t-il un autre après celui-ci? Oui, sera-ce aussi mauvais ou pire? Peut-être oui. Peut-être parce que nous n'avons pas de chance et que nous n'en tirons pas les leçons.

Avez-vous inclus de nouvelles informations dans cette nouvelle édition de ‘Contagion’, ou quelques changements en fonction de nouvelles recherches sur les virus?

«Contagion, l'évolution des pandémies», (Débat, 2020). Publié à l'origine en 2012 sous le titre «Spillover: infections animales et prochaine pandémie humaine».

Photo: Spécial pour Gazette

Non. La dynamique des maladies zoonotiques n'a pas changé. Juste les détails de ce cas particulier. Je n’écrirai pas de nouveaux chapitres pour ‘Spillover’ car il s’agit d’un livre fini, juste à temps et qui convient pour le moment, pour expliquer la dynamique de la zoonose. Cependant, j'écrirai un nouveau livre sur Covid-19, pour essayer d'expliquer comment nous avons misérablement échoué à respecter les avertissements qui ont été offerts et pour éclairer ce qui est unique et mystérieux à propos de cette pandémie.

Qu'est-ce qui vous a motivé à rechercher des virus et des processus de contagion pendant si longtemps?

Je m'intéresse depuis longtemps aux domaines de l'écologie et de la biologie évolutive. Il y a vingt ans, alors que je marchais dans une forêt en Afrique centrale en mission auprès de National Geographic, dans le cadre d'une expédition épique, je me suis profondément intéressé à l'écologie et à la biologie évolutive d'un virus redoutable particulier: Ebola. Cela m'a conduit à une fascination plus large pour les phénomènes de zoonoses, qui se sont propagés des animaux non humains aux humains, provoquant des épidémies et des pandémies. Le livre est né de cela. J'ai passé encore cinq ans, une fois que j'ai commencé, à suivre des spécialistes des maladies à travers les forêts tropicales, les grottes et d'autres sites de terrain, et enfin à écrire le livre.

À votre avis, comment les scientifiques de la santé ont-ils agi dans cette pandémie de Covid-19?

De nombreux spécialistes des maladies ont été courageux et perspicaces. De nombreux responsables de la santé publique ont été vigilants et responsables. C'est la direction politique qui nous a fait défaut et a permis à cette menace prévisible de devenir une catastrophe incontrôlable. Le leadership politique a été désastreux, en particulier dans mon propre pays, où la présidence est actuellement détenue par un narcissique ignorant.

Quels sont les faits essentiels que nous devons connaître pour bien comprendre les virus et comment les pandémies se produisent?

Les nouveaux virus qui infectent l'homme proviennent d'animaux sauvages. Le contact perturbateur entre les humains et les animaux sauvages est ce qui donne à ces virus une chance de se propager aux humains et de prendre le contrôle. Si nous diminuons notre empreinte écologique, il y aura moins d'effets secondaires, et donc moins de menaces de pandémie. Comment diminuer notre empreinte écologique? Nous consommons moins, nous avons moins d'enfants, nous voyageons moins, nous mangeons moins de viande, nous gaspillons moins de ressources que ce que nous prenons du monde naturel. Une consommation excessive est mauvaise, mais le gaspillage est le plus grand péché.

Dans votre livre raconte l'histoire des cinq ebolavirus originaires d'Afrique, combien de types de coronavirus existe-t-il aujourd'hui?

On sait que sept souches ou «espèces» de coronavirus infectent les humains. Quatre sont légers, provoquant des versions du rhume. Trois d'entre eux sont dangereux pour l'homme: le SRAS-1 (apparu en 2002), le virus MERS (apparu en 2012) et notre virus pandémique actuel, le SRAS-CoV-2. En outre, il existe de nombreux coronavirus, un nombre incalculable, qui vivent chez d'autres animaux, dont certains, comme ces sept, peuvent se transformer en infections humaines légères ou graves.

Comment un virus peut-il utiliser un animal comme hôte réservoir et ne pas le tuer?

Chaque virus doit trouver sa maison sûre dans une créature cellulaire (animal, plante, champignon, bactérie) pour se répliquer et résister. Cette maison sûre s'appelle le réservoir d'invité. Dans de nombreux cas, la relation peut remonter à des millions d'années. Au cours de cette période, le virus et l'hôte ont évolué vers un accommodement mutuel généralement bénin.

Lorsque le virus se répand dans un nouvel hôte, l'hébergement est annulé. Le virus se bat seul, se réplique abondamment, se propage s'il le peut. Il n'y a pas de trêve.

Quelle est, selon vous, l'importance du journalisme scientifique et sanitaire en ces temps? Pensez-vous qu'il devrait y avoir plus de pertinence dans les médias?

Un bon journalisme scientifique est crucial à notre époque parce que le grand public est agressé par des théories de pacotille et des rumeurs de complot et des explications pseudoscientifiques constamment déroutantes. Le journalisme scientifique peut aider les gens à apprendre à réfléchir de manière critique sur les sources, les preuves et le processus de la science elle-même. Mais ce genre d'enseignement doit commencer plus tôt, avec les enfants à l'école.

Quels sont vos principes pour faire du journalisme scientifique?

Mes principes ne sont pas les principes de tout le monde, mais incluent ceux-ci:

une) Va là-bas. Accédez au site de l'enquête ou de l'épidémie, ou de la découverte. Regardez. Promenez-vous dans les bois.
deux) Pas de «meilleurs» faits avec des pseudo-faits qui font une meilleure histoire. Ne faites pas de citations pour des mots dont vous vous souvenez vaguement. Ne créez pas de caractères composites. Ne modifiez pas les scènes pour un effet dramatique. ET NE PRENEZ PAS DE RENDEZ-VOUS.
3) Écrivez sur les gens. La science est une activité humaine, alors écrivez sur les histoires humaines qui produisent une bonne science.

L'une des clés pour comprendre la logique de la contagion est de comprendre le phénomène de la zoonose.

Oui, environ 60% des maladies infectieuses humaines, ou plus, sont causées par des agents pathogènes (virus, bactéries, etc.) qui passent des animaux non humains aux humains. Ce n'est pas un sujet mystérieux à la pointe de la science et de la médecine. C'est central. Si vous ne comprenez pas la dynamique zoonotique, vous ne comprenez pas les maladies infectieuses. Les humains peuvent également infecter d'autres animaux. Si vous avez un rhume ou la rougeole, vous ne serez pas autorisé à visiter les gorilles des montagnes au Rwanda en tant que touriste, car leur infection pourrait les tuer.

S'il existe une relation claire entre les facteurs environnementaux et la prolifération de nouveaux agents pathogènes, pourquoi ce risque mondial n'a-t-il pas été d'abord demandé?

Il me dit que la relation entre les perturbations environnementales et la propagation des maladies n'a pas été révélée. Vous demandez pourquoi cela n'a pas été remarqué auparavant. Es-tu en train de te moquer de moi? Une grande attention a déjà été attirée sur ce point. Je le criais dans mon livre en 2012, d'autres écrivains le criaient dans le leur, les scientifiques le criaient dans leurs recherches. Mais nous avons été ignorés parce que: 1) les dirigeants politiques y voyaient un problème qui ne les aiderait pas à se faire élire, et 2) le public s'amusait avec des romans relationnels et des conversations superficielles sur Facebook. Désolé.

C'est pourquoi aujourd'hui plus que jamais, les gens ont besoin de lire des livres scientifiques …

Des auteurs scientifiques comme moi et mes collègues tentent de donner aux citoyens la compréhension nécessaire pour s'attaquer aux trois problèmes majeurs auxquels nous sommes confrontés sur la planète Terre: la perte de la diversité biologique, le changement climatique et la menace d'une pandémie de maladie humaine. Des rédacteurs scientifiques sérieux mais sympathiques et leurs livres peuvent contribuer à faire progresser les efforts pour résoudre ces problèmes tout en offrant aux gens une expérience de lecture engageante et artistiquement satisfaisante. C'est mon objectif, de toute façon c'est mon idéal. Écrivez sur la science et faites-en de l'art. Amusez les gens et aidez-les à sauver le monde. Peu d'ambition, non?

Récemment, le président Donal Trump a suggéré d'utiliser de l'eau de Javel pour soigner Covid-19, a-t-il déclaré convaincu, face au regard atonique de l'expert en santé publique Deborah Birx, estimez-vous urgent que les dirigeants politiques soient mieux informés sur les questions de santé et de science ?

Les dirigeants politiques peuvent inciter le public à relever des défis difficiles. Ils peuvent également rassurer le public et renforcer l'esprit public, et aider à concentrer l'action civique en diffusant des messages clairs et honnêtes. Donald Trump ne fait rien de tout cela. C'est un clown vicieux, choisi pour la présidence des États-Unis par le peuple américain comme une blague noire sur lui-même et le monde.

Pensez-vous que Covid-19 sera consommé avant qu'un remède ne soit trouvé, comme cela a été le cas avec d'autres virus?

Je pense que ce virus sera désormais avec nous pour toujours. Même après avoir reçu un vaccin, il circulera parmi ceux qui refusent de se faire vacciner ou qui n'en ont pas eu l'occasion. Nous avons un vaccin contre la rougeole. Mais la rougeole tue encore 140 000 personnes en un an.

L'altération des écosystèmes est la principale cause de l'apparition de nouveaux virus, comment contrôler que cela continue de se produire, comment unir l'épidémiologie et l'écologie?

Je te l'ai déjà dit. Empreinte écologique plus petite. Moins de perturbations des écosystèmes. Moins d'enfants, moins de consommation.

Comme vous le décrivez dans votre livre, la recherche en virologie est assez complexe et coûteuse, pourquoi cela coûte-t-il si cher de convaincre les gouvernements d'investir dans cette science?

Les virus sont la forme de vie dominante sur la planète Terre. Infecter les humains n'est qu'une petite partie de ce qu'ils font. Ils apportent de l'ADN à des créatures de toutes sortes, par le transfert horizontal de gènes (c'est ce dont je parle dans mon livre de 2019, «  The Tangled Tree ''), et expliquent certaines des grandes innovations de l'histoire de l'évolution. Les gouvernements devraient investir dans la recherche virale car cela conduit à une compréhension plus profonde du monde et, oh oui, cela peut également prévenir la mort de 130 000 citoyens (la mortalité actuelle de Covid-19 aux États-Unis).

Comment éviter que l'origine zoonotique de ces virus puisse déclencher un abattage contre une espèce animale particulière?

De nombreux virus dangereux trouvent leurs réservoirs dans une espèce de chauve-souris. Est-ce à dire que nous devons éradiquer les chauves-souris? Bien sûr que non! Les chauves-souris sont des créatures magnifiques et effectuent de nombreux services écologiques importants. Avec des rongeurs pareils. La solution n'est pas d'éradiquer ces animaux mais de les laisser tranquilles.

Quelle est la particularité qui distingue le SRAS-Cov-2 des autres virus apparus dans l'histoire récente?

Le SRAS-Cov-2 est un virus particulièrement dangereux et nocif car il se transmet facilement d'homme à homme.Dans certains cas, il est transmis par des hôtes asymptomatiques (personnes qui ne ressentent pas de symptômes mais marchent, vont au travail, vont dans des bars et des restaurants, supprimer un virus qui infectera les autres), et pourquoi il tue, mais ne tue qu’une fraction modérée (2% ou 5%?) des personnes qu’il infecte. Ces facteurs lui permettent de se répandre largement dans le monde, d'être rejeté comme inoffensif par de nombreuses personnes stupides (en particulier les jeunes) et de tuer un grand nombre d'humains qui n'auraient autrement pas besoin de mourir.

Enfin, quelle est la meilleure façon de contrôler un virus lorsqu'il n'y a toujours pas de remède?

Education à la citoyenneté, distanciation sociale, tests, suivi et mise en quarantaine des contacts; et renvoyer les dirigeants ignorants, cyniques et altruistes. Mettez-les dans le cirque avec un large balai et laissez-les nettoyer après les éléphants. Non, attendez, libérez les éléphants et laissez ces gens se nettoyer ensuite.

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