Le Brésil

un cas d'externalité! – Journal de l'USP

Fábio Augusto Reis Gomes – Photo: Divulgation / FEA-RP
LES L'immunité collective fait référence à la situation dans laquelle un pourcentage élevé d'une population est immunisé contre une certaine maladie. Par exemple, plus le pourcentage de la population qui reçoit le vaccin contre la rougeole est élevé, plus les chances d'obtenir une immunité collective, sans la circulation du virus, sont grandes. A noter que dans ce cas, la (petite) fraction de la population effectivement empêchée de se faire vacciner est également protégée. Qu'est-ce que tout cela signifie? Lorsqu'une partie de la population refuse de se faire vacciner, les chances d'obtenir une immunité collective diminuent. De cette manière, la résistance à tout vaccin réduit son potentiel de protection de la population. Pour cette raison, ma décision de prendre le vaccin ou non affecte les autres.

Les économistes ont un terme pour désigner cette situation: l'externalité, qui se produit lorsque l'action d'une personne (ou d'une entreprise) impacte le bien-être des autres, sans que cela soit médiatisé par le mécanisme du marché. Un exemple classique est celui d'une entreprise qui pollue une rivière, qui sert à irriguer la production de légumes. La pollution nuit à cette production et, en principe, il n'y a pas de marché pour compenser cet impact. Dans ce scénario, l'entreprise polluante prendrait en compte les coûts privés de ses actions, mais pas les coûts sociaux. En fait, si elle prenait en compte les coûts sociaux, elle se soucierait du producteur de légumes et prendrait des mesures pour réduire le niveau de pollution. Désormais, s'il n'y a pas de marché pour ces entreprises à négocier et que l'entreprise polluante ne revoit pas spontanément son comportement, il reste la possibilité d'introduire une réglementation pour réduire la pollution. Pas par hasard, des principes comme ceux-ci ont conduit au développement du marché du carbone.

Tout comme la pollution affecte les autres, et pas seulement ceux qui causent la pollution, la décision des individus de se faire vacciner ou non affecte les autres, pas seulement eux-mêmes. Naturellement, au milieu d'une pandémie, comme celle que nous traversons, les coûts sociaux du refus de la vaccination deviennent encore plus importants. D'où la question, quand il y a le vaccin, comment doivent se comporter les autorités? Cette question est assez complexe, car elle concerne les libertés individuelles. Dans tous les cas, la prise de conscience n'enlève à personne la liberté et donne des informations pour que chacun puisse prendre la meilleure décision. En ce sens, s'il y a un vaccin, on s'attend à une grande campagne de vaccination qui transmettrait à la population l'importance de l'engagement de chacun dans la lutte contre la pandémie de covid-19. Malheureusement, des déclarations récentes de certaines autorités indiquent que ce ne sera pas le cas. Nous manquons toujours de leadership et de coordination dans la lutte contre le covid-19.

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