La Colombie

Aileron de requin et chasse à Malpelo, Valle del Cauca

Chaque année dans le monde, en moyenne 100 millions de requins sont capturés. Ils sont surexploités pour leurs ailerons, convoités en Asie. Un kilo peut coûter 1000 $. Cela a attiré des pêcheurs illégaux dans un sanctuaire de la vallée: Malpelo. Pour cette raison, depuis 2018, un catamaran né de l'idée d'un plongeur Caleña et financé par un défenseur de l'environnement africain, parcourt l'île 24 heures sur 24 pour protéger ses richesses. Chronique des citations en mer.

C'est l'histoire d'un navire. Un catamaran, modèle 91, propulsé à la voile, pour être exact. Cela économise du carburant. Il dispose également de deux moteurs de 80 chevaux au cas où vous auriez besoin de faire des visites plus rapides.

C'est l'histoire d'un navire. Un catamaran, modèle 91, propulsé à la voile, pour être exact. Cela économise du carburant. Il dispose également de deux moteurs de 80 chevaux au cas où vous auriez besoin de faire des visites plus rapides.

Pendant la majeure partie de l'année, il reste en un seul point du globe: l'île de Malpelo, à 270 milles marins de Buenaventura, dans le Pacifique. L'équipage habite à l'intérieur du catamaran, qui dispose de quatre chambres avec salle de bains, panneaux solaires, communications par satellite, le maximum de confort. Il n'y a pas d'autre alternative. Il n'y a pas de plage pour descendre. Malpelo est une grande roche volcanique formée il y a 20 millions d'années. Autour, il n'y a que la mer.

Le navire, de la fondation Biodiversity Conservation Colombia, s'appelle «Silky». Traduisez «soyeux». C'est l'une des nombreuses espèces de requins qui restent à Malpelo. Un des nombreux souhaités par les pêcheurs illégaux. Le "Silky" fait des rondes quotidiennes pour repérer ces pêcheurs et alerter la marine.

Nous sommes comme des guetteurs – dit avec un accent caribéen Argemiro Barbosa Luna, le capitaine de ce bateau qui a émergé après une de ces idées folles qui se réalisent parfois. L'idée est venue de l'instructeur de plongée Caleña Érika López.

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Cela s'appelle «battement». C'est un type de pêche qui consiste à capturer des requins, à couper leurs nageoires et à les renvoyer dans l'océan.

C'est comme si vous étiez jeté à la mer sans jambes et sans bras. Vous finissez par vous noyer. Les requins ont besoin de nager pour respirer – dit le biologiste Diego Cardeñosa, directeur de la Colombia Azul Foundation, originaire de Bogota qui ne sait pas pourquoi, enfant et dans une ville aussi éloignée de la mer que la capitale, il était attiré par les requins. Sa mère garde encore les dessins de ces poissons cartilagineux que Diego a réalisés à l'âge de 4 ou 5 ans.

Le flottement, poursuit-il, était une pratique courante dans les années 1980 et 1990 et, malgré la réglementation, est toujours maintenu. Si les pêcheurs jettent le requin vivant dans l'océan après avoir coupé ses nageoires, c'est pour maximiser l'espace. Ce qu'un requin occupe sert à transporter des centaines d'ailerons, tant demandé sur le marché asiatique, notamment à Hong Kong et en Chine.

Selon l'espèce, un kilo d'aileron de requin peut coûter 1 000 $. Une assiette de soupe aux nageoires, 200 $. L'aspect est similaire à une soupe de nouilles, mais ce qui ressemble à des nouilles, ce sont les fibres cartilagineuses du squelette des nageoires. Dans la soupe, c'est-à-dire que les nageoires s'émiettent; disparaît presque.

Le plat est si appétissant en Asie en raison de son statut social. Quiconque commande une soupe aux ailerons de requin est considéré comme distingué. Ce n'est pas ainsi qu'on le croit de ce côté du monde: qu'il est consommé parce qu'il est un aphrodisiaque ou parce qu'il guérit des maladies comme le cancer. L'un et l'autre sont faux.

À la fin des années 90, le «finning» a commencé à décliner dans le monde entier parce que plusieurs pays – dont la Colombie – ont rédigé des lois contre cette pratique. Maintenant, les pêcheurs doivent arriver au port avec le requin complet. Cependant, le «finning» existe toujours, en particulier dans la pêche illégale. Et malgré les lois, la mortalité par pêche des requins n'a pas diminué. Au contraire, comme ils devaient apporter le requin entier, les pêcheurs ont commencé à vendre la viande, ce qui a répondu à la demande mondiale de protéines bon marché – poursuit le biologiste Diego Cardeñosa.

Des modèles statistiques optimistes indiquent qu'environ 63 millions de requins sont capturés par an. D'autres modèles estiment que la capture s'élèverait à 263 millions. Le consensus est qu'en moyenne, 100 millions de requins sont capturés chaque année, un chiffre aussi élevé que la fortune qu'il déplace: un billion de dollars tous les 365 jours.

Cela a déjà des conséquences. Une étude publiée par la revue Nature a révélé une baisse surprenante du nombre de requins de récif, «avec ces prédateurs fonctionnellement éteints dans près de 20% des sites analysés».

Le problème est la surexploitation de la pêche au requin. Il ne s’agit pas d’arrêter la pêche, car de nombreuses communautés en dépendent. 50 ou 60% de la population dépend de la mer comme source de protéines. Mais le monde idéal serait celui où la pêche est pratiquée de manière responsable, où les zones protégées où la race des poissons est respectée, ainsi que les quotas de pêche. Cependant, nous sommes loin d'y parvenir – dit Diego.

L'une des zones protégées où les requins sont pêchés le plus illégalement est relativement proche de Cali: Malpelo. On estime que 5 000 requins y sont capturés chaque année. C'est pourquoi le «Silky» a navigué.

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En 1995, Malpelo a été déclaré sanctuaire de la faune et de la flore. En 2017, il a reçu le titre de Global Ocean Refuge. C'est la neuvième plus grande zone marine protégée au monde (9 584 kilomètres carrés). Là, on estime qu'environ 5 000 requins sont capturés chaque année.
En 1995, Malpelo a été déclaré sanctuaire de la faune et de la flore. En 2017, il a reçu le titre de Global Ocean Refuge. C'est la neuvième plus grande zone marine protégée au monde (9 584 kilomètres carrés). Là, on estime qu'environ 5 000 requins sont capturés chaque année.
Photo: Tomás Kotouc.

En théorie, personne ne devrait pêcher à Malpelo. En 1995, il a été déclaré sanctuaire de la faune et de la flore. En 2017, il a reçu le titre de Global Ocean Refuge. C'est la neuvième plus grande aire marine protégée au monde (9 584 kilomètres carrés). En 2006, l'Unesco a déclaré l'île comme site naturel du patrimoine mondial. La région est si inhospitalière pour les humains qu'elle est le refuge idéal pour les animaux. Pas seulement dans l'eau.

Le professeur Mateo López, directeur du programme de biologie à l'Université Javeriana de Cali, et qui au cours des 17 dernières années s'est consacré à l'étude de Malpelo, explique que la biodiversité terrestre de l'île, bien que pas aussi riche que celle de une forêt humide du Chocó, a une bonne quantité d'espèces endémiques, c'est-à-dire qu'elles n'existent dans aucune autre partie du monde.

Nous avons trouvé trois espèces de lézards, un crabe, deux escargots terrestres, deux grillons, un cucarrón et une cochenille, qui n'existent nulle part ailleurs. De plus, Malpelo abrite six espèces d'oiseaux de mer, ce qui constitue la plus grande colonie d'oiseaux de mer de nidification en Colombie. Il abrite également de nombreuses espèces de lichens, dont certaines que nous n'avons pas trouvées sur le continent colombien, et au moins 80 invertébrés que nous continuons à étudier. La mer environnante et l'équilibre entre les organismes que les requins aident à maintenir sont cruciaux pour cette flore et faune terrestres de Malpelo. Un déséquilibre mettrait en danger la subsistance de ce sanctuaire. Par conséquent, la pêche illégale est une menace – dit le professeur López.

Cependant, les navires arrivent à Malpelo pour pêcher à grande échelle. Une partie du problème est que l'île est si éloignée – de Buenaventura cela peut prendre jusqu'à 60 heures – que pour rendre un tel voyage rentable, la pêche doit être en quantités généreuses et, espérons-le, les ailerons de requin.

Le prix des palmes est si élevé qu'il justifie – financièrement – le voyage, aussi parce qu'il s'agit de pêche volée, pour laquelle aucune taxe n'est payée – ajoute le professeur López.

Dans le suivi des marchés d'ailerons de requin réalisé par le biologiste Diego Cardeñosa, il a été constaté que le requin marteau, ainsi que le requin soyeux, deux des espèces les plus fréquentes à Malpelo, sont également les deuxième et quatrième espèces les plus communes dans magasins fin à Hong Kong. Quelque chose de similaire se produit en Chine.

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Érika López semble inquiète. Il dit que son chien a une maladie causée par une morsure de tique. L'entretien devrait être fait un autre jour. L'autre jour, elle me dira qu'elle est une amoureuse des animaux, une «amoureuse et malade des animaux», ce qui signifie souffrir tout le temps. Erika arrêtera toujours sa voiture si elle voit un chien blessé. Il ne lui viendrait jamais à l'esprit d'écraser un cafard.

Avec leur frère – le professeur Mateo López – ils ont ressenti une étrange fascination pour la mer depuis qu'ils étaient enfants. Ils vivaient à Cali, ils étudiaient à l'école allemande, l'océan était une chose lointaine, jusqu'à ce qu'ils le comprennent il y a quelques années.

Érika López, plongeuse de Cali et fondatrice, avec Jacob Griffiths, de la fondation Biodiversity Conservation Colombia et de son projet «Silky».
Érika López, plongeuse de Cali et fondatrice, avec Jacob Griffiths, de la fondation Biodiversity Conservation Colombia et de son projet «Silky».

Sa grand-mère paternelle, María Luisa, est originaire de la province de la Terre de Feu, au Chili. Et en enquêtant sur le passé de la famille, leurs ancêtres se sont révélés être des pirates de Patagonie. C'est quand Érika et Mateo ont compris l'origine de cette fascination pour la mer qui semblait si absurde mais inévitable.

Mateo est devenu biologiste. Erika, bien qu'ingénieur agronome, a étudié la plongée commerciale aux États-Unis. Elle est maintenant une instructrice de profondeur maximale autorisée.

L'histoire de ce qui s'est passé ensuite est longue, mais le résumé dit qu'Érika s'est rendue au Panama, a commencé à travailler comme instructeur de plongée sur le navire Yemayá, qui a fait des expéditions pour les touristes sur l'île de Coiba et à Malpelo, et c'est à ce moment-là qu'elle a découvert le problème: les bateaux de pêche qui parcouraient le sanctuaire pendant qu'elle guidait les touristes dans leurs plongées.

À Yemayá, j'ai travaillé pendant 5 ans. Et au milieu de ce travail, j'ai commencé à voir de près le problème de la pêche illégale. En tant qu'animaliste, il ne m'a pas fallu longtemps pour être euphorique à ce sujet. En tant que guide pour le bateau Yemayá, quand je voyais la pêche illégale, j'ordonnais au capitaine de chasser ces pêcheurs et nous les emmenions, quand la marine n'était pas là. Ou alerté de leur présence. C'était quelque chose de très fréquent. Plus tard, je me suis porté volontaire à Malpelo. J'ai été le premier à être accepté comme bénévole. Jusqu'à ce que les parcs nationaux m'engagent pour faire du contrôle et de la surveillance.

Mais à un moment donné, Erika a dû revenir. Une vie perpétuelle en mer n'est pas possible sans voir sa famille; sans voir sa fille. De plus, il paie mieux sur les bateaux pour les touristes qui veulent plonger que dans les parcs nationaux.

Érika est retournée au Yemayá et dans l'une des nouvelles expéditions à Malpelo, elle a parlé du problème de la pêche illégale. Les pêcheurs avaient des vedettes rapides et des bateaux qui, s'ils n'étaient pas détectés à temps, ne pouvaient pas être interceptés par les patrouilles de la Marine.

Nous avons besoin d'un bateau permanent à Malpelo, un bateau de propulsion à voile, pour être économique, faire des rondes et être une plate-forme et un support des parcs nationaux! – Dit-elle agacée. C'était un cri désespéré. Une idée folle aussi.

A côté de lui se trouvait Jacob Griffiths, un garçon en short qui plongeait ce jour-là et qui, des mots plus, des mots moins, lui dit: «Je te donnerai le bateau». Erika se tut. Comme essayer de savoir si c'était une blague. Jacob ne riait pas.

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Jacob Griffiths est né sur l'île Maurice, dans l'océan Indien, à l'est de Madagascar, en Afrique. Bien qu'elle soit connue comme une île paradisiaque, ses écosystèmes sont très dégradés. Cela, dit Jacob, lui a appris à apprécier les quelques lieux vierges qui restent sur Terre.

A Maurice, seulement 2% du couvert forestier reste sain. 98% ont été détruits pour faire place à l'agriculture. Sous l'eau, les choses ne vont pas beaucoup mieux.

Les règlements imposent des tailles minimales de treillis métallique dans les casiers à poissons pour permettre aux jeunes poissons de s'échapper. Mais, autant cela que beaucoup d'autres normes, il n'est pas respecté. Le résultat est une lagune qui se vide très rapidement. Être témoin de cette tragédie a façonné mon désir de protéger les parties de l'océan qui sont encore intactes – répète Jacob.

Alors, lorsqu'elle a entendu Érika parler de ce qui se passe à Malpelo avec la pêche illégale, elle a prêté une attention particulière. C'était comme s'il parlait de sa propre île.

Je suis allé à Malpelo pour la première fois en 2014 et j'ai été impressionné. Les bancs de poissons et de requins étaient les plus grands que j'aie jamais vus, et de loin. Et que j'ai plongé dans de nombreux endroits. Mais Malpelo était autre chose. Quand j'y suis allé en 2014, il n'y avait pas de bateaux de pêche illégaux et il y avait un navire de garde, El Sula, qui patrouillait constamment. Les tribunaux colombiens semblent prendre très au sérieux les infractions de pêche illégale. Ils ont souvent confisqué des bateaux et emprisonné leurs équipages. A mon retour, en 2015, avec Erika, la patrouille utilisée par la Marine n'était plus opérationnelle et les contrôles étaient sporadiques. En conséquence, les bateaux de pêche illégaux sont revenus. Nous avons vu des bateaux illégaux pêcher en toute impunité presque tous les jours. C'était une tragédie!

Après la plongée, Erika et Jacob ont commencé à penser au catamaran pour faire de la surveillance à Malpelo qu'ils appelleraient «Silky», comme les requins qui les accompagnaient ce matin-là.

Jacob a téléphoné à ses parents, passionné par la conservation (ils ont deux fondations dédiées à la protection des forêts à Maurice et à Madagascar), il leur a dit l'idée d'avoir une sorte de patrouille civile autour de Malpelo, un catamaran qui fonctionnerait comme une plate-forme de qui pourrait être lancé des patrouilles légères pour effectuer la surveillance, et ses parents l'ont soutenu. Les Griffith ont fait don de six millions de dollars pour acheter le navire. C'était en 2015.

Après trois ans d'accords juridiques, la recherche du bon bateau (il a été acquis à ST. Agustin, USA) et l'embauche de l'équipage, le projet a débuté en mai 2018.

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L’équipage d’El Silky: Argemiro Barbosa, capitaine; Vicente Buenaventura, ingénieur, et Luis Castillo, matelot et cuisinier.
L’équipage d’El Silky: Argemiro Barbosa, capitaine; Vicente Buenaventura, ingénieur, et Luis Castillo, matelot et cuisinier. "

Je demande au capitaine du «Silky», Argemiro Barbosa, si passer presque toute l’année au milieu de la mer à voir un gros rocher tous les jours n’est pas ennuyeux. Il sourit. Il dit que pour ceux qui n'y sont pas habitués, la vie à Malpelo est vraiment difficile. Dans son cas, la mer a toujours été son milieu naturel.

À Malpelo également, il y a du travail à faire tout le temps. Chaque année, explique-t-il, du "Silky" ils voient entre 80 et 100 bateaux de pêche illégaux. La plupart portent des drapeaux équatoriens et costaricains. Depuis le navire, les responsables des parcs nationaux lancent des appels préventifs pour qu'ils partent. Dans le cas où ils ne le feraient pas, ils alertent la marine, qui en 2019 a signalé 27 captures pour pêche illégale, uniquement à Malpelo. Entre janvier et juillet 2020, il y en a neuf.

Bien qu’il existe d’autres réalisations du «Silky» qui ne sont pas si faciles à quantifier. Comme les requins qu'ils sauvent des filets et des lignes laissés par les pêcheurs illégaux. L'équipage du catamaran, une fois qu'il a sauvé le poisson, détruit les pièges.

Le travail à long terme est celui-ci: fatiguer les pêcheurs en les dénonçant aux autorités, ou en détruisant leurs lignes de pêche, ce qui entraîne d'ailleurs des pertes financières considérables. Le capitaine Argemiro Barbosa Luna l'explique d'une autre manière, comme s'il s'agissait d'un avertissement pour ces pêcheurs (et les mafias derrière eux).

Nous sommes les yeux de Malpelo.

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