Le Brésil

Analyse : et si le Brésil se mettait à exporter uniquement des matières premières ?

Lorsque, début 2021, le constructeur automobile Ford a annoncé qu’il quitterait le Brésil, le gouverneur de Bahia, Rui Costa – dans l’État duquel 5 000 emplois ont été perdus depuis – s’est plaint : « Le Brésil se transforme en une grande ferme ». Il a raison, mais le phénomène n’est pas nouveau. L’accent exagéré de l’économie nationale sur la production de matières premières est une tendance de longue date, comme le montre clairement le plus récent Indicateur du commerce extérieur (Icomex), compilé par l’Institut brésilien d’économie de la Fondation Getúlio Vargas (FGV Ibre ) et publié précédemment par le journal Valor Econômico.

Selon l’indice, les matières premières ont constitué près de 70 % des exportations brésiliennes entre janvier et septembre. Il y a vingt ans, le tableau était tout autre : en 2001, ils ne représentaient que 37 % du solde des exportations, et les produits industriels, comme les automobiles, les machines et les avions d’Embraer, étaient beaucoup plus importants.

La désindustrialisation transforme le Brésil

Ainsi, aujourd’hui, la plupart des produits exportés par le Brésil proviennent des fermes, des mines et des fonds marins, avec plus de la moitié (44 %) constituée de soja, de minerai de fer et de pétrole. Le maïs, la cellulose, la volaille, le bœuf et le café sont également concernés, mais la tendance croissante du pays est d’exporter des matières premières non transformées, sans aucune valeur ajoutée.

Autrement dit, au lieu de vendre de l’acier, du porc ou de l’éthanol, les exportateurs brésiliens envoient de plus en plus de minerai de fer, de soja ou de canne à sucre à l’étranger. Avant la pandémie de covid-19, le principal produit d’exportation industrialisé était les plates-formes pétrolières.

Cette tendance à la désindustrialisation est perceptible partout dans le monde. Cependant, au Brésil, il y a encore peu de perception des changements profonds que ce processus signifie pour l’économie et la société.

À contre-courant d’une société bourgeoise

Il est positif que le Brésil – contrairement à de nombreux pays non industriels – soit capable de générer un flux constant de capitaux avec ses matières premières, ce qui stabilise l’économie nationale grâce, par exemple, à une balance commerciale positive et à d’importantes réserves de devises.

De plus, la chaîne de valeur ajoutée au sein du secteur agricole, minier et énergétique donne des impulsions importantes à l’économie nationale dans son ensemble : des engrais aux camions, des pelles aux tracteurs, des secteurs entiers vivent de l’approvisionnement de l’industrie des matières premières cousines.

En revanche, la dépendance vis-à-vis des matières premières est négative en raison des changements structurels qu’elle entraîne. Très dépendante du capital, elle crée relativement peu d’emplois. Dans le même temps, cela nécessite moins de recherche et de technologie – qui, d’ailleurs, n’ont pas nécessairement besoin d’être menées dans le pays : également aux États-Unis ou en Asie, de nouvelles technologies de transport pour les mines ou des variétés de soja résistantes à la sécheresse peuvent être développées . . .

Ainsi, l’économie brésilienne offrira des offres d’emploi de moins en moins exigeantes, qui ne dépendent pas nécessairement de la recherche et du développement dans les universités et les instituts spécialisés.

D’un point de vue historique, l’Europe, les États-Unis et enfin l’Asie sont aussi des sociétés qui ont commencé comme producteurs de matières premières, mais sont devenues des sociétés bourgeoises grâce à l’industrialisation elle-même. Au Brésil, en ce moment, l’impression est que le processus se déroule exactement dans le sens inverse.

* Article initialement publié sur le portail Deutsche Welle


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