Le Brésil

Aux Jeux Paralympiques de Tokyo, le Brésil fait mieux campagne

Tokyo – C’était le dernier jour, sur l’avant-dernière chance et à la limite. Mais le Brésil a réussi à mener à Tokyo la plus grande campagne de la délégation paralympique de tous les temps. fermé le tableau des médailles à la septième place avec 22 médailles d’or, 20 d’argent et 30 autres de bronze, pour un total de 72. Le nombre total est égal à Rio-2016, les deux plus élevés depuis le début des Jeux Paralympiques à Rome-1960. La position est également la plus élevée et égale à celle obtenue à Londres-2012. Mais le nombre total de fois où les athlètes brésiliens ont atteint le plus haut point du podium n’avait jamais été atteint. Avant, il y en avait 21 fois, dans la capitale anglaise il y a neuf ans. Et bien sûr, il y a eu des surprises, positives et, bien sûr, négatives.

La dernière médaille brésilienne est sortie dans le marathon de classe T46 avec Alex Pires. Un argent arraché de ce qu’il appelait un course intelligente. Pas de grand secret, juste un test réfléchi où la stratégie était de commencer calmement, sans excitation, et de grandir à la fin. Cela a tellement bien fonctionné qu’il a même entrevu l’or, mais a fini par se retenir, même à cause du souvenir désagréable de Rio-2016, alors qu’il faisait partie des favoris, mais il a dû partir juste après la mi-course justement. car il n’arrivait pas à suivre le rythme. Si course intelligente si ça n’avait pas marché, il y aurait encore une chance avec Vitor Tavares, en badminton, le dernier Brésilien à disputer les Jeux Paralympiques de Tokyo, mais il a été battu par la Britannique Krysten Coombs dans la dispute pour le bronze.

(Ale Cabral/CPB)
Alex Pires avec la dernière médaille brésilienne à Tokyo (Ale Cabral/CPB)

But, but et rédemption de Beth

Certaines médailles remportées par le Brésil étaient très emblématiques. A commencer par le football à 5, une modalité spécifique pour les malvoyants. Non pas que ce n’était pas prévu, l’équipe était plus que favorite, car elle n’a jamais perdu un seul match et est donc arrivée dans la capitale japonaise en tant que quadruple champion paralympique, ainsi que quintuple champion du monde. Mais la finale était contre l’Argentine, une équipe qui n’avait pas encore été battue par le Brésil en matchs. Plus que cela, il n’avait jamais encaissé un seul but. Il y a eu trois matchs, trois 0 à 0. Car Nonato, en direct pour tout le pays, a dévoilé pour la première fois le but de son rival dans un but d’anthologie qui lui a valu le cinquième championnat. Dans le même Japon où l’équipe de football avait remporté la cinquième Coupe du monde 19 ans plus tôt. L’expérimenté Nonato a fini meilleur buteur de la compétition et, après la finale, a raconté son propre but dans la perception qu’il a, en tant que personne malvoyante, sur le terrain.

Toujours dans les sports de but, la médaille d’or en goalball se démarque, poursuivie avec tant d’enthousiasme par les athlètes brésiliens depuis qu’ils ont perdu la finale de Londres-2012 contre la Finlande. Emmené par Romario Marques et ses quatre Jeux paralympiques sur le dos, le trio complété par le meilleur du monde, Leomon Moreno, et le successeur des deux légendes, Josemarcio Sousa, Parazinho, était de loin supérieur à tous ses rivaux et a placé la médaille d’or sur sa poitrine après avoir battu la Chine 7-2 en finale. Soulignons également les deux sapecadas qui ont donné à la Lituanie, jusqu’alors championne paralympique, l’une par 11 à 2 dans les débuts et l’autre par 9 à 5 en demi-finale.

Chez les femmes, comment ne pas faire l’éloge d’Elisabeth Gomes, Beth Gomes, qui à 56 ans a lancé l’album Beyond Deus Me Livre et a remporté l’or à la sortie de l’album après avoir été empêchée de concourir à Rio-2016. Elle a attendu cinq ans pour concourir et, le jour de la compétition, elle était la dernière à entrer dans la zone de lancement. Il était tellement excité qu’il a obtenu la médaille d’or à sa première tentative. Jeudi, sur six, il a battu son propre record du monde et s’est effondré en larmes dans l’une des scènes les plus émouvantes des Jeux. Mais il y avait plus. Au sixième et dernier lancer, il a envoyé la rondelle à 17m62 étonnant pour renverser une fois de plus le record du monde et, avec la pluie qui est tombée sur le stade olympique, laver l’âme avec la consécration d’un combat contre la sclérose en plaques. « Je dis toujours que la sclérose en plaques est mon amie, elle marche à mes côtés, mais elle ne me battra jamais. »

Il y a beaucoup d’autres médailles d’or dont on pourrait se souvenir ici. Les trois de Maria Carlina Santiago en natation, la plus grande championne brésilienne aux Jeux paralympiques de Tokyo. la victoire éclatante d’Alana Maldonado en judo; Yelstin Jacques, qui a remporté le premier en athlétisme dans la capitale japonaise et, plus tard, le centième au Brésil dans l’histoire des Jeux. Le bi chanté par Petrúcio Ferreira, l’athlète paralympique le plus rapide du monde, au 100m sprint, ou le titre inattendu de Nathan Torquato en taekwondo. Il y en a beaucoup, j’ai certainement commis des injustices.

ceux qui ne sont pas venus

Si nous avons eu les joies, nous ne pouvons oublier les peines des Jeux Paralympiques de Tokyo. Ces médailles, pas forcément d’or, qui étaient les nôtres et qui nous ont échappé à cause des « injustices » commises par les dieux du sport ou par les hommes eux-mêmes. Le plus douloureux, peut-être, est celui de Jerusa Geber au 100 m de la classe T11. Elle est arrivée pour l’apothéose. Il avait tous les titres qu’il pouvait avoir, il était le détenteur du record du monde de la compétition, il s’est entraîné jusqu’à ce qu’il ne puisse plus faire plus pour sceller sa carrière avec l’or paralympique et prendre sa retraite. Tout était prêt, mais après le départ, la corde qui la relie à l’athlète guide, celle qui court avec elle car elle est malvoyante, s’est cassée en plein milieu de la course et elle a été disqualifiée. Trois jours plus tard, il remportait le bronze au 200 m, mais son cœur était encore amer. « Voici mes derniers Jeux paralympiques et j’ai perdu mon or, ma chance de vivre, à cause d’une corde fragile. Cela a ruiné le rêve d’une vie d’athlète », a-t-elle déclaré après le 200m en pleurant à profusion.

Les hommes ont aussi commis leurs injustices. Thiago Paulino, au lancer du poids en F57, a été victime d’un des plus grands tirs de tous les temps. Pour parler clairement portugais, il a été arraché au milieu de la nuit. Il a remporté le test et a fait approuver le résultat par les arbitres de terrain. Mais douze heures plus tard, assis dans leurs confortables chambres, les membres d’une instance suprême de décision acceptent un appel très étrange de la délégation chinoise et annulent purement et simplement, en penta, tous les lancers brésiliens au-dessus de 15m. Ils ont littéralement donné l’or au rival asiatique que, oui, je refuse de nommer. Sans expliquer pourquoi, en ignorant les images présentées pour la défense du Brésilien et sans même présenter une image d’irrégularité. Thiago Paulino, qui était à l’Estádio Olímpico pour décrocher l’or – en athlétisme, la remise des prix se fait parfois le lendemain de la compétition – a dû ravaler sa haine et aller chercher le bronze sur le podium. Là, il ne se lasse pas de protester. « Le monde sait qui est le vrai champion. »

Il y a eu aussi la triste perte de la légende du judo Antônio Tenório, quadruple champion paralympique et détenteur de six médailles, une pour chaque édition à laquelle il avait participé avant d’arriver aux Jeux paralympiques de Tokyo. Avant d’atterrir dans la capitale japonaise, il avait besoin de gagner le covid-19. À 50 ans et quelques semaines avant la compétition, il a passé 18 jours à l’hôpital, avait 80 % de ses poumons compromis et avait besoin d’une ventilation. Sur les tapis, il n’a été surpassé qu’en demi-finale. Pas de problème, il avait encore une chance de décrocher une médaille de bronze, ce serait sa septième de sa carrière, et il gagnait le combat contre l’Ouzbek Sharif Khalilon. Dans la dernière seconde, c’est vrai, dans la dernière seconde, il a fait une erreur et a été surpris par son rival. Le combat était pour la prolongation et, là, le Brésilien a fini par être vaincu. Après le match, Tenório avait toutes les excuses du monde à sa disposition, mais, champion qu’il est, il a reconnu son erreur.

Et les Jeux Paralympiques de Tokyo aussi. Jeu par jeu, combat par combat, course par course, racontant une autre histoire du sport mondial. Plein de victoires spectaculaires, de défaites douloureuses, de complicité entre gagnants et perdants, d’injustices qui ne rentrent pas dans le monde de l’idéal sportif. C’est maintenant la fin de la fête, dans trois ans seulement, à Paris-2024, mais le parasport ne peut pas attendre aussi longtemps pour se produire. Dans les semaines à venir, dans les jours à venir, les athlètes retourneront dans leurs clubs, associations, pour s’entraîner et concourir, sans le glamour qu’offrent les Jeux. Mais ce sont les mêmes, avec la même capacité, la même technique, le même désir. A nous de ne pas les laisser seuls si longtemps.

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