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Cinq gaz polluants (et dangereux) que nous respirons chaque jour –

São Paulo – La semaine dernière, le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) a publié des données sur cinq gaz polluants nocifs pour la santé humaine et l’environnement. Et il a souligné que la pollution de l’air est responsable d’environ 7 millions de décès par an, plus de cinq fois le nombre de personnes tuées dans des collisions routières et également plus élevé que le total officiel des décès résultant du covid-19 sur la planète.

Neuf sur dix d’entre nous respirent un air contenant des niveaux de polluants qui dépassent les limites fixées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). En outre, la pollution de l’air est également inextricablement liée au changement climatique, car les polluants tels que le méthane, le noir de carbone et l’ozone troposphérique ont un impact plus important sur le réchauffement climatique.

« Nous avons la capacité et les connaissances nécessaires pour améliorer la qualité de l’air et, lorsque nous le faisons, nous atténuons également le changement climatique, augmentons l’espérance de vie, améliorons la santé des humains et des écosystèmes, augmentons la productivité des cultures et soutenons le développement », a-t-il souligné. Valentin Foltescu, directeur principal de gestion de programme au PNUE.

Voici cinq des gaz polluants les plus dangereux dans notre air :

PM2,5

Ce sont de fines particules de 2,5 microns ou moins de diamètre, invisibles à l’œil nu, mais perceptibles sous forme de brouillard dans les zones très polluées, présentes à l’intérieur et à l’extérieur. Les particules PM2,5 proviennent de combustibles impurs utilisés pour la cuisson ou le chauffage, les déchets agricoles, les activités industrielles, les transports et les poussières soufflées par le vent, entre autres sources.

Les particules pénètrent profondément dans les poumons et la circulation sanguine, augmentant le risque de décès par maladie cardiaque et pulmonaire, accident vasculaire cérébral et cancer. Ils peuvent être émis directement ou formés dans l’atmosphère à partir de l’émission de différents polluants tels que l’ammoniac et les composés organiques volatils.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, il existe suffisamment de preuves scientifiques pour affirmer que l’exposition la plus nocive, en général, aux particules en suspension est une exposition prolongée aux particules fines (PM2,5).

L’ozone au niveau du sol

L’ozone troposphérique, ou ozone troposphérique, est un polluant climatique à courte durée de vie et, bien qu’il n’existe que pendant quelques jours à quelques semaines, c’est un puissant gaz à effet de serre. Il se forme lorsque des polluants provenant de l’industrie, de la circulation, des déchets et de la production d’énergie interagissent en présence de la lumière du soleil, aggravent des maladies telles que la bronchite et l’emphysème, déclenchent l’asthme, endommagent les tissus pulmonaires et réduisent les rendements des cultures.

L’exposition à l’ozone du sol cause environ 472 000 décès prématurés chaque année. Comme il nuit à la croissance des plantes et des forêts, il réduit également la quantité de carbone qui peut être séquestrée, privant la nature de sa défense la plus fondamentale.

Dioxyde d’azote (NO2)

Les oxydes d’azote sont un groupe de composés chimiques qui polluent l’air, notamment le dioxyde d’azote (NO2) et le monoxyde d’azote. Le NO2 est le plus nocif de ces composés et est généré par la combustion des moteurs à carburant et de l’industrie. Il peut endommager le cœur et les poumons humains et réduit la visibilité atmosphérique à des concentrations élevées. C’est également un précurseur essentiel à la formation d’ozone troposphérique.

Noir de carbone (suie)

Le noir de carbone, ou suie, est un composant des PM2,5 et est un polluant climatique de courte durée. Le brûlage agricole pour défricher les terres et les incendies qui en découlent parfois sont les plus grosses sources d’émissions de ce polluant dans le monde. Il provient également des moteurs diesel, des déchets brûlés, des cuisinières et des fours qui brûlent des combustibles fossiles et de la biomasse. Elle peut provoquer une mort prématurée et augmente également le risque de démence.

Les émissions ont diminué au cours des dernières décennies dans de nombreux pays développés en raison de réglementations plus strictes sur la qualité de l’air, mais elles restent élevées dans de nombreux pays en développement. En raison de la combustion à ciel ouvert de la biomasse et de la combustion résidentielle de combustibles solides, l’Asie, l’Afrique et l’Amérique latine contribuent à environ 88 % des émissions mondiales de carbone noir.

Méthane

Le méthane est produit principalement par l’activité agricole, en particulier l’élevage, les eaux usées et les déchets solides, en plus de la production de pétrole et de gaz. Il contribue également à créer de l’ozone troposphérique, contribuant aux maladies respiratoires chroniques et aux décès prématurés.

Les recherches du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) montrent que le méthane – un important polluant climatique à courte durée de vie – est responsable d’au moins un quart du réchauffement climatique actuel.

Avec des informations de UN News

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