Le Brésil

Combien nous perdrions – et la pandémie gagnerait – sans les recherches de l'Université – Jornal da USP

Des chercheurs brésiliens ont rapidement séquencé le génome du nouveau coronavirus – Art sur photo NIH et 123RF
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Publié: 17/08/2020

Si une partie de la population a observé avec étonnement l'arrivée et le déroulement de la pandémie au Brésil, on ne peut pas en dire autant des chercheurs des universités publiques, comme l'USP. Ici, le défi du covid-19, malgré ses contours tragiques, n'a pas causé d'immobilité même dans les premiers instants.

Avant même l'arrivée du virus, la communauté scientifique était déjà en train de faire face au problème. C'est ainsi que, deux jours après la nouvelle du premier cas dans le pays, nous avons pu signaler la culture et le séquençage du virus dans les laboratoires de l'USP, avec le groupe dirigé par le professeur Ester Sabino, de l'Institut de médecine tropicale (IMT) de l'USP, prenant de l'importance. à l'échelle mondiale.

Une étude du génome du virus en circulation permet de suivre l'évolution de l'épidémie dans le pays et de montrer que les politiques publiques, comme la distance sociale, fonctionnent – Photo: PMSP

La culture du virus a permis la distribution d'échantillons aux laboratoires en charge du développement des tests diagnostiques. En revanche, le séquençage est une étape essentielle pour suivre l'épidémie en temps réel, comme l'ont confirmé des études récentes, y compris la participation du même groupe, par le projet Cadde. "C'est un travail de surveillance continue, pour vérifier comment le virus évolue et sa propagation", a déclaré la chercheuse Ester Sabino au Journal de l'USP, article article avec sa co-auteur avec d'autres Brésiliens dans le Science – l'une des publications les plus respectées au monde. À partir du génome du virus, l'étude en question a montré que, même après avoir été adoptée après la propagation du virus, la distance sociale pouvait réduire de moitié le taux de transmission (nombre moyen de personnes infectées par chaque personne infectée).

La modélisation

Appliquée par des chercheurs de l'USP, l'Intelligence Artificielle s'avère être un grand allié dans la lutte contre le covid-19 – Photomontage: Jornal da USP / Luana Franzão

Mais la génétique n'était que l'un des multiples fronts de recherche mis en place dans les universités publiques, sans lequel la situation déjà mauvaise du pays dans la pandémie – avec près de 110000 décès jusqu'à présent – était peut-être pire. Un véritable groupe de travail d'épidémiologistes, de mathématiciens, de physiciens travaillant dans le domaine médical, entre autres, a été organisé pour comprendre la progression de la pandémie à travers des modèles et des projections avec lesquels les décideurs des sphères publiques pourraient se soutenir.

Au risque d'être injuste en laissant de côté de grandes initiatives – il y en a beaucoup – nous apportons quelques exemples, comme l'Observatoire Covid-19, impliquant plusieurs institutions (dont Unesp et Unicamp, qui composent le trio d'entreprises d'État de São Paulo avec l'USP).

Sur le campus de São Carlos, nous mentionnons la collaboration dans la création d'un outil Info Tracker d'intelligence artificielle (IA) pour prédire l'évolution du covid-19 dans l'État de São Paulo.

Sur le campus de Ribeirão Preto, le travail du Laboratoire de renseignement sanitaire, en collaboration avec d'autres institutions, dans le suivi et l'analyse de la situation des coronavirus au Brésil. L'IA a également été mobilisée dans d'autres domaines, comme l'outil de diagnostic covid-19 développé à la Faculté de santé publique.

Tests diagnostiques

Les tests développés à l'ICB ont déjà fait leurs preuves et peuvent être appliqués immédiatement – Photo: Bruno Concha / Secom – Photos publiques

En parlant de diagnostics, chaque épidémiologiste sait (et peut-être beaucoup de profanes le savent maintenant, en en entendant tant parler) que tester la population, pour dépister et isoler les patients et les contacts, est une condition fondamentale pour arrêter la pandémie. Pour cette raison, l'Université a également investi massivement pour étendre la capacité de test dans le pays.

Nous soulignons le travail de l'Institut des Sciences Biomédicales (ICB), qui, en un temps record, a développé deux tests à moindre coût, l'utilisation de réactifs nationaux, la fiabilité et la rapidité des résultats. L'un d'eux est basé sur la PCR et révèle si le patient a un virus dans le corps. L'autre, centrée sur le diagnostic sérologique et basée sur la méthode Elisa, montre si le patient a déjà été en contact avec le nouveau coronavirus.

Respirateur

Le ventilateur pulmonaire à bas prix du projet Inspire a déjà été lancé par Anvisa – Photo: Cecília Bastos

Peut-être qu'aucun autre projet ne synthétise l'esprit de la science de l'Université dans cette pandémie ainsi que le respirateur Inspire, développé par un groupe de l'École polytechnique (Poli) avec des chercheurs dans le domaine de la santé. Conçu, produit et approuvé dans plusieurs tests en un temps record, l'appareil vient de recevoir le sceau d'Anvisa pour une large utilisation.

Ce n'est pas une mince affaire au vu de la complexité présente dans un appareil qui contribue intimement aux fonctions des systèmes corporels qui ne fonctionnent pas correctement. Et, principalement, cela maintient un être humain en vie dans une unité de soins intensifs.

Médecine et autres domaines de la santé

La plateforme de l'ICB-USP recherche, parmi les médicaments existants, ceux qui pourraient avoir un potentiel contre le covid-19 – Photo: Cecília Bastos / USP Images

Dans la recherche de médicaments pour les patients atteints de covid-19, l'Université est également fortement engagée. Un exemple en est la plateforme de dépistage phénotypique de l'ICB, qui teste l'utilisation potentielle de médicaments déjà disponibles pour la prévention ou le traitement des infections par le nouveau coronavirus, dans le cadre d'une stratégie dite de «repositionnement des médicaments». En plus de trouver des candidats prometteurs, les travaux ont déjà permis d'éliminer des médicaments comme l'ivermectine, qui à tort (c'est-à-dire avant qu'il y ait des preuves) a été utilisé dans la maladie, montrant qu'il ne sert ni à traiter ni à prévenir la covid- 19. La valeur de ces preuves scientifiques générées par l'Université dans un thème – l'automédication et la prescription inadéquate – qui menace la santé publique des Brésiliens est inestimable.

Les hôpitaux liés à l'Université, tels que l'Hôpital das Clínicas de la faculté de médecine de l'USP, offrent un excellent traitement qui a déjà sauvé plusieurs vies, avec l'un des taux de sortie par patient hospitalisé les plus élevés du pays. Mais pas seulement: c'est aussi un laboratoire de recherche vivant qui cherche à comprendre la maladie, à créer de meilleurs protocoles de traitement et à affiner les procédures médicales, entre autres.

Vaccins

Les vaccins USP contre le nouveau coronavirus sont déjà testés sur les animaux – Photo: Pixabay

Outre plusieurs chercheurs liés à l'USP, ou formés à l'Université, travaillant à la recherche des vaccins les plus avancés au monde contre le coronavirus, l'USP travaille également au développement de ses propres projets. Comme celui d'un vaccin à base de nanotechnologies (ICB et FMUSP) et celui d'un vaccin à pulvérisation nasale, basé sur une technologie déjà utilisée dans le vaccin contre l'hépatite B, tous deux conçus à la Faculté des sciences pharmaceutiques (FCF) de l'USP.

Analyse sociale

Réseau de chercheurs articulé pour analyser les problèmes qui affectent le bien-être social du pays pendant la pandémie – Photo: Marcelo Camargo / Agência Brasil

Ce n'est pas seulement à partir des connaissances des sciences dites dures, des sciences exactes et biologiques, ou de la technologie, qu'une société survit à une pandémie. C'est pourquoi des chercheurs de l'USP et de diverses institutions se sont réunis au sein du Solidary Research Network pour suivre, comparer et analyser les politiques publiques adoptées par les gouvernements face à la crise, couvrant des sujets tels que la distance sociale, le marché du travail, le réseau de protection sociale et la perception. communautés nécessiteuses.

Les résultats sont publiés dans des bulletins hebdomadaires, des documents riches pour comprendre et réfléchir aux solutions aux problèmes qui affectent le bien-être social du pays pendant la pandémie. Des données vitales dans l'un des pays avec les plus grandes inégalités sociales au monde, qui traverse une récession économique. «Nous sommes des politologues, des sociologues, des médecins, des psychologues et des anthropologues, des étudiants et des enseignants, entièrement concernés par le déroulement de la crise provoquée par le coronavirus dans le monde et dans notre pays», définit Glauco Arbix (Institut d'études avancées de l'USP), l'un des leaders de l'action.

Une initiative qui n'est pas la seule à l'Université à aborder ces questions – il est impossible de toutes les énumérer ici, mais nous en soulignons une de plus: les travaux du Centre de recherche et d'études sur le droit de la santé (Cepedisa), qui fait une cartographie critique de la façon dont les institutions du législatif et Le pouvoir judiciaire réagit à la pandémie.

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