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Cour internationale de justice: qu’est-ce que c’est et comment ça marche?

Le Palais de la Paix à La Haye, aux Pays-Bas, est connu comme le «siège du droit international», car il accueille la Cour internationale de Justice.

Le Palais de la Paix à La Haye, aux Pays-Bas, est connu comme le «siège du droit international», car il accueille la Cour internationale de Justice.

Application des traités internationaux? Délimitation des frontières? Responsabilité pour les dommages environnementaux transfrontières? Chasse à la baleine en Antarctique? Légalité de l’usage de la force? Essais nucléaires? Immunité diplomatique? Un tribunal italien est-il compétent pour condamner l’Allemagne à verser des dommages-intérêts aux victimes du nazisme? Le transfert de l’ambassade des États-Unis en Israël de Tel Aviv à Jérusalem viole-t-il le droit international? – toutes ces questions sont thématiques et des questions qui ont déjà été ou sont en cours d’analyse par Cour internationale de Justice.

Comprendre comment des juges de nationalités différentes, représentants de cultures et de traditions juridiques différentes, adoptent le français ou l’anglais comme langues de travail officielles et se réunissent aux Pays-Bas pour décider des controverses les plus diverses qui ont surgi entre les pays du monde entier.

Un peu d’histoire de la Cour internationale de Justice

La Cour internationale de justice (CIJ) est le principal organe judiciaire des Nations Unies (ONU). Elle a été créée en 1945, par la Charte des Nations Unies elle-même (art. 92) et a commencé son fonctionnement en 1946, en remplacement de l’ancienne Cour permanente de justice internationale (CPJI).

Le CPJI a été créé en 1921 et a été officiellement éteint en 1946. Il était associé à l’ordre international en vigueur après la Première Guerre mondiale, lorsque le Traité de Versailles (1919) créa la Société des Nations. La Société des Nations est considérée comme le prédécesseur de l’actuelle ONU. Il s’agit d’une organisation internationale qui vise à promouvoir la coopération entre les États et à maintenir la paix. Cependant, comme nous le savons, la Société des Nations n’a pas été en mesure d’empêcher le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, la communauté internationale devait créer une nouvelle organisation internationale qui surmonterait les faiblesses de la Société des Nations et serait en mesure d’empêcher de nouvelles guerres systémiques. Ainsi, l’ONU et la CIJ ont été créées dans le contexte de l’après-Seconde Guerre mondiale.

La Cour internationale de Justice est également appelée «Cour mondiale» ou «Cour de La Haye», en raison de son caractère universel et du fait qu’elle a son siège social dans la ville de La Haye, aux Pays-Bas. Le Statut de la CIJ (ECIJ) fait partie intégrante de la Charte des Nations Unies et tous les membres des Nations Unies sont parties au Statut de la CIJ (article 93 de la Charte des Nations Unies).

Différences entre la Cour internationale de Justice et la Cour pénale internationale

Il est important de noter que la CIJ ne doit pas être confondue avec la Cour pénale internationale (CPI), qui est également basée à La Haye, mais qui vise le jugement d’individus; tandis que la CIJ se concentre sur la résolution des différends entre États.

Le Statut de Rome (1998) est l’instrument juridique qui régit la compétence et le fonctionnement de la Cour pénale internationale. La CPI n’est pas un organe des Nations Unies et se limite au jugement d’individus pour crimes de guerre, crimes contre l’humanité, crime de génocide et crime d’agression. Il complète les juridictions pénales nationales et poursuit les personnes responsables des crimes les plus graves de nature internationale (articles 1 et 5 du Statut de Rome).

Comme exemple de son fonctionnement, nous pouvons citer le premier jugement finalisé par la CPI. En 2012, Thomas Lubanga – ancien chef d’un mouvement rebelle en République démocratique du Congo – a été reconnu coupable des crimes de guerre de conscription et de recrutement d’enfants de moins de 15 ans et de leur utilisation pour participer activement aux hostilités (enfants soldats). Il a été condamné à 14 ans de prison.

La CIJ, quant à elle, a la compétence de traiter les sujets les plus variés intéressant les États. On peut citer comme exemple de sa performance, le cas «Obligation de négocier l’accès à l’océan Pacifique», impliquant la Bolivie et le Chili. Après la victoire du Chili dans la guerre du Pacifique (1879-1883), de nouvelles limites territoriales ont été définies entre les pays, ce qui a fait perdre à la Bolivie son chemin vers la mer. En conséquence, en 2013, la Bolivie a plaidé devant la CIJ que le Chili devrait être contraint de négocier de bonne foi afin de parvenir à un accord qui accorderait à la Bolivie un accès souverain à l’océan Pacifique. La CIJ a rendu une décision sur le fond en 2018 et, après avoir analysé les bases juridiques invoquées par la Bolivie, a compris que le Chili n’était pas légalement obligé de négocier avec la Bolivie.

Les particularités de la juridiction internationale

Les États, tout comme les individus, sont sujets à des divergences d’intérêts et à des prétentions résistantes et, dans certains cas, les conflits sont inévitables. En cas de conflit entre États, la Charte des Nations Unies et plusieurs autres instruments internationaux consacrent le règlement pacifique des différends. La solution judiciaire proposée par la CIJ n’est qu’un des moyens pacifiques par lesquels un différend international peut être résolu.

Les tribunaux internationaux diffèrent des autres formes de règlement des conflits entre États, car ils forment un organe institutionnalisé avec des fonctions claires et déterminées, fixées dans des instruments internationaux solennels, ayant compétence et juridiction permanentes. Actuellement, le forum judiciaire international compte plusieurs tribunaux, dont certains de nature universelle, comme la CIJ; d’autres régionaux, comme la Cour interaméricaine des droits de l’homme (CIDH); ou spécialisé en la matière, comme la Cour internationale du droit de la mer.

Fonctionnement et composition de la Cour internationale de Justice

( art. 36 de l’ECIJ).

Le CIJ fonctionne sur une base permanente et est composé de quinze juges de nationalités différentes. Les juges doivent être indépendants, avoir une haute considération morale et être en mesure d’exercer les plus hautes fonctions judiciaires dans leurs pays respectifs ou avoir une compétence reconnue dans le domaine du droit international. Chaque juge a un mandat de neuf ans, renouvelable, un tiers des membres étant renouvelé tous les trois ans (articles 3, 2 et 13 de l’ECIJ).

Les juges sont élus par l’Assemblée générale et le Conseil de sécurité des Nations Unies. Afin d’assurer l’universalité de la cour, il y a une préoccupation géopolitique et dans les élections il faut considérer que les grandes civilisations et les principaux systèmes juridiques du monde sont représentés (articles 4 et 9 de l’ECIJ). Le Brésil a déjà eu certains de ses ressortissants comme membres de la CIJ. Actuellement, le professeur Antônio Augusto Cançado Trindade est l’un des juges du CIJ.

Détail de la partie interne de la Cour internationale de Justice.

Détail de la partie interne de la Cour internationale de Justice.

Relations de la CIJ avec les États

Les États étant souverains, ils ne sont pas juridiquement juridiquement à l’origine au niveau international, par conséquent, l’action de la CIJ n’est possible que lorsque les États eux-mêmes acceptent leur juridiction. Ce consentement peut être donné par plusieurs moyens, comme un accord préalable spécifique; clause juridictionnelle dans tout traité prévoyant l’activation de la CIJ; soit par l’effet réciproque d’une déclaration d’intention sur l’acceptation de la compétence de la CIJ (articles 36 et 37 de la CJCE).

La CIJ prend ses décisions sur la base du droit international et applique comme sources du droit: les traités et conventions internationaux en vigueur, la coutume internationale, les principes généraux du droit, les décisions judiciaires et la doctrine la plus qualifiée. Si les parties en conviennent, la CIJ peut également décider en utilisant les règles d’équité (art. 38 de l’ECIJ).

Le CIJ en tant qu’organe consultatif

Outre la résolution des conflits juridiques soumis par les États concernant les questions les plus diverses, telles que l’interprétation des traités internationaux, la responsabilité internationale et la délimitation territoriale (fonction contentieuse); Le CIJ émet également des avis sur des questions juridiques (fonction consultative).

Cependant, il est souligné que les avis ne peuvent être demandés par les États. Seuls l’Assemblée générale et le Conseil de sécurité de l’ONU peuvent demander l’avis de la CIJ sur toute question juridique. D’autres organes et agences spécialisées des Nations Unies, lorsqu’ils sont autorisés par l’Assemblée générale, peuvent demander un avis consultatif, mais à condition qu’il s’agisse de questions juridiques liées à leurs domaines d’activité (article 96 de la Charte des Nations Unies).

Les décisions de la CIJ sont-elles obligatoires? Qui garantit qu’ils seront respectés?

L’avis consultatif n’a pas de force contraignante, c’est-à-dire qu’il n’oblige pas les organes de l’ONU, mais tend à être observé pour sa force morale. En revanche, les décisions rendues par la CIJ dans l’exercice de sa fonction contentieuse sont définitives et obligatoires pour les États contestants. Si l’une des parties ne se conforme pas à la décision de la CIJ, l’État gagnant peut faire appel au Conseil de sécurité des Nations Unies, qui, s’il le juge nécessaire, prendra des mesures pour faire appliquer la décision (art. 94 de la Charte des Nations Unies).

Cependant, l’application des décisions de la CIJ peut être compromise par la nature du Conseil de sécurité. Il se trouve que le Conseil de sécurité ne prend pas de décisions technico-juridiques, comme la CIJ; mais politico-militaire. Par conséquent, toute décision du Conseil de sécurité dépendra de la volonté politique de ses membres, en particulier de ses membres permanents.

Le Conseil de sécurité de l’ONU est composé de quinze membres, cinq permanents – États-Unis, Russie, Royaume-Uni, France et Chine – et dix membres tournants (articles 23 et 27 de la charte de l’ONU). Les membres permanents ayant un droit de veto, un désaccord avec l’un d’entre eux empêcherait l’adoption de mesures pour faire appliquer une décision de la CIJ.

C’est ce qui s’est passé dans l’affaire «Activités militaires et paramilitaires au Nicaragua et contre celui-ci», jugée par la CIJ en 1986. En 1984, le Nicaragua a plaidé devant la CIJ la responsabilité des États-Unis pour violation du droit international en soutenant le groupe Contras que était opposé aux sandinistes. Le CIJ a compris que certaines attaques survenues au Nicaragua pouvaient être attribuées aux États-Unis et qu’il y avait eu intervention dans les affaires intérieures d’un autre pays, en violation de la souveraineté territoriale du Nicaragua.

La sentence reconnaissait la responsabilité des États-Unis et ordonnait le paiement de dommages-intérêts en faveur du Nicaragua. Cependant, les États-Unis ont bloqué l’exécution de la sentence par le Conseil de sécurité, ce qui a empêché le Nicaragua d’obtenir une quelconque indemnisation.

L’efficacité des décisions de la CIJ reflète la société internationale

Par conséquent, juridiquement, le droit de veto représente un défaut de formation dans la prise de décision du Conseil de sécurité, car il serait difficile de concevoir l’application de sanctions à l’un des cinq États qui ont le droit de veto. Cependant, sur le plan politique, c’était la solution trouvée pour former un consensus autour d’une nouvelle organisation internationale qui visait à maintenir la paix et la sécurité internationales dans la période d’après-guerre. Ce n’est pas par hasard que les membres permanents du Conseil de sécurité sont à l’époque les pays les plus expressifs qui ont remporté la Seconde Guerre mondiale.

Ainsi, ce qui rend la performance du CIJ unique et si différente de ce que nous avons l’habitude de voir au niveau national est la caractéristique même de la société internationale, décentralisée et anarchique. Au niveau international, il n’existe pas d’organe à compétence obligatoire qui impose des droits et des obligations aux États. La soumission d’une question juridique à un tribunal international est subordonnée à l’adhésion des États et le caractère exécutoire de la décision – lorsqu’elle n’est pas suivie de bonne foi par la partie qui a succombé au différend – est limité aux intérêts des membres permanents de la Sûreté. Conseil.

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LES RÉFÉRENCES

Charte des Nations Unies et Statut de la CIJ

Statut de Rome

Site officiel de la Cour internationale de Justice

Site officiel de la Cour pénale internationale

Paulo Henrique Gonçalves Portela: Droit international public et privé

José Francisco Rezek: Droit international public: cours élémentaire


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