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Des précipitations record tuent plus de 46 personnes à New York et dans ses environs

[Actualizado con cifras de víctimas]

Au moins 46 personnes sont mortes dans et autour de New York affectées par les pluies torrentielles et les crues éclair historiques qui ont commencé mercredi soir, ont annoncé les autorités, faisant état d’un bilan en constante évolution.

Les habitants de la côte est choqués ont fait face à un nombre croissant de morts, à des rivières débordantes, à des dégâts de tornade et à des appels à l’aide continus jeudi après que les restes de l’ouragan Ida ont frappé la région avec des précipitations historiques qui ont fait au moins 46 morts dans leurs maisons et leurs véhicules, a déclaré AP.

Dans une région qui avait reçu des avertissements sur la possibilité d’inondations soudaines mais ne s’était pas préparée à un impact aussi grave, la tempête a tué au moins 46 personnes du Maryland au Connecticut entre mercredi soir et jeudi matin.

Au moins 23 personnes sont mortes dans le New Jersey, a rapporté le gouverneur Phil Murphy. Au moins 13 victimes ont perdu la vie à New York, a indiqué la police, l’une d’entre elles à l’intérieur d’un véhicule et 11 dans des appartements en sous-sol inondés, qui sont souvent des maisons relativement abordables dans l’une des villes les plus chères du pays. . Trois décès ont été signalés dans le comté de Westchester, dans la banlieue de New York.

Cinq autres personnes sont mortes en Pennsylvanie, dont une qui a été heurtée par un arbre et une autre qui s’est noyée à l’intérieur de son véhicule après avoir aidé sa femme à s’échapper, selon les autorités. Un sergent de la police de l’État du Connecticut a été tué après que sa voiture de patrouille a été emportée. Un décès a également été signalé dans le Maryland.

À New York, Sophy Liu a sorti son fils de son lit et l’a équipé d’un gilet de sauvetage et d’un flotteur de natation alors que son appartement au premier étage dans le quartier du Queens était inondé.

Incapable d’ouvrir la porte à cause de la force de l’eau, il a appelé ses amis à l’aide. L’eau faisait près de cinq pieds de haut lorsqu’ils sont venus la secourir, a-t-elle déclaré.

« Évidemment, j’avais peur, mais je devais être forte pour mon fils. Je devais le rassurer », a-t-il rappelé jeudi. Des médecins légistes ont retiré trois autres corps d’une résidence de cette même rue.

Dans une autre partie du Queens, l’eau de l’appartement du premier étage de Deborah Torres a rapidement atteint ses genoux alors que son propriétaire demandait désespérément à ses voisins du bas – qui avaient un bébé – de quitter les lieux. , a-t-il compté. Cependant, l’eau coulait avec une telle force qu’elle supposa qu’ils ne pouvaient pas ouvrir la porte. Les trois résidents sont décédés.

« Je suis abasourdie », a-t-elle déclaré. « Comment quelque chose comme ça peut-il arriver ?

Les restes d’Ida ont conservé un noyau humide, puis ont fusionné avec un front de tempête traditionnel, déclenchant une ruée de pluie dans le couloir de l’Interstate 95, ont déclaré les prévisionnistes. Ce n’est pas la première fois qu’un climat similaire est enregistré après l’entrée d’un ouragan sur terre, mais les experts disent qu’il a été légèrement amplifié en raison du changement climatique – l’air plus chaud retient plus d’humidité – et des environnements urbains, où la chaussée empêche le sol pour absorber l’eau.

Le National Hurricane Center avait mis en garde depuis mardi contre la possibilité d' »inondations soudaines importantes et dangereuses », ainsi que de débordements de rivières, dans le Midwest et la Nouvelle-Angleterre.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, et le maire de New York, Bill de Blasio, ont déclaré que la force de la tempête les avait pris par surprise.

« Nous ne savions pas qu’entre 20h50 et 21h50 la nuit dernière, le ciel allait littéralement s’ouvrir et déverser un niveau d’eau similaire à celui des chutes du Niagara dans les rues de New York », a déclaré Hochul, qui a pris le poste la dernière fois. semaine après la démission d’Andrew Cuomo.

Pendant une seule heure, entre 20 h 51 et 21 h 51, mercredi à Central Park, il a plu à 3,15 pouces, battant un record établi la semaine dernière, lorsque 1,94 pouces de pluie sont tombés dans le parc pendant la tempête tropicale Henri. Le National Weather Service a déclaré pour la première fois une urgence de crue éclair à New York.

Les bus de la ville sont devenus des véhicules amphibies, sillonnant plusieurs mètres d’eau. Les stations de métro rugissaient avec les bruits de l’eau qui jaillissait en cascade sur les quais et dans les escaliers, et dans certaines parties des voitures de Brooklyn se déplaçaient des lacs d’eau brune boueuse clapotant aux pieds des maisons en pierre rougeâtre, rapporte le New York Times sur son compte Instagram.

Presque toutes les lignes de métro de la ville ont été fermées et le maire Bill de Blasio a déclaré l’état d’urgence, citant « des précipitations record dans toute la ville, des inondations brutales et des conditions dangereuses sur nos routes ».

Partout dans la ville, les New-Yorkais ont documenté la scène mercredi soir lorsque les eaux de crue ont submergé les bus et le métro.

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