La Colombie

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11 décembre 2020-11: 50 p. m.
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Fernando Cepeda Ulloa

L'idée du pardon est profondément chrétienne. Il n'est donc pas étonnant que le président des États-Unis bénéficie de cette formidable prérogative. Bien sûr, à la veille de la fin du mandat de Trump, il y a une grande curiosité de savoir – et même d'anticiper – qui en seront les bénéficiaires. Il a exercé ce pouvoir à plusieurs reprises. Mais on s'attend à ce que vous ne gaspilliez pas cette opportunité.

L’excellent magazine «National Geographic» a publié le 4 décembre une chronique sur le sujet, signée par la journaliste Erin Blakemore. C'est drôle, le pardon peut être accordé avant qu'une personne n'ait été jugée et condamnée. Le cas le plus célèbre de notre époque est celui décerné par le président Gerald Ford, le successeur de Nixon, à son prédécesseur couvrant n'importe quel crime. Alors que Nixon était sur le point d'être destitué par le Congrès (il a démissionné avant que la décision finale ne soit jugée inévitable), cette décision aurait coûté la réélection de Ford.

Le président Carter n'a pas non plus été réélu, mais pour d'autres raisons, il a utilisé cette prérogative le premier jour de sa présidence, janvier 1977.
Il a accordé le pardon inconditionnel à tous les fraudeurs du devoir d'aller en guerre au Vietman. Inutile de dire que c'était quelque chose que les vétérans critiquaient.

Le président Clinton a pardonné à son demi-frère Roger Clinton, qui avait été reconnu coupable de distribution de cocaïne. Et le président Obama a encouragé les citoyens à lui demander ce pardon. Il a accordé 212 grâces et commué 1 715 peines, la plupart liées à la drogue.

Comme on peut le voir, il n'existe aucun modèle pour exercer ce pouvoir. Trump l'a utilisé à quelques reprises, bien qu'il ait pardonné à plusieurs personnes proches de lui et aux scandales qui l'ont entouré: son conseiller à la sécurité, Michael Flynn, l'un de ses avocats, etc. Des questions surprenantes sont posées à la fin de son mandat. Voulez-vous pardonner à vos enfants et au mari de votre fille Ivanka? Et ils vont encore plus loin: se pardonnera-t-il?
Il n'y a pas d'antécédents. Il n'y a pas non plus de règle qui l'interdit. Un sous-procureur général a étudié la question à la demande du président Nixon en 1974.

Comme c'est une question qui touche un ancien président et, dans ce cas, un en fonction, la question acquiert un caractère politique énorme. La justification serait d'essayer d'éviter une division dangereuse de l'opinion publique, à tel point qu'il serait préférable de faire une table rase.

Une autre est la situation d'un licenciement par le Congrès, qui n'implique pas automatiquement une sanction pénale. Même l'auteur de cet essai, qui m'a fourni les données enregistrées ici, soulève la possibilité que le président puisse démissionner temporairement afin que le vice-président puisse exercer le droit de lui pardonner en sa faveur. Serait-ce une obstruction à la justice? C'était l'avis du procureur adjoint consulté par Nixon.

Des situations liées à la guerre civile (1865) ont conduit Lincoln et son successeur Andrew Johnson à adopter des pardons massifs ou leur équivalent. Si le sujet est examiné attentivement, on conclut que la clémence ainsi appliquée est un moindre mal qui peut contribuer au bien commun. L'important est de savoir comment l'exercer et qu'il y ait transparence.
Dans de nombreux cas, les pardons ont été accordés à minuit avant la transmission du commandement. Cela n'aide pas. Mieux vaut prendre des risques politiques et de prestige.

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