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George Floyd, la nouvelle icône mondiale de la lutte contre le racisme

Son nom est scandé par les manifestants du monde entier, son visage est sur des fresques partout aux États-Unis: depuis sa mort, George Floyd a incarné, plus que quiconque, les victimes des violences policières et du racisme aux États-Unis.

«Papa a changé le monde», dans ces mots, sa fille de six ans, Gianna Floyd, a résumé le paradoxe d’une fin tragique, qui a déclenché un règlement de compte moral avec les suprémacistes blancs au-delà des frontières américaines.

Le 25 mai 2020, à Minneapolis, cet Afro-américain de 46 ans est mort de suffocation sous le genou du policier blanc Derek Chauvin, qui a été reconnu coupable de meurtre au deuxième et troisième degrés et d’homicide involontaire coupable après trois semaines. procès qui vient de se terminer, se termine dans la même ville du Minnesota, dans le nord des États-Unis.

Grand, mesurant plus de 1,90 mètre, Floyd était perçu par ses proches comme un partisan de la paix, du sport et de l’amour de Dieu malgré ses problèmes avec la loi et ses addictions.

Sa mère, pour qui il pleurait alors qu’elle était mourante, a déménagé à Houston peu de temps après sa naissance en 1973 en Caroline du Nord. Il a grandi à Third Ward, un quartier pauvre à majorité noire du centre-ville de Houston.

«Nous n’avions pas grand-chose, mais nous nous sommes toujours entretenus», a déclaré sa cousine Shareeduh Tate.

À l’école secondaire Jake Yates, il a été le frère aîné de nombreux enfants de la région. «Il nous a appris à être des hommes», a déclaré son jeune frère, Philonise Floyd.

Il a brillé dans le football et le basket-ball, sport qu’il choisirait à l’université. «Sur le terrain, c’était un monstre, mais dans la vie, quand il parlait aux gens, c’était un gentil géant», selon Philonise.

Au cours du procès, Courteney Ross, sa compagne pendant trois ans jusqu’à sa mort, a raconté en larmes comment il l’avait séduite avec «sa voix profonde et rauque».

Il s’est également confié sur le côté sombre de leur relation: ses addictions. «C’est une histoire classique de personnes qui deviennent dépendantes aux opiacés à cause de la douleur chronique. Dans mon cas, dans le cou et dans le sien, dans le dos », a-t-il dit.

Tout au long du procès, la famille Floyd était très proche. Chaque jour pendant le processus, un membre de la famille était présent dans la salle d’audience.

La prison et Dieu

Floyd n’a pas terminé ses études universitaires et a fini par retourner à Houston pour subvenir aux besoins de sa famille. Dans les années 1990, il a frappé le circuit hip-hop de Houston sous le nom de «Big Floyd», où il a connu un certain succès.

Mais il n’a pas échappé à la violence qui ravageait Houston à l’époque. Il a été condamné à plusieurs reprises pour vol, trafic et consommation de drogue, ce qui l’a conduit en prison à la fin des années 2000.

Après quatre ans de prison, il s’est tourné vers Dieu pour un pasteur charismatique d’une église installée dans son quartier.

Incapable de trouver un emploi stable, Floyd s’est rendu au Minnesota en 2014, pour « changer de décor » selon son frère, et pour aider financièrement la mère de Gianna, leur troisième fille qui vient de naître.

Il a ensuite travaillé pour l’Armée du Salut, en tant que chauffeur de camion, puis est devenu gardien de sécurité dans un bar avant de perdre son emploi lorsque le Minnesota a fermé ses restaurants pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

« J’ai mes défauts et mes faiblesses, et je ne suis pas meilleur que quiconque », a admis George Floyd dans un post Instagram de 2017, appelant à la fin de la violence armée.

Photographie tirée de la vidéo à l’époque où Chauvín avait
le genou sur le cou de Floyd

« Je ne peux pas respirer »

Le 25 mai 2020, il a acheté un paquet de cigarettes dans un magasin de Minneapolis. Le caissier a soupçonné qu’il lui avait donné un faux billet de 20 $ et a appelé la police.

Floyd, qui avait pris du fentanyl, un opiacé puissant, a résisté à son arrestation. Ce ne fut pas violent, mais rapidement, il se retrouva menotté, allongé par terre et avec le genou droit de Chauvin sur le cou.

Pendant plus de neuf minutes, il a supplié « Je ne peux pas respirer », puis son corps a cessé de trembler. Le policier a continué à lui serrer le cou jusqu’à ce qu’une ambulance arrive. Trop tard.

La scène, filmée par des passants, a déclenché une vague d’indignation mondiale. Partout, des manifestants sont descendus dans la rue, scandant son nom et exigeant justice, pour lui et pour tous les Afro-Américains dont il est venu incarner les tourments.

Floyd a été enterré en juin à Houston, avec sa mère Larcenia, décédée en 2018 et dont il avait tatoué le surnom de «Cissy» sur sa poitrine.

Dans le quartier de son enfance, deux fresques lui rendent hommage. Dans l’un, devant le complexe de logements en briques rouges où il a grandi, « Big Floyd » est vu avec des ailes d’ange et un halo sur la tête.

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