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Gleyber noue un lien avec son « frère », DJ LeMahieu

Alors que Gleyber Torres a fait ses valises avant de partir à l’entraînement, l’arrêt-court des Yankees a fait une demande spéciale au personnel d’entraîneurs. Sur les backfields, dans les cages de frappeurs et partout ailleurs, je voulais être avec DJ LeMahieu autant que possible.

Essayant de repartir de zéro après une saison, il a trouvé une déception, à la fois offensivement et défensivement, Torres aimait l’idée d’apprendre tout ce qu’il pouvait de LeMahieu. Le résultat a été une combinaison double jeu des Yankees qui devient plus unie que jamais.

« Cette première année, DJ était un homme de peu de mots », a déclaré Torres. «Maintenant, il est vraiment très ouvert avec moi. J’ai l’impression qu’il est mon frère aîné. Je me sens très à l’aise de jouer avec lui en ce moment. Nous avons les meilleures conversations. DJ est un joueur complet. Et tout ce qu’il veut, c’est gagner des matchs. « 

Il y a peu de meilleures pistes à suivre que LeMahieu, trois fois vainqueur du Golden Glove et triple vainqueur du All-Star, un homme que le manager Aaron Boone a qualifié de MVP de l’équipe au cours des deux dernières années.

Torres était heureux lorsque LeMahieu, 32 ans, a signé un nouveau contrat de 90 millions de dollars sur six ans avec le club, à la suite d’une saison 2020 au cours de laquelle LeMahieu a mené la ligue en moyenne au bâton (.364), pourcentage de base (.421), OPS (1.011) et OPS + (177).

« DJ a tout fait dans les deux ligues, en Ligue nationale et maintenant en Ligue américaine », a déclaré Torres. « C’est incroyable. S’il fait quelque chose, j’ai besoin d’apprendre les mêmes choses que lui. Je pense qu’il n’y a rien de mieux que d’avoir DJ comme exemple, alors j’essaye d’apprendre le plus possible ».

C’était une coquille difficile à briser. LeMahieu n’a pas beaucoup parlé – à ses coéquipiers ou aux médias – lors de sa première saison avec les Yankees en 2019, une partie de la raison pour laquelle le receveur dominicain Gary Sánchez l’a surnommé « The Machine ». Mais alors que LeMahieu est de plus en plus à l’aise dans son nouvel environnement, il ne sera jamais l’orateur le plus bruyant du club-house.

Après que LaMahieu ait participé à une conférence de presse via Zoom dans laquelle il a très peu dit plus tôt ce printemps, le directeur des relations avec les médias des Yankees Jason Zillo a plaisanté en disant qu’ils avaient six ans pour préparer LeMahieu à animer une émission de radio, à laquelle LeMahieu a donné un bref sourire. Torres est l’une des rares exceptions. Il a appelé LaMahieu son «frère aîné», un rôle auquel LaMahieu ne semblait pas se soucier.

« Il m’a mentionné ce printemps qu’il voulait comprendre un peu comment je pense », a déclaré LeMahieu. «Quelque chose comme, ‘Nous allons travailler plus ensemble ce printemps.’ Et nous avons appris à mieux nous connaître et avons vraiment beaucoup travaillé ensemble ce printemps. Il travaille dur et il va très bien, donc je suis ravi de le voir découvrir sa routine. « 

Dans les premières années de sa carrière, LaMahieu se souvient avoir suivi de près des vétérans comme Michael Cuddyer, Todd Helton, Justin Morneau et Troy Tulowitzki dans le clubhouse des Rocheuses, essayant de copier tout ce qu’ils faisaient.

« Gleyber est un peu à ce stade », a déclaré LeMahieu. «Il n’a pas besoin d’être comme moi, de quelque façon que ce soit, mais ça aide toujours d’avoir quelqu’un avec qui partager des choses et des opinions. Je pense que c’est ce que vous recherchez. J’ai aimé le rencontrer et travailler avec lui ».

LaMahieu n’est pas gêné par sa renommée de stoïcien, mais dans les coulisses, Boone dit que LaMahieu «sait se faire entendre plus que les gens ne le pensent». Le pilote a noté que LeMahieu et Torres ont été «absolument branchés» tout au long de ce printemps, y compris sur la route.

« Ils ont essentiellement joué ensemble tous les jours », a déclaré Boone. «S’il y a un voyage, les deux partent ensemble et c’est exprès. Gleyber est celui qui se cache derrière. Depuis l’ouverture du camp, Gleyber a dit: «Mettez-moi tout le temps avec DJ». Ce que j’aime « .

Torres a déclaré qu’investir du temps dans une relation plus étroite avec LeMahieu s’est déjà avéré précieux. Ils ont eu de nombreuses conversations approfondies tout au long de la saison dernière et des séries éliminatoires, abordant des sujets allant de la façon d’attaquer le démarreur du jour au plan de LaMahieu dans la cage de frappeur à son opinion sur le meilleur gant pour jouer différentes positions sur le terrain.

« Quand JD et moi parlons de baseball, c’est incroyable », a déclaré Torres. «Pendant le match, à chaque manche, à chaque tour, à chaque lancer. Je lui demande toujours ce qu’il voit, ce qu’il ressent. Je pense donc que je peux améliorer ma défense et m’améliorer chaque jour ».

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