Le Brésil

Jeune homme noir, accusé à tort 8 fois, acquitté au STJ

São Paulo – La Cour supérieure de justice (STJ) a confirmé, mardi (15), que la reconnaissance photographique ne peut pas être la seule preuve de condamnation. La mention a été faite dans le cadre du procès de la demande d'habeas corpus par Tiago Vianna Gomes, 27 ans. Reconnu coupable en 2ème instance, il a été accusé d'avoir volé une moto en 2017. La plainte ne reposait cependant que sur la reconnaissance de photos.

Tiago a fait figurer son image dans «l'album des suspects» du 57e district de police de Rio de Janeiro, à Baixada Fluminense, et depuis lors, il a été dénoncé pour vol dans huit situations différentes, toujours basées uniquement sur la reconnaissance photographique. Il a été acquitté en première instance dans tous les cas, précisément parce qu'il était entendu que la reconnaissance était faite de la mauvaise manière, ce qui ne suffirait pas à prouver la paternité criminelle. Le ministère public a toutefois contesté l'acquittement au premier degré dans l'affaire de la moto et Tiago a été condamné par la 2e chambre criminelle de Rio de Janeiro.

En octobre, à la demande du bureau du défenseur public de Rio de Janeiro, l'affaire a été entendue par le ministre du STJ, Sebastião Reis, qui a refusé la subvention HC au jeune homme. Le Médiateur a interjeté appel pour examen par le 6e collège de la Cour. L'affaire a été analysée par Sebastião, qui cette fois a annulé sa décision et a acquitté Tiago.

Erreur judiciaire dans la poursuite

La défense souligne que la condamnation de l'adolescent était fondée sur une erreur judiciaire. La victime, qui a fait la reconnaissance de la photo, décrit l'auteur du vol dans le dossier comme un homme noir de 1,65 m de haut. Tiago est un homme noir de 1,80 mètre. Les divergences n'ont pas été prises en compte par la Cour de justice de Rio de Janeiro, qui a fait la différence de 15 cm de hauteur par rapport à quelque chose qui «n'est pas si grand».

Lors du procès de mardi, le ministre rapporteur a reconnu le manque de similitude entre l'accusé et le vrai suspect. «La hauteur de l'agent du crime de 1,65 m est totalement différente de la hauteur de l'accusé. L'image de la photo et la description fournie par la victime ressemblent à un autre individu », a-t-il déclaré dans sa décision. Sebastião a également souligné que Tiago avait été présenté au siège de la justice aux côtés d'autres personnes aux tons de peau différents. Ce qui, selon le ministre du STJ, aurait pu compromettre la procédure.

La reconnaissance ne peut pas être la seule preuve

Dans la décision, Sebastião considère également que la chambre criminelle a condamné Tiago sur la seule base de la reconnaissance photographique. "Sans déconstruire complètement les pondérations lancées par le magistrat dans la peine susceptible d'éteindre, ou du moins de réduire le degré de fiabilité et de certitude de la preuve". Le ministre a averti que la procédure ne pouvait pas être la seule preuve de condamnation.

Dans une interview avec ConJur, la défenseuse Rafaela Garcez, chargée de la défense du jeune homme assigné à résidence, a souligné que l'inclusion de la photo de Tiago dans l'album des suspects lui faisait mal pour «plusieurs reconnaissances, sans jamais avoir été arrêté avec une arme ou retrouvé appartient aux victimes. Il n'a jamais été impliqué dans des activités criminelles. Le patient aura 27 ans, aura un travail légal, une résidence, des enfants et une mère. Il a une vie qui n'est plus normale en raison des différents processus auxquels il a réagi », a déploré le défenseur.

L'agence se demande également quand et pourquoi la photo de Tiago s'est retrouvée dans l'album des suspects.

Le code de procédure pénale n'est pas respecté

Pour l'avocat pénaliste et directeur de l'Institut de défense du droit de la défense (IDDD), José Carlos Abisaamra Filho, il s'agit d'un cas emblématique du fonctionnement de la justice brésilienne sur la question de la fausse reconnaissance. IDDD, qui a participé en tant que amicus curiae dans l'arrêt de l'habeas corpus de la Defensoria, il souligne que l'article 226 du code de procédure pénale n'a pas été respecté. L'album suspect, par exemple, n'est même pas décrit sur l'appareil.

«Le problème est que le système juridique brésilien ne parvient pas à enquêter, à apprécier la procédure légale régulière, afin de favoriser des solutions rapides. Le moment où l'accusé doit se défendre, qui est la procédure pénale, le moment où l'accusé produirait la preuve que ce n'est pas lui, n'est pas privilégié par notre système juridique. Et puis la défense et l'accusé sont diminués dans le processus. Et le risque d'erreur, qui a commencé dans la reconnaissance, est très élevé », explique Abissamra dans un entretien avec Glauco Faria, dans Journal actuel du Brésil.

La fausse reconnaissance, souligne l'avocat, est aujourd'hui la principale cause d'erreur judiciaire, et pas seulement au Brésil. Une enquête sur Projet Innocence, aux États-Unis, a analysé 250 processus de révision criminelle dans lesquels l'ADN a fini par acquitter l'accusé, soulignant que dans 190 cas, l'erreur du pouvoir judiciaire dans la condamnation était précisément due à une reconnaissance personnelle erronée. Dans 93 d'entre eux, l'équivalent de 49%, résultait de la reconnaissance faite par des personnes de races autres que celles identifiées comme suspectes.

Poids du racisme dans la justice

Au Brésil, le racisme structurel brésilien joue également un rôle dans le système de la fausse reconnaissance. La Defensoria et l'IDDD remettent en question la constitution de l'album des suspects. Selon les entités, il s'agit d'un «catalogue de personnes classées par l'État comme sujettes à la méfiance».

Selon IDDD, l'album présente "une véritable présomption de culpabilité pour les jeunes hommes noirs la plupart du temps". Récemment, le violoncelliste Luiz Carlos Justino a été arrêté pour vol présumé avec une arme à feu, après reconnaissance de photos. Justino est resté en prison pendant deux mois, jusqu'à sa libération en septembre, dans un processus sans enquête préalable qui ne tenait compte que de son image dans les dossiers de la police civile sans avoir eu aucun passage par le système pénitentiaire.

La reconnaissance des photos est imparfaite

Le 6ème Panel du STJ avait déjà décidé en octobre que la reconnaissance par photo ne suffisait pas pour une condamnation. Ce qui a été renforcé par le ministre Sebastião Reis dans le procès HC. Abissamra souligne que ne considérer que l'image peut également échouer en raison de soi-disant «faux souvenirs».

«Lorsqu'une personne est volée, elle ne regarde pas le voleur, elle regarde l'arme. La chance qu'elle enregistre le visage de cette personne en mémoire est minime. Il est raisonnable de croire que nous serons confus. La mémoire humaine fonctionne d'une manière qui apporte des éléments de vie, des peurs, des références, des stéréotypes. Lorsque cette victime est soumise à la reconnaissance, les chances de reconnaître la personne réelle qui l'a volée sont très faibles ».

Malgré cela, le directeur de l'IDDD souligne qu'il est possible de s'assurer que ce type d'erreur ne se produit pas lorsque la loi est correctement appliquée. "C'est pourquoi il existe un code de procédure pénale établissant la forme de l'enquête, qui est l'autorité exonérée pour vérifier et dire si la procédure est correcte", prévient-il.

Rédaction: Clara Assunção. Édition: Glauco Faria

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