Le Brésil

La découverte de l’insuline, il y a 100 ans, a permis des avancées dans le traitement du diabète – Jornal da USP

Maria Elizabeth Rossi da Silva informe qu’aujourd’hui nous avons la pompe à perfusion d’insuline, remplaçant les stylos, et dans un avenir proche, l’utilisation du pancréas artificiel

Par Sandra Capomaccio

Dans le diabète de type 1, le corps cesse de produire de l’insuline, ce qui oblige le patient à avoir besoin de doses quotidiennes d’hormone pour maintenir la glycémie à des valeurs normales – Photo : Divulgation

Les chiffres ne sont pas exacts, mais il semble qu’au moins 7 millions de personnes appliquent de l’insuline quotidiennement. Le manque de précision est dû au grand nombre de personnes qui sont quotidiennement touchées par la maladie dans le monde. L’hormone est nécessaire pour contrôler les niveaux excessifs de sucre dans le sang, appelés glycémie, car le corps de certaines personnes n’en produit pas suffisamment. Ils savent qu’ils pourront ainsi prévenir la propagation du diabète, une maladie auparavant considérée comme mortelle.

Le diabète peut avoir deux causes différentes : chez les patients atteints de diabète de type 1, le corps cesse de produire de l’insuline, l’hormone qui transporte le glucose dans les cellules, de sorte que le sucre peut être utilisé comme carburant. Chez les patients atteints de diabète de type 2, le corps ne produit pas suffisamment d’insuline ou est incapable d’utiliser correctement l’hormone produite.

En 1921, le chirurgien canadien Frederick Banting a commencé une série d’expériences, avec l’aide de Charles Best, alors étudiant en médecine. Ils ont appliqué de l’extrait pancréatique à des chiens devenus diabétiques et ont constaté une réduction de la glycémie. L’année suivante, ils ont commencé à l’utiliser sur des êtres humains pour la première fois. L’histoire ne serait plus jamais la même.

La médecin Maria Elizabeth Rossi da Silva, chef de l’unité Diabète du Service d’endocrinologie et métabolisme de l’Hospital das Clínicas de la Faculté de médecine de l’Université de São Paulo, responsable du LIM/18 (Laboratoire de recherche médicale), explique que le « Le traitement de la maladie a subi de nombreux changements et tous sont positifs. Aujourd’hui, nous avons la pompe à perfusion d’insuline, qui remplace déjà les stylos, et dans un futur proche, l’utilisation du pancréas artificiel ». Le médecin prévient que l’avenir s’écrit encore « comme la possibilité d’une thérapie par cellules souches et d’une thérapie génique ».

Malgré tant d’avancées, ce qui manque par rapport à la maladie, c’est l’information et la sensibilisation au diabète.


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