La xénophobie à l'école, un traumatisme pour les jeunes migrants vénézuéliens

Quand Adriana est arrivée à Pérou, Je ne savais pas ce que signifiait le mot « xénophobie ». Il avait neuf ans et avait laissé derrière lui la crise de son Venezuela natif de commencer une nouvelle vie avec ses parents, mais son arrivée dans son nouveau foyer, comme celle de beaucoup de ses compatriotes, a été marquée par un rejet de son origine qu'il cherche désormais à inverser.

« Dans mon école, quand je suis arrivé du Venezuela au Pérou, j'ai eu beaucoup de mal à m'adapter et j'ai souffert de xénophobie en arrivant ici, surtout à cause de mes camarades de classe qui me voyaient différent, qui n'étaient pas un peu empathiques avec ma situation. Ce qu’ils faisaient, c’était simplement se moquer.« , explique Adriana, qui a maintenant 14 ans, à Efe.

C'est une histoire de plus parmi celles des 6,1 millions de Vénézuéliens qui ont quitté leur pays ces dernières années, selon les chiffres de l'ONU, et qui sont venus chercher un meilleur cadeau.

Rien qu'au Pérou, 1,3 million de Vénézuéliens ont trouvé leur nouveau foyer dans un pays où les similitudes linguistiques, culturelles et du marché du travail leur permettent de se sentir chez eux.

Comme beaucoup d’autres, ils ont apporté des idées et du capital humain à leur pays d’accueil, mais ils ont été confrontés, comme Adriana – qui, pour des raisons de sécurité, cache son nom de famille et la ville où elle réside – à des épisodes de rejet.

«J'apprécie trop les cours»

La jeune femme, malgré ce premier rejet qu’elle a ressenti, avoue qu’elle aime «trop de cours» dans une démonstration de force inhabituelle pour quelqu’un de son âge.

« J'aime vraiment trop les cours, même si mes camarades de classe sont toujours les mêmes, je leur accorde déjà beaucoup d'attention. Parfois, j'essaie de leur dire 'hé, ne dis pas ça, je peux t'expliquer ce problème et pourquoi ce n'est pas vrai'. commente-t-il avec un sourire.

Et, malgré son jeune âge, elle commence à devenir une actrice de changement dans son école, où elle explique à ses camarades qui veulent l'écouter ce qu'est la xénophobie, le même mot qu'elle ne connaissait pas à son arrivée au Pérou.

« La crise ne touche pas vraiment tout le monde de la même manière. La crise migratoire touche généralement (plus) ceux chez qui se croisent certaines caractéristiques, comme être migrant, enfant ou femme.», détaille la responsable nationale de la mobilité humaine de l'ONG Plan International Perú, Daniela Montesinos.

D'un autre côté – poursuit-il – il y a les migrants et les réfugiés « qui ont des conditions de vie plus précaires et des besoins fondamentaux non satisfaits ».

Cette réalité, sur tout le continent, « La situation a été beaucoup plus aggravée par la pandémie, qui a touché beaucoup plus la population migrante. »

Discriminée et battue par son professeur

La xénophobie a également fait des ravages sur la fille aînée de Wendy, qui, à seulement 9 ans et récemment arrivée à Loja (Équateur), a dû endurer sa nouvelle vie scolaire, qui est devenue un tourment causé dans ce cas par le professeur.

« Il l'a battue, insultée et humiliée pendant un mois, et elle n'a rien dit. Il resta silencieux jusqu'à ce qu'il explose. Pendant cette période, sa santé s'est considérablement détériorée. Il avait des vomissements, de la fièvre et on ne savait pas ce qui lui arrivait.», explique Wendy, mère de trois enfants et enseignante certifiée au Venezuela.

Cet épisode traumatisant est désormais derrière nous, mais il n’a pas été facile de le surmonter et a nécessité le soutien de Plan International pour que la jeune fille revienne à la vie. « ouvrez-vous, souriez, parlez, parce qu'après cela, je ne voulais plus parler pour qu'ils ne sachent pas que j'étais vénézuélien » » raconte Wendy, originaire de Táchira, qui vit en Équateur depuis trois ans.

Aujourd'hui, sa fille a 11 ans et ses frères ont neuf et quatre ans. Le mineur avait un an lorsqu’ils l’ont secrètement emmené hors du Venezuela en raison d’une loi qui interdisait le départ des enfants de moins de deux ans parce qu’ils étaient «enfants du pays».

« Je l'ai mis dans une voiture, j'ai posé toutes les valises sur lui et j'ai traversé le pont à pied avec mes deux autres enfants.», se souvient Wendy, l'une des quelque 514 000 Vénézuéliennes en Équateur, où elle est arrivée après cinq jours de bus.

Irrégulier, mais avec sa propre activité

Après avoir travaillé sur «tout est convenable et honnête», Wendy a ouvert il y a trois mois une entreprise multiservices avec son mari, grâce à quelques ateliers d'employabilité de Plan International qui leur ont permis de traduire l'idée, mais il reste encore une question en suspens : la régularisation de leur statut d'immigration.

« Je n'ai jamais pensé à la peur d'être illégalement dans un pays et que, tout d'un coup, ils disent qu'ils nous expulsent, après avoir lutté pendant trois ans pour nous stabiliser. Tu vis avec cette peur éternelle« , admet Wendy, en attendant le nouveau processus de régularisation annoncé par le gouvernement de l'Équateur avec lequel il entend fournir un logement légal à 300 000 Vénézuéliens.

Pour que ces épisodes de discrimination ne se reproduisent pas, l'idée est de générer des projets d'intégration et d'échange et d'apprentissage culturels entre la population migrante et la population d'accueil, affirme la responsable de l'action humanitaire de Plan International en Équateur, Raquel Gavilanes, pour que soient réalisés « des communautés plus inclusives et plus résilientes ».

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