Le Brésil

L’Antiquité comme leçon pour le monde d’aujourd’hui – Jornal da USP

Le philosophe espagnol, basé aux États-Unis, George Santayana (1863-1952) a écrit un jour : « Ceux qui ne comprennent pas l’histoire sont condamnés à la répéter ». Rien de plus vrai. Ceux qui ne comprennent pas, n’étudient pas et ne perçoivent pas l’Histoire (juste comme ça, avec un aga majuscule), ont tendance à la répéter, que ce soit comme tragédie, farce ou pantomime dont la fonction principale est de subvertir les événements et les données historiques au plaisir (ou à des intérêts innommables) de celui qui veut faire une émeute, et ne pas s’expliquer. L’histoire est comme une lanterne sur la poupe d’un bateau qui avance, mais exige que vous regardiez en arrière tout le temps. Les obstacles à venir sur le chemin peuvent souvent être les mêmes que ceux que l’on croyait autrefois. Un rétroviseur (même métaphorique) dans ces cas-là est toujours le bienvenu – et pédagogique. D’autant plus lorsqu’il s’agit d’un rétroviseur qui recense une centaine de textes écrits dans l’Antiquité et qui, de diverses manières, ont contribué à façonner le monde et les sociétés telles que nous les connaissons. C’est le cas pour 100 textes d’histoire ancienne (Éditeur de contexte), organisé par l’éditeur d’histoire et professeur Jaime Pinsky, qui vient de remporter une édition commémorative pour célébrer le 50e anniversaire de sa publication originale. Et il faut le souligner : pendant tout ce temps, il n’a jamais cessé de se rééditer.

Jaime Pinsky – Photo : Wikimedia Commons

Ce n’est pas rien. A l’heure où les Sciences Humaines ont été attaquées et dévalorisées dans le pays par des gens qui sont plus proches d’une vision hystérique des faits que d’une vision historique, un livre comme celui-ci, édité sans cesse depuis un demi-siècle, est une sacrée victoire. C’est un triomphe qui doit être partagé par tous : étudiants, enseignants et personnes qui comprennent que ce sont les événements historiques qui pave notre civilité — et notre civilisation. Après tout, il s’agit d’une sélection de textes d’auteurs tels que Périclès, Hammurabi, Aristote, César, Plutarque, parmi de nombreux autres auteurs qui ont enregistré l’histoire et les faits de leur temps pour la postérité. Et qui sont encore, pour le meilleur ou pour le pire, d’actualité.

« Cent textes d’une actualité incontestable : esclavage et justice sociale, guerres de conquête, mythes, changements politiques, systèmes de gouvernement, éducation, famille, femmes. Cent textes que le lecteur lit en un instant, ravi par leur opportunité », a écrit l’historien et sociologue Marcos Margulies dans le magazine Commenter. « Actuel pourquoi ? Car les textes choisis démontrent la pérennité des problèmes qui affligent l’homme depuis le début de son histoire, et l’incapacité de l’homme à les résoudre, et la recherche éternelle de résoudre l’insoluble », a attesté Margulies.

Sparte et Aristote

Celui-ci Cent textes d’histoire ancienne qui célèbre aujourd’hui son cinquantième anniversaire est, en fait, né d’une inquiétude de la part de son organisateur. « Travailler en tant que professeur d’histoire ancienne n’était pas facile dans les années 1960. Bien que le sujet fasse partie du programme obligatoire du cours d’histoire, il y avait peu de professeurs prêts à l’offrir », écrit Pinsky – docteur et professeur agrégé à l’USP et anciennement professeur à l’Unicamp et à l’Unesp — dans un texte joint à l’édition commémorative. C’est précisément cette difficulté, ajoutée au manque de matière en portugais à l’époque — « il fallait recourir à des textes classiques, tous à l’origine en langues « hermétiques », comme l’hébreu, le grec et le latin » — qui incita le professeur à oser : organiser un livre qui aiderait les élèves et les enseignants à travailler avec des textes et des documents d’histoire ancienne.

« Je pensais pouvoir traduire les textes, avec la collaboration d’une équipe, de l’hébreu, du latin et même du grec, en plus d’utiliser des éditions établies en français et en anglais. Des collègues et des étudiants se sont impliqués dans le projet et en moins d’un an, nous avons eu des dizaines de textes correctement traduits », se souvient Pinsky. Mais il y avait des points à résoudre : comment le livre serait-il organisé ? Serait-ce temporel, par civilisation, par chronologie ? « Les choses ont commencé à s’arranger petit à petit. J’ai décidé d’agréger les textes par thèmes, comme je le faisais en tant que professeur de licence. Ainsi, mes étudiants, et ceux de mes collègues, ont pu comparer différentes sociétés », explique l’éditeur et organisateur. Ainsi, le livre contient des petits textes, des extraits, sur des sujets tels que « Le divorce dans le code d’Hammourabi », « L’éducation spartiate », « La cité idéale, selon Aristote », « La République romaine », parmi tant d’autres.

Au terme des travaux — recherche, sélection, traduction — Jaime Pinsky et son équipe ont atteint 98 textes. Et ceux-ci seraient-ils publiés sous forme de livre, sans l’intervention précise du professeur titulaire d’histoire à l’USP Eurípedes Simões de Paula : « 98 textes ? Trouvez deux autres bons textes, mon garçon, et obtenez-en cent. Alors le livre est déjà baptisé », se souvient Pinsky. Et c’est ce qui a fini par être fait. Avec la victoire de l’euphonie et du chiffre rond, Cent textes d’histoire ancienne il a été publié à l’origine par la maison d’édition Hucitec et a reçu un accueil plutôt chaleureux presque immédiatement.

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