Le Brésil

Le 1er mai de Dona Elvira: luttes et chant

Jour 1O Mai est devenu, internationalement, la fête du Travail, car c’était la date à laquelle, en 1886, un groupe combatif de travailleurs de la ville de Chicago a été confronté à une violente répression policière, pour avoir exigé de meilleures conditions de travail, notamment une journée de travail.8 heures. Dans ce 1O Mai, il y a eu des travailleurs tués et blessés, ainsi que de nombreux arrêtés, ce qui doit nous rappeler qu’il s’agit, par excellence, d’une journée de lutte pour les droits, difficiles à conquérir et à défendre en permanence, car si le la lutte peut avancer, vous pouvez aussi revenir en arrière. C’est ce dans quoi nous vivons aujourd’hui, au Brésil, après la soi-disant réforme du travail de 2017, qui, avec d’autres initiatives gouvernementales, a produit, en fait, l’affaiblissement, sinon l’élimination, des droits du travail durement gagnés par les Brésiliens. travailleurs, dans une mobilisation qui a plus d’un siècle.

Venez en mai, les peuples vous saluent!
Ils récoltent une confiance virile en vous.
Venez nous apporter une aubaine céruléenne,
Venez en mai, apportez-nous de nouveaux jours!
(Hymne du 1er mai, Pietro Gori, 1892
)

En effet, il est possible de suivre cette histoire, en se basant sur les manifestations qui se sont produitesO Mai depuis le début du XXe siècle, lorsque les ouvriers occupaient les rues des principales villes du Brésil, en particulier Rio de Janeiro, alors capitale fédérale, et São Paulo. Qui nous aidera à comprendre l’importance de ces événements, c’est Dona Elvira Boni, une militante anarchiste que j’ai interviewée en 1983, lors de la rédaction de ma thèse de doctorat. Elle avait 84 ans et vivait dans un appartement du quartier de Laranjeiras, où elle m’a gentiment reçue. Comme son nom m’avait été indiqué par mon ami et son voisin, José Sérgio Leite Lopes (qui a également fait sa thèse sur l’anthropologie), je n’ai pas eu à travailler dur pour convaincre Dona Elvira de me parler et de me dire comment elle était devenu anarchiste et comment cet engagement avait marqué sa vie. Née dans une famille d’immigrants italiens, son père et ses frères adhèrent à l’anarchisme et à la lutte ouvrière à Rio de Janeiro. Avec ce soutien, Dona Elvira fréquentera la Ligue anticléricale entre 1909 et 1911 et sera l’une des cinq filles qui fondèrent l’Union des couturières, chapeliers et classes annexes en 1919. Une association combative à orientation anarchiste, qui organisa bientôt une grève pour le jour huit heures de travail et est resté actif jusqu’en 1922. Dans celui-ci, Dona Elvira a occupé le poste de trésorier. Expérience rare, car si les femmes étaient fortement présentes dans le mouvement ouvrier du début du XXe siècle, au Brésil et dans le monde, elles n’avaient généralement pas de position de direction ni de fonction dans les conseils d’association.

Les décennies de 1900 et 1910 sont très agitées pour les travailleurs du pays qui, en 1917, ont fait une grève générale à São Paulo (capitale et intérieur), qui s’est étendue à Rio de Janeiro, Porto Alegre et Recife. Les grévistes ont réclamé la journée de huit heures, l’abolition du travail de nuit pour les femmes et les «mineurs», en plus de meilleurs salaires, des revendications fondamentales et récurrentes au fil du temps. Les anarchistes avaient, dans ce contexte, beaucoup de force au sein du mouvement ouvrier et, en novembre 1918, ils ont mené une révolte à Rio de Janeiro, ce qui témoignait du haut degré d’organisation qu’ils avaient atteint, sévèrement réprimé. Mais avant cette révolte, 1918 a enregistré deux grands et tragiques événements. En juillet, dans la capitale fédérale, il y a eu l’incendie et l’effondrement de l’hôtel New York, sur la moderne Avenida Central. Avec des dizaines de travailleurs tués, ce qui a eu une grande répercussion sur la population, l’incendie a été une catastrophe qui a fini par aider à faire progresser la loi sur les accidents du travail, qui était en cours de vote au Parlement et adoptée en janvier 1919. Plus terrible encore était l’arrivée de la grippe espagnole, dont Dona Elvira a été victime et survivante. Selon elle – comme le confirment les photos des magazines illustrés – les morts étaient si nombreux, que les cadavres étaient sur les trottoirs, avec ceux qui demandaient aux responsables de les ramasser, de prendre les plus anciens en premier et de laisser les plus frais, car il était impossible de tous les transporter. La grippe espagnole, dont la sévérité les autorités fédérales et étatiques, de tout le pays, étaient difficiles à admettre et donc à combattre, était un fléau pour la population des villes, mais aussi pour celle de l’intérieur. Tout le pays, de l’Amazonas au Rio Grande Sul, a été touché et, comme toujours en cas d’épidémie, les plus vulnérables étaient les pauvres, parmi lesquels se trouvaient de nombreux travailleurs décédés sans aucune aide.

C’est dans ce climat que commence l’année 1919. Une année où il y aurait des élections présidentielles et, ce qui était rare, avec un réel différend entre deux candidats: celui de la situation, le Paraiban, Epitácio Pessoa et l’opposition, le juriste de Bahia, Rui Barbosa. De plus, avec la fin de la Première Guerre mondiale, le Brésil a participé à la Conférence de paix à Paris, étant signataire du Traité de Versailles. Epitácio Pessoa, le candidat du gouvernement, était le représentant du Brésil. Et qu’est-ce que tout cela a à voir avec la lutte pour les droits des travailleurs? Oui, c’est d’abord parce que, dans le cadre du traité de Versailles, les pays signataires se sont engagés à mettre en œuvre des politiques visant à améliorer les conditions de vie et de travail des «salariés urbains». Deuxièmement, parce que Rui Barbosa menait une campagne électorale inhabituelle, s’adressant même à un large public dans des lieux publics. Autrement dit, la situation nationale et internationale changeait et devenait un peu plus favorable aux demandes des travailleurs.

Ainsi, bien que plusieurs villes connaissaient déjà les manifestations de 1O Mai, comme les années précédentes, celles qui se sont produites en 1919, notamment à Rio de Janeiro, seraient différentes, en raison de leur ampleur, marquant la mémoire des travailleurs, qu’ils soient anarchistes ou non. L’endroit choisi pour la concentration était la Praça Mauá, car faisant partie de la région portuaire de la ville, elle était traditionnellement occupée par ceux qui travaillaient dans le port ou à bord, ainsi que par une importante population de travailleurs, qui y vivaient et / ou y fréquentaient. assidûment, car il abritait un circuit de religiosité populaire et de loisirs. Dona Elvira, qui était présente à cette manifestation, explique que le début de la manifestation s’est déroulé sur la Praça Mauá, et qu’un grand rassemblement y a eu lieu. Ensuite, les travailleurs ont traversé l’Avenida Rio Branco jusqu’à ce qu’ils atteignent le palais Monroe. Lors du défilé, d’une ampleur impressionnante, plusieurs intervenants se sont positionnés, le long de l’avenue, prononçant des discours, non sans difficultés, en raison de l’excitation du peuple et du manque d’amplificateurs de voix. Mais ce que les ouvriers aimaient le plus faire, en marchant, c’était chanter. Dona Elvira, une artiste de théâtre anarchiste avec une belle voix, même à l’âge de 80 ans, a déclaré que, ce jour-là, « tout ce qui était connu était chanté ». Chanté le Hymne des travailleurs, O Hymne 1O de mai, Le soleil du libre (avec la musique de Sole Mio) et, bien sûr, L’international. Rien n’était trop planifié, ni trop fin; mais les ouvriers tenaient à chanter. Des manifestations de ce genre ont lieu encore en 1920, à Rio et dans d’autres villes, mais il y a pénurie et mettre fin à une expérience qui, si elle ne réussit pas aussi bien en termes de conquêtes immédiates, fut fondamentale dans l’histoire de la lutte ouvrière, toujours en cours, toujours repris.

Le jour 1O Mai 1919, Praça Mauá, centre-ville de Rio et, surtout, les travailleurs ont eu un défilé mémorable. Dona Elvira m’a dit qu’elle n’avait jamais oublié ce jour-là et, en témoignage, elle m’a chanté, avec émotion, tous ces hymnes qui invitent à la résistance et à la lutte. Elle, une fille, aux yeux clairs et aux cheveux blancs (comme les miens maintenant), s’est transformée, prenant des forces devant moi. Et moi, après l’avoir entendue raconter et chanter, je n’oublie pas non plus, partageant avec vous les remerciements que je lui ferai toujours.

Angela de Castro Gomes est professeur d’histoire du Brésil à l’Universidade Federal Fluminense et professeur émérite du CPDOC / FGV

Texte publié au Laboratoire d’étude de l’histoire des mondes du travail (LEHMT), à l’Université fédérale de Rio de Janeiro

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