Le Brésil

Le livre pour enfants apporte des jeux, des langues et des peuples d’Afrique – Jornal da USP

« As Brincadeiras Africanas de Weza » a été produit par un doctorant à l’USP, avec le collectif Luderê Afrolúdico

Par Gabriela Caputo

Espaço Afrolúdico, projet du collectif Luderê – Image : Disclosure

« C’est la possibilité de voir, pour les Noirs, d’autres lieux qui s’éloignent du stéréotype raciste. C’est l’occasion d’avoir un contact avec la pluralité des expériences et des possibilités d’être noir au Brésil », témoigne Sheila Perina de Souza, doctorante à la Faculté d’éducation (FE) de l’USP, à propos du livre pour enfants Les pièces africaines de Weza, développé par elle en partenariat avec le collectif Luderê Afrolúdico, de São Paulo. À travers les yeux de la fille Weza, le livre cherche à offrir un récit qui s’oppose aux stéréotypes sur l’Afrique qui sont mis à disposition des enfants dès le plus jeune âge.

Publié le 11 juin par Kitembo Literary Editions of the Future, le livre a été illustré par Whitney Machado et est récompensé par Programme de Valorisation des Initiatives Culturelles (VAI) du Département Municipal de la Culture de São Paulo. « Nous étions très soucieux d’utiliser l’argent public de manière responsable, afin de restituer à la société un produit qui contribuerait à la lutte antiraciste et à l’égalité des sexes, qui sont les piliers qui soutiennent les idéaux du collectif Luderê Afrolúdico », explique Sheila.

Sheila Perina de Souza, doctorante à la Faculté d’éducation de l’USP – Photo : Archives personnelles

Dans le récit, Weza raconte ce qu’il savait lors d’un voyage à travers quatre pays africains – l’Angola, le Mozambique, l’Afrique du Sud et la République démocratique du Congo – avec ses deux mères, Faira et Jussara. La jeune fille partage avec le lecteur les jeux qu’elle y a appris, en plus des traditions, des langues et des histoires qu’elle a apprises.

La construction du personnage de Weza a été bien travaillée par le collectif. « C’est une fille joyeuse, douce et très curieuse, une de ces enfants bien connus qui aiment explorer », dit Sheila. « Le profil ethnico-racial du personnage a également été pensé collectivement avec beaucoup de soin et en dialogue avec l’illustratrice Whitney Machado. Weza est une grosse fille noire aux cheveux courts. Les personnages noirs à la peau foncée nous ont manqué dans les récits pour enfants », révèle Sheila. Les cheveux étaient un autre aspect important dans la construction du protagoniste, ayant choisi pour elle les cheveux bouclés de type 4c. « Nous avons observé que, parmi les cheveux crépus, il y a une plus grande discrimination contre les cheveux plus crépus », souligne l’auteur.

De cette façon, le collectif a investi dans la positivisation de l’image de Weza, dont l’apparence est similaire à celle de nombreuses filles brésiliennes qui n’ont pas leur image dépeinte dans les récits littéraires ou télévisés. « Je pense que c’est très enrichissant pour des enfants de différentes ethnies et couches sociales d’avoir un contact avec les récits présentés par une fille noire, intelligente et curieuse qui aime voyager », ajoute Sheila.

Autre point fort, les voyages de la jeune fille lui permettent d’établir une relation ancestrale forte avec l’Afrique. « Son nom, Weza, vient de la langue kimbundo d’Angola et signifie ‘celui qui est venu/est revenu’. Il y a cette marque de ceux qui vont en Afrique comme un retour, en référence à leurs ancêtres.

Selon Sheila, l’idée du livre est venue à la suite de la pandémie en 2020. L’année précédente, le collectif avait reçu le programme VAI, à travers le projet Ludisme et africanités : Espace Afro Ludique pour Enfants, qui vise à faire circuler les métiers liés au jeu dans les espaces publics. « Avec l’impossibilité de continuer le travail en personne, nous avons dû repenser comment nous allions atteindre les enfants qui étaient chez eux, et beaucoup avec des limitations ou sans accès à Internet », explique Sheila. « Nous avons réalisé qu’un livre, peut-être, pourrait répondre à ce problème, et même atteindre les enfants dans d’autres parties du pays. »

Le collectif Luderê Afrolúdico – Image : Archives personnelles

L’objectif du projet est de proposer aux enfants de la périphérie de la ville de São Paulo des activités au sein de l’espace mobile pour jouer avec des références africaines et afro-brésiliennes. A partir des arts intégrés, comme la littérature, la musique et la danse, il y a des jeux, des jeux, des ateliers, de la médiation de lecture et du conte.

la vraie afrique

Pour confronter les stéréotypes sur le continent africain, le collectif a cherché à montrer les spécificités linguistiques et culturelles de chacun des quatre pays que Weza a visités, en plus des jeux appris. « Par exemple, en visitant la République Démocratique du Congo, Weza, en plus d’apprendre à jouer en colère, connaît l’histoire du Royaume du Congo, l’un des royaumes les plus puissants d’Afrique », explique Sheila.

Avec ces références, l’idée est de démystifier la notion d’Afrique comme un espace dont l’histoire n’est liée qu’au colonialisme, à l’esclavage ou aux guerres internes. « Il est important de fournir aux enfants des informations sur le fait que les Afro-Brésiliens ne sont pas les descendants d’esclaves, mais les descendants d’un peuple avec une histoire, une technologie et un commerce avancés », souligne Sheila.

Toujours sur les aspects représentatifs du récit, Weza présente une configuration familiale différente de la traditionnelle, avec deux mères et un frère cadet. « Les Afro-Brésiliens sont pluriels, tout comme le continent africain. Le livre cherche à se détacher des images stéréotypées que la société brésilienne s’obstine à imprimer sur les Africains et leurs descendants », ajoute Sheila.

Pour l’auteur, il y a de plus en plus de récits pour enfants qui englobent des thèmes de genre et antiracistes, par exemple. Mais, malgré les progrès, « il n’y a aucune incitation pour que ces littératures atteignent un public plus large, y compris les écoles, qui sont souvent les institutions qui diffusent des images biaisées sur l’Afrique et ses descendants ». Sheila souligne que, même avec la loi 10.639 – modifiée plus tard par la loi 11.645, qui établit l’obligation de la culture africaine, afro-brésilienne et indigène dans le programme scolaire -, c’est toujours un défi « la présence de la littérature sur le continent africain racontée par des Africains ou par des Afro-descendants ». Pour elle, la valorisation de ces productions est urgente.

La recherche du « noirâtre »

Dans sa maîtrise à la Faculté d’éducation de l’USP, Sheila a enquêté sur les images des langues bantoues dans le discours des enseignants et des étudiants mozambicains. Actuellement, dans son doctorat, il se concentre sur la recherche « Blackish ». « Comme le dirait Lélia Gonzalez – une intellectuelle pionnière dans les études de la culture noire au Brésil –, le portugais est influencé par les langues africaines. J’enquête sur les images de cette influence linguistique dans des écoles en Angola, au Brésil et au Mozambique », explique-t-il.

L’intérêt pour les variantes portugaises influencées par les langues africaines apparaît dans le livre Les pièces africaines de Weza, surtout dans les dialogues. Sheila illustre cela avec un passage dans lequel Weza enrichit son vocabulaire en utilisant le terme angolais « très cool », pour dire qu’il aimait un jeu. Tout au long du livre, il y a de courts glossaires avec la signification de ces mots.

Le livre Les pièces africaines de Weza – Image : Divulgation

Sheila a également eu des expériences d’échanges universitaires qui ont influencé ses recherches et le développement du livre. « L’échange est un moyen d’apprendre à travers d’autres lentilles. Dans mon cas, cela m’a fait déshabiller la lentille eurocentrique et avoir un contact avec les possibilités à travers différentes lentilles africaines », explique Sheila. « Toute l’expérience d’immersion en Angola et au Mozambique, où j’ai passé plus de temps, mais aussi en Afrique du Sud et en République démocratique du Congo, a contribué à la construction du livre », dit-il.

En Angola, Sheila a vécu sa première expérience dans l’enseignement, en donnant des cours aux enfants en phase d’alphabétisation, avec lesquels elle a appris les jeux locaux. « C’était une période où j’avais le sentiment que mon voyage en Angola était en fait un retour. J’avais l’impression d’être rentrée à la maison », conclut Sheila.

Le livre Les pièces africaines de Weza peut être acheté par ce biais relier ou par Instagram du collectif Luderê Afrolúdico. Le collectif dispose également d’un pourcentage d’ouvrages qu’il fait parvenir gratuitement aux bibliothèques publiques intéressées.

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