Le Brésil

Le prix Nobel a démontré qu’augmenter le salaire minimum ne signifie pas moins d’emplois

São Paulo – L’un des lauréats du prix Nobel d’économie, dont les noms ont été annoncés ce lundi (11), a déjà démontré que l’augmentation du salaire minimum n’est pas forcément liée à une augmentation du chômage. Au Brésil, c’est par exemple un argument souvent repris par ceux qui s’opposent à la politique de valorisation du plancher national. Le gouvernement actuel a d’ailleurs interrompu cette politique.

En plus de perdre une règle d’augmentation systématique, le salaire minimum a vu son pouvoir d’achat se réduire avec l’avancée de l’inflation. La semaine dernière, Dieese a démontré que le parquet national, aujourd’hui, ne peut pas acheter la moitié d’un panier alimentaire de base.

recherche comparative

Le Canadien David Card, 65 ans, est professeur d’économie à l’Université de Californie, aux États-Unis. Aux côtés de l’Américain Alan Krueger (décédé en 2019), il a développé des recherches comparatives sur le sujet. Et cela a permis de montrer, comme le souligne l’Académie, « qu’augmenter le salaire minimum ne conduit pas nécessairement à moins d’emplois ».

L’université elle-même, dans un communiqué publié aujourd’hui, rappelle que les études menées dans les années 1990 sont toujours d’actualité, « car elles remettaient en cause les hypothèses concernant l’impact de l’immigration sur les travailleurs autochtones aux États-Unis et l’effet des augmentations du salaire minimum sur la croissance. de l’emploi domestique. » Card partage le prix avec ses collègues professeurs Joshua D. Angrist (du Massachusetts Institute of Technology, MIT) et Guido W. Imbens (de l’Université de Stanford).

« Chose horrible »

« En effectuant des recherches dans deux régions américaines, Card et Krueger ont conclu que, dans la pratique, la théorie selon laquelle l’augmentation du salaire minimum serait préjudiciable à l’économie et au marché du travail ne tenait pas. Là où le plancher a augmenté, l’emploi a également augmenté. Dans une interview au magazine Piauí, publié en décembre de l’année dernière, Card a déclaré que les spécialistes du salaire minimum dans les années 1960 et 1970 étaient trop conservateurs. « Fondamentalement, ils voulaient montrer que fixer un salaire minimum était une chose horrible », a-t-il déclaré.

Les recherches de Card et d’autres ont contribué à ébranler l’idée dominante de la soi-disant école de pensée libérale ou néolibérale de Chicago, qui a conduit au Consensus de Washington, au tournant des années 1980 aux années 1990. « Mais nous étions considérés comme des gens qui gênaient, rendaient les choses difficiles », a déclaré le professeur, l’un des auteurs du livre Mythe et mesure : la nouvelle économie du salaire minimum (Mythe et mesure : la nouvelle économie du salaire minimum), de 1995, qui a remporté l’édition « anniversaire » en 2016.

perdre des amis

Cette recherche a été soulignée par l’économiste Marcelo Neri, qui étudie les inégalités au Brésil. Dans un article publié en 1997, il commente que le salaire minimum a un impact sur le revenu du travail, mais pas sur le niveau d’emploi. Au Brésil, a-t-il souligné, il pourrait y avoir un certain impact non pas sur la quantité, mais sur la qualité de l’emploi. Pour autant, le salaire minimum « semble jouer un rôle pertinent dans la lutte contre la pauvreté ».

Card est allé jusqu’à déclarer qu’il avait « perdu beaucoup d’amis » à cause de cette publication. Lui et Krueger ont fini par être considérés comme des « traîtres » à la question économique. S’il était un ami des deux, Paulo Guedes romprait aussi. L’année dernière, le ministre de l’Économie a déclaré que l’augmentation du salaire minimum augmenterait le chômage. Ce n’est pas ce qui s’est passé les années précédentes.

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