Le Brésil

Le réchauffement climatique d’origine humaine génère 37% des décès pendant la saison chaude – Jornal da USP

Une étude à grande échelle a révélé, pour la première fois, le nombre de décès causés par les vagues de chaleur secondaires

Par Fabiana Mariz

Les scientifiques ont utilisé les données de 732 sites dans 43 pays pour estimer les taux de mortalité associés à l’exposition à la chaleur extrême au cours de la période 1991 à 2018 – Photo : Pixabay

Une enquête menée par l’Institut de médecine sociale et préventive (ISPM) de l’Université de Berne, en Suisse, avec la participation de chercheurs de la Faculté de médecine de l’USP (FMUSP), montre que 37% des décès causés par la chaleur au cours des 30 dernières années peuvent être attribuées au réchauffement climatique anthropique, c’est-à-dire causé par l’homme. L’étude a également montré que l’augmentation de la mortalité associée au changement climatique est évidente sur tous les continents et atteint l’ordre de dizaines à centaines par an dans différentes parties du monde. Un article avec plus de détails sur les analyses vient d’être publié dans la revue scientifique Nature Changement Climatique, dans l’édition d’hier, le 31 mai.

Les scientifiques ont utilisé les données de 732 sites dans 43 pays pour estimer les taux de mortalité associés à l’exposition à la chaleur extrême au cours de la période 1991 à 2018. En raison du manque de données, certains pays d’Afrique et d’Asie du Sud ont été exclus de l’enquête.

Des recherches ont déjà montré les impacts du temps chaud dans différents scénarios, mais c’est la première réalisée à grande échelle. En utilisant des modèles statistiques sophistiqués combinés à des observations de mortalité quotidienne pour différentes villes, il a été possible de quantifier le nombre de décès résultant de l’intervention humaine dans l’écosystème. « Ce que fait cet article, c’est montrer que le changement climatique anthropique fait déjà des ravages, c’est-à-dire que des gens en meurent déjà », explique-t-il à Journal de l’USP Paulo Saldiva, médecin, professeur de pathologie à l’USP Medical School et l’un des auteurs de l’étude.

Température modélisée selon des scénarios factuels (avec forces anthropiques et naturelles) et contrefactuels (uniquement avec forces naturelles) ; Le. Température moyenne de la saison chaude depuis 1900, y compris la période d’étude 1991-2018 (ombrée) à 732 emplacements, B. différences de température entre les scénarios dans les 43 pays de l’étude, respectivement, au cours de la période d’étude (saison chaude uniquement) ; ç. Différence de température moyenne entre les scénarios au cours de la période d’étude dans les 732 sites d’étude (saison chaude uniquement) – Photo : Nature Changement Climatique

« Il y a toujours eu des incertitudes quant à savoir si l’intervention humaine pouvait vraiment interférer avec les forces naturelles, mais cette étude ne fait pas seulement des estimations, mais parvient à mesurer l’influence humaine sur le climat, quelque chose de très difficile à quantifier dans les modèles climatiques », rapporte Micheline Coelho, chercheur associé au Experimental Atmospheric Pollution Laboratory (Lapae) de la FMUSP et à l’International University of Medical Science, aux États-Unis. Avec Saldiva, Micheline a aidé à compiler les données brésiliennes.

Au cours des deux derniers siècles, les températures mondiales ont augmenté en moyenne de 1°C et sont le résultat du changement climatique anthropique, certaines zones étant plus chaudes que d’autres. Cette augmentation, conjuguée à l’augmentation de la fréquence et de la gravité des vagues de chaleur, a de graves conséquences sur la santé humaine.

Saldiva explique que le corps s’adapte aux conditions climatiques de certaines régions, par exemple. « Un habitant de Teresina a froid lorsque la température est inférieure à 24° ; mais à São Paulo, les effets de la chaleur se font sentir à partir de 27°C », exemplifie-t-il. « Ce qui se passe, c’est que le corps humain ne peut pas s’adapter aux températures extrêmes. »

Simulation

La recherche s’est déroulée en deux étapes. Dans le premier, les données de température et de mortalité disponibles dans les bases de données nationales et internationales ont été collectées. L’analyse s’est limitée à la saison chaude – définie comme les quatre mois consécutifs les plus chauds de l’année -, afin de collecter uniquement des données liées à la chaleur.

L’analyse a révélé près de 30 000 décès dans l’ensemble des 732 sites étudiés entre 1991 et 2015. Les températures moyennes de la saison allaient de 15°, dans les pays d’Europe septentrionale et centrale et au Canada, à un climat beaucoup plus chaud (25 °C) en Asie du Sud, Moyen-Orient et certaines parties de l’Amérique du Sud centrale.

Décès liés à la chaleur dans 732 endroits – Photo : Nature Changement Climatique

Dans une deuxième phase, des tests ont été menés pour calculer le taux de mortalité liée à la chaleur entre 1991 et 2018 dans deux scénarios : un factuel, avec des données climatiques historiques pour la période ; et un contrefactuel, où les simulations climatiques ne sont conduites que par des forces naturelles, se rapprochant de ce que serait le climat sans intervention humaine.

Dans le contexte réel, la température moyenne, qui était de 21,5°C à l’époque préindustrielle, est passée à près de 23°C dans les années 2010 dans l’ensemble des 732 localités. Dans le scénario fictif, les températures sont restées relativement stables, autour des mêmes 21,5°C.

Dans le scénario factuel, le pourcentage de mortalité liée à la saison chaude (par rapport à la mortalité totale attribuée au changement climatique induit par l’homme) était de 37 %, mais il variait considérablement selon les régions et les pays. Les taux les plus élevés (plus de 50 %) ont été enregistrés en Asie du Sud-Ouest (Iran et Koweït), en Asie du Sud-Est (Philippines et Thaïlande) et dans plusieurs pays d’Amérique du Sud, dont le Brésil.

Héritage

Les auteurs de l’étude soulignent que les simulations ont été réalisées en tenant compte de l’augmentation moyenne de la température globale, qui n’est que de 1°C. Pour Saldiva, l’étude a deux héritages : un scientifique, qui permet de calculer l’impact induit par ces interventions humaines sur le climat en termes de ressources financières, et un stratégique. « Ces données doivent parvenir aux décideurs afin qu’ils puissent mettre en œuvre des politiques publiques de réduction des gaz à effet de serre. »

Plus d’informations : e-mail [email protected], avec Paulo Saldiva ; courriel [email protected], avec Micheline Coelho

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