La Colombie

Le retour de De Gea et Cavani sauve Manchester United

Une exposition d’interventions de David de Gea et l’opportunisme de l’Uruguayen Edinson Cavani à son retour sur la pelouse ont empêché la défaite de Manchester United à Saint James’ Park (1-1) lundi face à Newcastle qui a fait preuve de fierté malgré son moment de grande difficulté et que il a perdu ses deux meilleurs attaquants, Callum Wilson et Allan Saint-Maximin, sur blessure.

La gueule de bois du ‘Boxing Day’ a maintenu le spectacle dans un duel qui a freiné la réaction de Manchester United depuis l’arrivée de l’Allemand Ralf Rangnick sur son banc. Victime de son insécurité défensive, épaulé à chaque instant par De Gea face à un Newcastle vertical qui jouait direct et savait faire des dégâts, seule l’entrée sur scène de Cavani a changé le signe d’un match dans lequel Cristiano Ronaldo n’apparaissait pas du tout bon et pourrait être expulsé pour un tacle dur qui est devenu jaune.

Le match s’annonçait pour Newcastle au début, après sept minutes, en punissant efficacement une faute de Raphaël Varane. Il a perdu le ballon, lentement, après avoir volé et hors de position. Elle a provoqué le désordre défensif des « rouges », qui ont été sanctionnés avec précision par Saint-Maximin à l’entame de leur grand match. Deux menaces et une main droite imparable, la seule tentative qui pourrait venir à bout de De Gea.

Photo : EFE

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Avec rythme, haute pression, attaquant avec rapidité, l’avant-dernier classé a parfois garé ses problèmes pour mettre Manchester United avant les cordes. Le Brésilien Joelinton a multiplié les tâches défensives et apparaissant en attaque génératrice de danger. Il a effleuré le bâton dans des moments de perplexité pour l’équipe de Rangnick, incapable de profiter de la possession et sans mettre en danger l’équipe la plus battue de la catégorie au-delà d’une action stratégique que le gardien Dúbravka a retirée de Greenwood.

Newcastle a vu son deuxième but annulé pour hors-jeu par Wilson, et les choses ont commencé à mal tourner avec sa blessure, après avoir fait un mauvais geste qui a causé une blessure musculaire au mollet. Rangnick a recouru au retour de Cavani à la mi-temps, après deux mois d’absence, et a changé le paysage en augmentant la présence offensive et le sentiment de danger. Le poste de Bruno Fernandes a été déterminant, annulé en bande, qui a ensuite dirigé le jeu au milieu.

Cependant, De Gea était le principal protagoniste de ses interventions. Il a évité le deuxième avec un arrêt à bout portant à Saint-Maximin, a effectué un excellent arrêt contre Fraser après une contre-attaque et a marqué des points avec un vol pour obtenir un ballon qui s’est dirigé vers l’équipe avec trois minutes à jouer.

Manchester United a fait match nul à la 71e minute, Cavani apparaissant là où il a fait le plus de dégâts pour mettre l’égalité, et a même eu le retour avec un ballon haché que la défense locale a sorti devant la fierté des fans de St James’ Park qui ont applaudi le gaspillez-vous pour obtenir un tirage au sort.

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