Le vol de Citgo nuit au Venezuela, mais aussi aux États-Unis

Les relations déjà détériorées entre les États-Unis et la République bolivarienne du Venezuela chuteront encore de plusieurs pas si, comme tout l'indique, se concrétise la vente de la filiale de PDVSA, Citgo, dont le bilan sera véritablement préjudiciable à la Patrie du Venezuela. Bolívar, mais plus encore sanglant pour la nation vorace et insatiable du nord.

En bref : trois raffineries d’une capacité de raffinage de 807 000 barils par jour, 38 terminaux, 6 oléoducs et 4 200 stations-service, tous évalués entre 11 000 et 13 000 millions de dollars, seront enlevés au peuple vénézuélien.

Mais les États-Unis ajouteront à leur bilan une autre gifle retentissante à la confiance des investisseurs internationaux dans ce pays, pour avoir brisé et violé le voile corporatif toujours respecté, qui protège toute entreprise de l'expropriation pour non-paiement d'une dette contractée par son propriétaire, c'est-à-dire une autre personne, en l'occurrence le gouvernement du Venezuela.

Et en plus du coup porté à la confiance des investisseurs internationaux, si la vente est réalisée, chaque relation et accord avec le Venezuela sera marqué par l'histoire du vol de Citgo, un acte criminel qui sera toujours latent, au-dessus et au-dessous du table, augmentant les coûts de toute négociation bilatérale, sans préjudice des actions en justice que le Venezuela engagera devant les organisations juridiques mondiales pour récupérer ses avoirs.

Une analyse de PDVSA sur le cadre politique qui violerait l'ordre juridique des États-Unis eux-mêmes et de l'Organisation mondiale du commerce, si la vente aux enchères de Citgo Petroleum Corporation devait avoir lieu, rapporte que depuis 2018, le gouvernement américain mène des manœuvres contraires au commerce international. avec la claire intention d'arracher le contrôle de la société Citgo à l'État vénézuélien.

« Ces actions sont évidentes lorsque, quelques jours après la proclamation de Juan Guaidó comme président par intérim du Venezuela et sa reconnaissance par les autorités nord-américaines, l'homme autoproclamé et son équipe ont soigneusement planifié toutes les actions et complots visant à réaliser le expropriation des opérations Citgo.

Le document souligne que ces mesures constituent une violation flagrante des réglementations et des clauses établies dans l'Organisation mondiale du commerce, celle-ci étant la seule organisation internationale qui s'occupe des règles globales qui régissent le commerce entre les pays et dont la fonction principale est de garantir que les flux commerciaux circuler avec le maximum de fluidité, de prévisibilité et de liberté possible.

Il explique que le parti politique Voluntad Popular, de connivence avec les représentants du gouvernement américain, a demandé à ses partisans à l'Assemblée nationale de nommer un nouveau conseil d'administration pour Citgo et PDV Holding, allant au-delà de l'ensemble du cadre juridique existant. Ce conseil d'administration était dirigé par Luisa Palacios et Carlos Jordá, tous deux liés au secteur financier et pétrolier américain.

Immédiatement après cette nomination, en mars 2019, Carlos Vecchio, l'émissaire de Guaidó aux États-Unis, a rendu visite à l'entreprise Citgo pour vérifier que le gouvernement intérimaire avait le contrôle effectif de l'entreprise.

En août 2018 a commencé l'offensive judiciaire de la société canadienne Crystallex (dont faisait partie l'avocat José Ignacio Hernández, futur « avocat » de Guaidó), pour gagner une position de force devant le tribunal du Delaware auprès du juge Leonard. Rigide.

Le juge, arguant que le contrôle des actions de Pdvsa sur Citgo en faisait un alter ego de la République bolivarienne du Venezuela, a favorisé la demande de Crystallex, malgré le fait qu'en janvier 2018, un tribunal américain a rejeté le procès parce que l'action de Crystallex est avec la République bolivarienne. du Venezuela et non contre Citgo.

Le différend entre Crystallex et l'État vénézuélien remonte à 2008, lorsque le président Hugo Chávez Frías a procédé à la nationalisation qui a déclenché un procès international de la part de l'entreprise, estimant qu'elle avait été déchue des droits d'exploitation de la mine d'or de Las Cristinas. dans l'État de Bolivar.

En 2014, le Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements a statué que le Venezuela devait payer à Crystallex la somme de 1,4 milliard de dollars après le processus d'arbitrage, montant qui comprenait les intérêts générés.

« En 2017, Crystallex a intenté une action en justice contre Pdvsa pour payer l'expropriation de 2008. En octobre 2018, la République bolivarienne du Venezuela a saisi l'affaire, sans clarifier le changement de décision et sans inclure Pdvsa, parvenant à un premier accord avec Crystallex. un paiement de 425 millions de dollars.

Le Wall Street Journal a rapporté que le PDG de Crystallex, Robert Fung, a déclaré que le Venezuela avait payé 500 millions de dollars en espèces et en instruments liquides.

De plus, « le Venezuela doit fournir une garantie (garantie) avant le 10 janvier 2019 pour garantir le paiement du solde qu'il doit », a déclaré Fung. De même, il a été mentionné que le Venezuela avait accepté d'annuler le reste du montant dû par versements payables jusqu'au début de 2021. Mais des mesures coercitives unilatérales ont empêché tout type de paiement à la République bolivarienne du Venezuela. Ainsi, selon Crystallex, le gouvernement bolivarien n'a pas honoré cette dette et a porté l'affaire devant un tribunal civil du Delaware (PDV Holding Inc., la société mère de Citgo, est constituée dans cet État). Le jugement a déterminé que PDVSA fonctionnait comme un « alter ego du gouvernement vénézuélien » et, par extension, Crystallex pouvait annexer les actifs de sa filiale Citgo pour régler la dette.

Mais le scénario géopolitique a changé. La consolidation et la reconnaissance croissante du gouvernement bolivarien par les pays au sein des instances internationales s’accroissent. Le 28 août 2020, le ministère de la Justice des États-Unis dépose un document supplémentaire à l'appui de la déclaration d'intérêt des États-Unis dans la procédure de saisie de Crystallex.

Dans ce document, les États-Unis admettent que procéder à une vente forcée des actions de PDV Holding à ce moment-là « pourrait générer des dommages importants à la politique étrangère des États-Unis ».

Néanmoins, en janvier 2021, le juge américain Leonard Stark, assigné à un tribunal de l'État du Delaware, aux États-Unis, a autorisé Crystallex à poursuivre la vente des actions de la filiale PDVSA susmentionnée et à faire valoir en sa faveur une sentence de 1,4 Milliards de dollars.

En avril 2023, le conseil d'administration ad hoc de Citgo s'est préparé à faire appel de la décision de saisir des actions pour les dettes de cinq sociétés ; l'une d'elles est la société minière canadienne Crystallex pour 970 millions de dollars depuis 2007. Les quatre autres sociétés sont OI Glass, Huntington Ingalls Industries, ACL1 Investments et Rusoro Mining, qui ont reçu l'approbation du tribunal après avoir démontré que la compagnie pétrolière d'État PDVSA est la « alter égo ».

Récemment, le média aligné sur la politique de communication du gouvernement américain, Voice of America, a rapporté que le 14 juin, un tribunal américain a approuvé les demandes de 17 créanciers liés au Venezuela, dont Conoco Phillips, Rusoro Mining et Koch Industries, pour obtenir des bénéfices d'un prochain projet. vente aux enchères d'actions de la société mère de Citgo Petroleum.

La liste, qui réduit la portée des réclamations à 20,8 milliards de dollars sur les 24 milliards demandés par les créanciers, intervient après qu'un responsable judiciaire ait exclu les sentences arbitrales et les décisions de justice qui n'avaient pas satisfait aux exigences du tribunal.

« Les créanciers se sont rassemblés en masse devant un tribunal américain du Delaware pour déposer des réclamations qui ont presque doublé la valeur de Citgo, la portant entre 11 et 13 milliards de dollars », dit-il.

Les premières offres d'achat sur les actions devraient avoir lieu le lundi 17 juin, et une deuxième série d'offres aura lieu plus tard cette année. La décision finale sur les gagnants est encore dans des mois et les récompenses nécessitent l'approbation du département du Trésor américain, qui protège Citgo des créanciers depuis 2019.

Les enchères, qui pourraient déboucher sur l'une des plus grandes ventes judiciaires de l'histoire des États-Unis, ont été lancées en octobre 2023 par le juge américain Leonard Stark après avoir reçu le feu vert du Trésor.

Après que la Cour suprême des États-Unis ait rejeté l'appel du Venezuela en janvier, Stark a autorisé davantage de créanciers à se joindre aux enchères. La plupart d'entre eux, dont Contrarian Capital Management et les fonds Pharo Gaia et Gramercy, ont été autorisés vendredi par le tribunal à participer.

Selon Voice of America, une vente destinée à indemniser les créanciers se heurte à une farouche opposition de la part du président vénézuélien Nicolás Maduro, qui a qualifié l'action en justice de vol, et de l'opposition vénézuélienne, qui s'est battue contre la décision selon laquelle Citgo est responsable des dettes du Venezuela envers le Suprême. Cour des États-Unis.

« La perte éventuelle de Citgo pourrait également être considérée comme un revers pour Washington, qui a tenté d'améliorer ses relations avec le Venezuela afin de promouvoir des élections équitables dans le pays », indique le média.

Le tribunal a chargé la banque d'investissement Evercore Group d'évaluer les actions et d'exécuter le processus de négociation, qui a reçu l'autorisation préalable du Trésor américain. Evercore n'a pas divulgué publiquement les détails de l'évaluation et le processus d'appel d'offres pourrait rester largement confidentiel.