Le Brésil

L’éducation scientifique est une arme contre les maux du déni – Jornal da USP

Dans un nouveau livre, le professeur Marcelo Knobel, d’Unicamp, montre l’importance de promouvoir et d’investir dans la science

par Luiz Prado

« Nous devons faire de la science un sujet de plus en plus présent. Dans les écoles, dans la presse, sur les réseaux sociaux », écrit Knobel dans L’illusion de la Lune – Image : Freepik

Lorsque la science est attaquée, il faut prendre les armes pour la défendre et faire reculer l’ennemi. Des armes, en l’occurrence, qui ne tirent pas et ne tuent personne, mais sont la terreur de l’obscurantiste : l’écriture et la diffusion correctes des données scientifiques.

Marcelo Knobel est un autre qui entre sur ce champ de bataille pour conjurer le déni et la pseudoscience. Dans ton nouveau livre, L’illusion de la Lune, recteur de l’Université d’État de Campinas (Unicamp) et professeur au Département de physique de la matière condensée de cette institution, rassemble dans des textes accessibles, écrits avec bonne humeur et prose facile, une bonne poignée de science pour des temps si instables. « Plus les gens apprennent à penser de manière critique, à remettre en question l’information, moins les gens répandront la désinformation », commente Knobel dans l’introduction du livre.

Lancé par Editora Contexto, le livre est organisé en trois parties. Dans la première, la science émerge de faits quotidiens, rassemblant des curiosités qui peuvent venir d’un enfant de 3 ans ou de l’enfant qui, de temps en temps, apparaît encore en nous. Dans des textes brefs et rapides, Knobel explique pourquoi les couvertures nous protègent du froid, commente le manque de consensus concernant l’illusion de la taille de la lune dans le ciel, et parle de la complexité derrière une tasse de café, entre autres faits de le quotidien empêtré par la science.

« En enfilant des vêtements ou en hibernant sous une couverture douillette, on réduit les courants d’air près de la peau et, ainsi, on minimise les déperditions de chaleur par convection », écrit le professeur. « En dehors de cela, les couvertures et les vêtements chauds ont des fibres intimement pliées et facilitent la formation de bulles d’air stationnaires à l’intérieur. L’air qui reste près de notre peau pendant quelques instants est chauffé, ce qui réduit la variation de température entre l’air et le corps, réduisant également le taux de perte de chaleur par rayonnement.

Couverture du nouveau livre du professeur Marcelo Knobel – Image : Reproduction

Dans la deuxième partie de l’ouvrage, le thème est l’importance du travail scientifique et la diffusion de qualité de ces connaissances. Le doyen de l’Unicamp défend l’investissement en sciences fondamentales dans les textes collectés, aborde l’épineuse question du plagiat dans la communauté scientifique et récupère la valeur des musées de sciences et technologies.

« Nous devons faire de la science un sujet de plus en plus présent », écrit Knobel. « Dans les écoles, dans la presse, sur les réseaux sociaux. Je ne parle pas seulement d’applications pratiques, mais aussi de toute l’activité scientifique et des merveilles que nous découvrons sur les êtres vivants et l’Univers. Il est tout aussi important de poser des questions que de fournir des réponses. Quelles hypothèses sont évaluées dans une étude ? Quelles sont les chances que cela fonctionne ? Comment prouver que quelque chose fonctionne vraiment ? Que recherche-t-on dans un processus d’innovation technologique donné ?

le dernier tiers de L’illusion de la Lune a une section avec des réflexions sur les pseudosciences et le déni. Knobel met en garde contre les signes de discours falsifiés et pseudo-scientifiques, tels que l’utilisation d’arguments faisant autorité, des corrélations de cause à effet qui ne tiennent pas, et des exemples sélectionnés uniquement pour prouver des thèses. Il souligne que la pseudoscience n’est pas attachée à la réalité, mais se moule simplement aux préférences du public.

L’un des exemples les plus courants en est le déni de l’efficacité de la vaccination. « Le mouvement anti-vaccin, qui utilisait la pseudoscience la plus basse, était un signe avant-coureur de ce qui viendrait plus tard avec la pandémie de covid-19, avec l’ode à la chloroquine, l’utilisation massive du déparasitage comme prophylaxie mensongère et le déni de l’importance de confinement. Les effets dévastateurs sont connus. La question est de savoir comment nous en sommes arrivés là », écrit le professeur.

L’illusion de la Lune, par Marcelo Knobel, Editora Contexto, 160 pages, R$ 39,90.

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