Le Brésil

Les économistes voient une longue reprise et défendent les politiques anti-Guedes

São Paulo – Expansion de l'investissement public, renforcement du rôle de l'État, réforme fiscale progressive, abrogation de l'amendement constitutionnel 95 («plafond des dépenses») sont quelques-unes des mesures recommandées par les économistes au ministre Paulo Guedes pour que le Brésil entame une reprise. Le diagnostic va dans le sens inverse de celui indiqué par l'équipe économique (toujours) dirigée par le ministre.

Les alternatives au scénario post-pandémique, principalement d'un point de vue fiscal, ont été discutées lors d'un débat animé par le Conseil fédéral de l'économie (Cofecon). «La prétendue austérité, entre guillemets, adoptée depuis 2016 a considérablement limité la capacité de réaction de l'économie», observe le président de l'entité, le professeur Antonio Corrêa de Lacerda. "Et cela limitera encore plus face à la crise des coronavirus", ajoute-t-il.

Esclaves de la récession

Il doit y avoir «de nouveaux paradigmes économiques», défend Lacerda. "S'il n'y a pas de solution, nous serons esclaves de la récession et de la stagnation", prévient-il. Avec une croissance simplement résiduelle, le pays n'est pas sorti de la crise de 2015-16, avec un PIB par habitant juste au-dessus de zéro. «Avec cet automne 2020, la situation va empirer. Et la reprise propagée, basée sur les paramètres actuels, ne sera guère réalisée », précise le professeur.

La sortie, en ce moment, passe par une augmentation des dépenses publiques, voie adoptée par les pays du G20 et de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). «Tout le monde a augmenté son déficit et sa dette. Ce n'est pas parce qu'ils le veulent, c'est une contingence du moment », se souvient Lacerda.

Des décennies de stagnation

«Il ne peut pas grandir éternellement (la dette). Mais le Brésil doit reprendre sa croissance, déclare José Luís Oreiro, professeur associé à l'Université de Brasília. "Si la politique économique n'est pas modifiée, nous pourrions passer deux décennies à stagner." Ses projections visent à ne revenir au PIB de 2014 qu'en 2033, si la croissance annuelle est de 1%. Dans une hypothèse plus optimiste, de 3%, en 2024 – dans ce cas, stagnation de «seulement» 10 ans. «Si c'est le PIB par habitant, c'est encore pire», dit Oreiro.

Pour cette année, il estime que la baisse ne sera pas aussi importante que prévu, mais elle sera tout de même significative, entre 5% et 6%. «Les revenus d'urgence ont réussi à amortir de manière très significative», explique le professeur. Il note que le président était contre l'aide et que Guedes ne voulait payer que 200 R $, au lieu des 600 R $ approuvés par le parlement.

L'économiste souligne également la nécessité d'investissements publics. «Il y a une énorme capacité d'inactivité dans l'économie brésilienne», se souvient-il. «Il est très peu probable, voire impossible, que la reprise cyclique soit due à l'investissement privé. Les entrepreneurs investissent pour ajuster la taille de leur capacité de production à la croissance prévue des ventes. Avec le coronavirus, les choses ont empiré. »

Aucune justification du «plafond»

La paresse sera un héritage pour 2021. Pendant ce temps, l'équipe économique insiste pour défendre un modèle dans lequel la dépense privée viendrait après la réduction de l'Etat. «C'est un terraplanisme incroyable», définit l'économiste. Le scénario est complété par une réduction significative des effectifs. "Que ce soit à cause de la pandémie, ou parce que (les gens) sont découragés." Machines et travailleurs inactifs: «symptôme évident» de manque de demande.

Il conteste également l'argument utilisé pour justifier la modification du «plafond» des dépenses. «Cette idée qui a fini par fonder le discours qui a conduit à l'approbation de l'amendement constitutionnel, à savoir qu'il y avait un déséquilibre budgétaire structurel, n'était tout simplement pas vraie», dit Oreiro. Selon lui, la dette brute était à un niveau élevé, mais stable, tandis que la dette nette diminuait.

«Le Brésil n'avait aucun problème budgétaire avant la crise. La dette augmente avec la crise, ce n'est pas le résultat des dépenses. Il commente qu'il n'aurait pas fait les exemptions mises en place par le gouvernement Dilma lors de son premier mandat, "mais il est certain que l'augmentation de la dette ne s'est pas produite" à cause de ces mesures. Le pays a connu une baisse du niveau d'activité et de perception des impôts. L'enseignant comprend un troisième élément, la politique monétaire. Sa critique se concentre sur 2015: "C'est l'année où le Brésil a fait tout ce qui ne devait pas être fait en temps de récession". Il mentionne des facteurs tels que la réduction des investissements, les taux d'intérêt et le «tarif».

Davantage d'investissements publics

La dette publique n'est plus un obstacle maintenant, conclut l'économiste. Plusieurs pays mènent des politiques expansionnistes. Et les données ne supportent pas un «effondrement» annoncé. «La reprise de l'activité post-pandémique nécessite une augmentation des investissements publics. Seule la demande privée restera déprimée. » Pour lui, l'expansion fiscale axée sur les infrastructures, par exemple, «peut s'autofinancer».

Le professeur Esther Dweck, de l'Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ), utilise également le terme de «terraplanisme économique». Et il convient qu'il y a un certain «terrorisme, une tentative d'imposer une certaine lecture très biaisée». Il est conforme à la baisse projetée de 6% du PIB cette année.

Les inégalités grandissent

«Nous sommes déjà issus d'une économie très stagnante. Et ce qui est pire, avec des inégalités croissantes », se souvient-il, soulignant également l'importance de l'aide d'urgence pour contenir le recul et même améliorer un peu la situation sociale. Mais, comme d'autres économistes critiquant la performance de Guedes, il observe qu'en plus du «plafond» des dépenses, qui était déjà un «cheval de Troie», le ministre a proposé des actions visant «la destruction complète de l'État brésilien».

C'est à un moment où le Brésil devrait discuter exactement du contraire. «L'importance du SUS, du système éducatif, du système de transfert est devenue claire», commente Esther, citant également un éditorial de Financial Times: le virus a révélé la fragilité du contrat social mondial, selon le journal britannique. "Au Brésil, c'était beaucoup plus clair", ajoute-t-il, rappelant que le virus était encore plus mortel dans les zones périphériques.

État providence

À l'échelle mondiale, l'État-providence lui-même est apparu comme une alternative au «capitalisme débridé», dit l'économiste. «Au Brésil, nous devrions en discuter. La Constitution jette déjà les bases de l'État providence. Les taxes devraient être facturées en fonction de la capacité contributive, ce que nous n'avons jamais pu faire. »

L'amélioration de la période récente, rappelle-t-il, était due à l'expansion du marché du travail, par le biais de la sécurité sociale, de la Bolsa Família, des prestations de paiement continu et d'autres revenus. «Tout cela réduit les inégalités, tout cela relève de la politique budgétaire. Cela implique la capacité d'agir de l'État. » Le retour très rapide de l'austérité dans certains pays, comme les États-Unis, après la crise de 2008, a rendu la reprise difficile. «Nous ne pouvons pas répéter cette erreur», dit-il.

L'économiste défend l'impôt sur les bénéfices / dividendes et les revenus plus élevés, «que 0,3% qui a un taux effectif extrêmement bas». En outre, il est nécessaire de révoquer la CE 95, "elle n'a d'équivalent dans aucun pays". Et un nouveau pacte fédératif, avec plus de solidarité pour réduire les inégalités régionales.

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