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Les États-Unis ordonne aux compagnies aériennes commerciales d’aider à l’évacuation des Afghans

Le Pentagone a recruté dimanche plusieurs des principales compagnies aériennes commerciales des États-Unis dans son évacuation frénétique de dizaines de milliers d’Afghans et d’étrangers de Kaboul, après leur chute face aux extrémistes talibans.

Le Pentagone a rapporté que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin avait activé la flotte aérienne de réserve civile (CRAF) rarement utilisée pour aider au transfert des personnes arrivant dans les bases américaines au Moyen-Orient.

« Nous allons faire tout notre possible pour que tout le monde, tous les citoyens américains qui veulent sortir, sortent », a déclaré Austin dans une interview à ABC, ajoutant qu’il en va de même pour les alliés afghans des États-Unis.

Cette annonce intervient alors que le président Joe Biden, largement critiqué pour le départ chaotique des troupes américaines d’Afghanistan, s’apprêtait à s’adresser à la nation sur cette question depuis la Maison Blanche à 16h00 heure locale (20h00 GMT).

Dix-huit avions civils d’American Airlines, Atlas, Delta, Omni, Hawaiian et United assisteront des dizaines de cargos militaires participant à l’évacuation.

Au lieu d’entrer et de sortir de la capitale afghane, les avions transporteront des personnes des bases américaines au Qatar, à Bahreïn et aux Émirats arabes unis vers les pays européens et, dans de nombreux cas, vers les États-Unis.

Washington, qui compte des milliers de soldats essayant de sécuriser l’aéroport de Kaboul, a fixé une date limite pour terminer l’une des plus grandes missions d’évacuation que le Pentagone ait jamais effectuées avant le 31 août.

Mais Austin n’a pas exclu de demander au président Joe Biden de reporter cette échéance.

« Nous allons continuer à évaluer la situation. Et encore une fois, nous travaillerons aussi dur que possible pour faire sortir le plus de monde possible. Et à mesure que nous nous rapprochons de cette échéance, nous ferons une recommandation au président », a-t-il souligné.

Quelque 15 000 Américains doivent être retirés d’Afghanistan, selon Biden, qui affirme que son gouvernement veut retirer au moins 50 000 alliés afghans et leurs familles du pays.

« Menaces pour la sécurité »

Au milieu des allégations selon lesquelles les talibans auraient intimidé et battu des personnes essayant de se rendre à l’aéroport, Austin a déclaré qu’ils avaient laissé passer en toute sécurité les personnes possédant un passeport américain.

La Grande-Bretagne a rapporté dimanche que sept Afghans sont morts dans le chaos près de l’aéroport de Kaboul. La situation s’est encore compliquée samedi lorsque les États-Unis ont averti leurs citoyens de rester à l’écart de la zone en raison de « menaces pour la sécurité ».

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré dimanche que l’armée américaine avait expulsé 30.000 personnes depuis fin juillet, la plupart depuis la chute du gouvernement afghan dimanche dernier.

«Nous nous efforçons de faire sortir le plus de personnes possible le plus rapidement possible, de la manière la plus efficace et la plus sûre possible. Il est également important de noter que les talibans ont exprimé leur intention de maintenir l’aéroport ouvert », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken à CBS.

«Ils veulent un aéroport qui fonctionne et ils s’engagent à permettre le passage en toute sécurité des personnes sans délai pour cela. Et nous ferons en sorte que les talibans respectent cet engagement », a-t-il ajouté.

Le CRAF n’a été activé que deux fois : pour transporter des troupes lors de la guerre du Golfe de 1990-91 et à nouveau en 2002-2003 pour l’invasion de l’Irak.

AFP

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