Les personnes âgées renforcent la mémoire et créent des liens dans un atelier offert par l’USP – Jornal da USP

Les étudiants et professeurs du cours d’orthophonie à l’USP de Ribeirão Preto promeuvent des ateliers de mémoire pour les seniors

par Giovanna Grepi

Art de Rebeca Alencar avec des images de Flaticon

Les souvenirs d’enfance ou si vous avez verrouillé la porte à la maison sont des tâches liées à la mémoire, qui n’est rien de plus que notre capacité à stocker et récupérer des informations lorsque nous avons besoin de nous souvenir de quelque chose, de quelqu’un ou d’un moment. Cependant, avec l’âge et une diminution des activités, des troubles de la mémoire peuvent apparaître.

Pour stimuler le fonctionnement cérébral et la mémoire des personnes âgées, les étudiants et les professeurs du cours d’orthophonie de la Faculté de médecine de Ribeirão Preto (FMRP) à l’USP promeuvent des ateliers pour les personnes âgées inscrites dans les unités de santé familiale (USF) situées dans la partie ouest de Ribeirão Noir. Les réunions, qui ont lieu depuis 10 ans, ont lieu en personne et durent 50 minutes par semaine.

Tatiane Martins Jorge – Photo : Lidia Muradas

«Au départ, nous avons effectué une relaxation suivie d’un entraînement de la mémoire à court terme. Au cours des activités, ils reçoivent des stimuli auditifs, visuels et tactiles et sont amenés à utiliser des stratégies de mémorisation. Ces stimuli sont accrus en quantité et en complexité, explique le professeur Tatiane Martins Jorge, de FMRP, orthophoniste et superviseur d’atelier.

Mais les avantages vont au-delà de l’exercice cérébral, les participants ont la possibilité de se rapprocher de leurs pairs et de renforcer les liens, augmentant ainsi le réseau de soutien. Les échanges d’expériences et de réflexions sont explorés dans les activités lors des ateliers sur des actions thématiques allant de la dengue au recyclage.

«Avec ces activités, nous stimulons la mémoire, qui établit les connexions entre les neurones ou les cellules nerveuses du cerveau pour être activées et renforcées. Chaque fois que j’apprends quelque chose de nouveau ou que je relève un défi, je permets à mon cerveau de former de nouvelles connexions plus fortes », explique Tatiane.

Parmi les participantes se trouvent les sœurs Terezinha de Jesus Dacanal, 81 ans, et Aparecida Maria Dacanal Cossalter, 78 ans. « Participer à des réunions aide à rester en contact avec d’autres personnes, des routines différentes, qui nous maintiennent actifs et en bonne santé physiquement et mentalement. En plus de maintenir la mémoire, l’agilité mentale, les réflexes et la concentration », explique Terezinha.

Terezinha de Jesus Dacanal et Aparecida Dacanal Cossalter, participants à l’atelier – Photo : Archives personnelles

En raison de la pandémie, les réunions ne sont plus en face à face, mais les participants âgés reçoivent des activités individuelles via message et application vidéo avec des conseils pour continuer à entraîner leur mémoire. « Nous avons raté l’atelier, mais les élèves et l’enseignante Tatiane nous ont adapté des activités à faire à la maison. De cette façon, nous avons pu entrer en contact avec les étudiants, apprendre quelque chose et nous pouvons en quelque sorte réduire la nostalgie de ne pas être tous ensemble », ajoute-t-il.

vieillissement et mémoire

En général, le maintien des activités cérébrales nécessite une bonne santé, une alimentation équilibrée, une stabilité émotionnelle et une organisation de la routine afin d’être attentif aux stimuli et, ainsi, de pouvoir enregistrer, stocker et récupérer des informations lorsque cela est nécessaire.

Atelier de mémoire – Photo : FMRP

Tout comme l’entraînement musculaire est important pour le renforcement musculaire, l’exercice du cerveau facilite souvent les connexions entre les neurones et, par conséquent, la mémoire. « Pour cette raison, même si les personnes âgées sont hors de l’environnement de travail, elles ont besoin de rechercher des opportunités de nouvelles expériences avec des jeux, des parcours ou des recettes », révèle l’enseignant.

Mais ceux qui pensent que vieillir est synonyme de perte de mémoire se trompent, explique l’orthophoniste. « Malgré la perte de neurones et le traitement plus lent de l’information, rester actif dans les activités d’interaction et d’apprentissage contribue à la préservation de l’attention et de la mémoire. »

Cependant, les problèmes de santé peuvent provoquer des oublis ou des difficultés d’apprentissage, comme la maladie d’Alzheimer. Par conséquent, il est important de demander une évaluation médicale si vous ressentez des symptômes d’oubli à n’importe quel âge ou stade de la vie.

Comment entraîner la mémoire au quotidien

Stimuler la mémoire pour augmenter et renforcer les connexions cérébrales est quelque chose qui peut être appliqué de manière cohérente dans la routine. « Chaque processus d’apprentissage nécessite de la mémoire, comme apprendre à utiliser des applications mobiles, une nouvelle recette ou même un jeu. En plus d’être ouvert à la nouveauté, il est important de se challenger avec des stratégies de mémorisation », précise Tatiane.

Elle explique que garer la voiture au centre commercial ou au marché peut être une bonne opportunité. Après tout, il faut bien regarder l’espace choisi, remarquer l’espace environnant, être conscient des références et imaginer quel chemin sera repris jusqu’à la voiture.

Lorsque vous allez au marché, le conseil est de faire une liste de courses à partir des articles manquants ou insuffisants. « Nous devons faire attention au processus. Par exemple, ouvrir le meuble de la salle de bain, vérifier qu’il manque du déodorant, le noter sur une feuille et aller dans les chambres de la maison », révèle l’enseignante.

En fin de liste, les personnes âgées peuvent suivre une stratégie de mémorisation qui est le regroupement d’items. En d’autres termes, séparez la liste en catégories de produits de soins personnels, fruits, légumes, entre autres. « Avant d’aller au marché, conseillé lisez à haute voix, mettez la liste dans votre poche et magasinez de mémoire. Au final, vous pouvez vérifier si vous vous souvenez de tout avec la liste », conclut-il.

De la théorie à la communauté

En plus de l’atelier de mémoire avec les personnes âgées, les étudiants en orthophonie de la FMRP offrent la possibilité de développer d’autres activités avec les enfants, les jeunes, les parents, les enseignants et les tuteurs des écoles maternelles et élémentaires. Les actions s’inscrivent dans la discipline Stage in Community Care et sont menées auprès d’étudiants de deuxième et troisième années.

Patrícia Pupin Mandrá – Photo : Archives personnelles

« Pour la population, le bénéfice des activités est la promotion, la prévention et la détection des changements de communication. Quant aux étudiants, c’est la possibilité de se rapprocher de la communauté, d’apprendre à reconnaître les besoins et d’acquérir des connaissances avec le soutien des enseignants », explique l’enseignante Patrícia Pupin Mandrá, coordinatrice de la discipline Internship in Community Care.

Quant à Gilberto Leal diplômé, l’expérience est positive à plusieurs égards, comme le contact avec une équipe multidisciplinaire dans le domaine de la santé et avec la population. « C’est une discipline qui est pratiquement un tournant, on se sent comme des professionnels de la santé et on comprend l’importance des soins humanisés et empathiques », complète-t-il.

★★★★★