Les prix de l’essence tombent en dessous de 4 $ après 5 mois de hausse

Les prix de l’essence sont tombés en dessous de 4 $ pour la première fois en plus de cinq mois, une bonne nouvelle pour les consommateurs aux prises avec des prix élevés pour de nombreux autres produits essentiels.

AAA a déclaré que la moyenne nationale pour un gallon ordinaire était de 3,99 $ jeudi, contre un record de 5,02 $ à la mi-juin. Cependant, c’est encore environ 80 cents de plus que la moyenne d’il y a un an.

L’énergie est un facteur clé du coût de nombreux biens et services, et la baisse des prix de l’essence, des billets d’avion et des vêtements soulage un peu les consommateurs, même si l’inflation est encore proche d’un maximum de quatre décennies.

Glen Smith, un chauffeur embauché, a évalué le prix (3,85 $ le gallon) en attendant entre les trajets dans une station-service à Kenner, en Louisiane.

« Cela ne me chatouille pas, mais je suis plus heureux que ce soit moins qu’il ne l’était », a déclaré Smith. « Là pendant un certain temps, tous les deux jours, je mettais 50 $ d’essence dans ma voiture. Il en coûte 12 $ pour aller de l’aéroport à la ville, 12 $ aller simple !

La hausse a commencé en 2020

Les prix du pétrole ont commencé à augmenter au milieu de 2020 alors que les économies se remettaient du choc initial de la pandémie. Ils ont de nouveau augmenté lorsque les États-Unis et leurs alliés ont annoncé des sanctions contre le pétrole russe suite à la guerre du pays avec l’Ukraine.

Récemment, cependant, les prix du pétrole ont chuté en raison des inquiétudes concernant le ralentissement de la croissance économique dans le monde. Le pétrole brut américain de référence a récemment chuté de près de 90 dollars le baril, contre plus de 120 dollars le baril en juin.

Il n’est pas clair si les prix de l’essence ont augmenté si haut que les consommateurs ont réduit leur temps de conduite. Certains experts pensent que c’est vrai, bien qu’ils reconnaissent que les preuves sont en grande partie anecdotiques.

« Je ne sais pas si 5 $ était le montant magique. Je pense que c’était le montant de l’augmentation en peu de temps », a déclaré Peter Schwarz, expert en prix de l’énergie et professeur d’économie à l’Université de Caroline du Nord à Charlotte. « Les gens commençaient à regarder comment ils conduisaient. »

Schwarz s’attend à ce que les prix du pétrole restent relativement stables pendant au moins le mois prochain, en particulier après que l’OPEP et ses partenaires, dont la Russie, n’aient convenu qu’une petite augmentation de la production de pétrole en septembre, ce qui ne suffira pas à faire baisser les prix.

Christian vom Lehn, professeur d’économie à l’Université Brigham Young, a déclaré que le prix du pétrole est le principal moteur de l’essence, mais que les tendances saisonnières pourraient également empêcher les prix d’augmenter à nouveau.

« Nous arrivons à la fin de l’été, et l’été est une saison de pointe pour les voyages, donc la demande va naturellement baisser », a-t-il déclaré. « Cela contribue certainement à la baisse la plus récente » des prix de l’essence.

Le prix moyen de l’essence a chuté pendant 58 jours consécutifs, mais cette séquence se terminera bientôt, a prédit Tom Kloza, responsable de l’analyse énergétique pour le Oil Price Information Service. Il a déclaré que l’industrie aura du mal à répondre à la demande d’essence pour le reste de l’année.

Kloza a noté qu’il est encore tôt dans la saison des ouragans, qui dans le passé a fermé certaines des plus grandes raffineries du pays situées dans les zones sujettes aux ouragans de la côte du golfe ; le golfe du Mexique est parsemé de plates-formes pétrolières. De plus, a-t-il dit, « les opérations de la raffinerie seront réduites en raison d’un grand nombre de retards de maintenance qui ne peuvent pas être retardés indéfiniment ».

Les prix à la pompe seront probablement un problème majeur à l’approche des mi-mandats de novembre.

Les républicains blâment le président Joe Biden pour les prix élevés de l’essence, capitalisant sur ses décisions d’annuler un permis pour un pipeline majeur et de suspendre de nouveaux baux pétroliers et gaziers sur des terres fédérales.

Biden a vanté l’essence à moins de 4 dollars jeudi.

« C’est plus d’un dollar en dessous des prix maximum », a-t-il tweeté. « Et je n’ai pas fini de demander aux producteurs de pétrole d’augmenter l’offre mondiale pour que les prix puissent encore baisser. »

Biden a déjà ciblé les compagnies pétrolières, les accusant de ne pas produire autant d’énergie qu’elles le pourraient tout en réalisant d’énormes profits. « Exxon a fait plus d’argent que Dieu cette année », a-t-il déclaré en juin.

Exxon a déclaré avoir augmenté sa production de pétrole. Le PDG de Chevron a déclaré que Biden essayait de vilipender son industrie.

Biden a également ordonné la libération de pétrole de la réserve stratégique de pétrole du pays cette année. Bien qu’il ne soit pas assez important pour expliquer la baisse des prix de l’essence, l’offre supplémentaire provenant des stocks aurait pu contribuer à freiner la hausse des prix des stations-service, selon les analystes.

La moyenne nationale du gaz n’a pas chuté en dessous de 4 $ depuis début mars. Les prix ont dépassé 5,02 $ le gallon le 14 juin, selon AAA. Ils ont lentement diminué pendant le reste du mois de juin, puis ont commencé à chuter plus rapidement. L’application d’achat GasBuddy a rapporté que la moyenne nationale était tombée en dessous de 4 $ mardi.

Les automobilistes de Californie et d’Hawaï paient toujours plus de 5 $, et d’autres États de l’Ouest paient près de cela. L’essence la moins chère se trouve au Texas et dans plusieurs autres États du Sud et du Midwest.

Il y a un an, le prix moyen national était légèrement inférieur à 3,19 dollars le gallon, selon AAA. Après une longue période, ce prix a baissé régulièrement cet été, chutant de 15 cents la semaine dernière et de 69 cents le mois dernier.

« Si vous parlez à des gens qui ne sont pas des économistes, les prix du gaz montent toujours plus vite qu’ils ne descendent », a déclaré Schwarz, l’expert des prix de l’énergie. « C’est toujours le prix de l’essence élevé. »

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