Les restrictions de crédit et l’inflation élevée poussent les Vénézuéliens à acheter en plusieurs fois

Certaines entreprises au Venezuela se tournent vers les systèmes de mise de côté traditionnels pour permettre aux clients d’acheter des produits allant des chaussures, des appareils électroménagers et même des motos, dans un contexte d’inflation élevée et de restrictions sur le crédit bancaire, qui ont un impact sur la consommation.

Bien que le gouvernement du président Nicolas Maduro ait assoupli les contrôles en 2019 pour permettre une dollarisation de facto qui a légèrement redressé l’économie, cette année, les prix élevés et les retards salariaux ont persisté et l’activité commerciale et industrielle a ralenti.

Le système de paiement échelonné, dans lequel les clients paient un dépôt initial pour réserver le produit, et payent le reste en versements hebdomadaires ou mensuels, est devenu une stratégie pour les entreprises cherchant à augmenter leurs ventes, ont déclaré une douzaine de commerçants, présidents d’associations professionnelles et analystes.

Le gouvernement, à une époque où l’économie s’effondrait, a accentué la réglementation des banques locales en fixant des taux d’intérêt maximum et en imposant des prêts jusqu’à 27 % seulement du flux monétaire total. Cette mesure a rendu les cartes de crédit inutiles pour les Vénézuéliens.

« La situation est difficile et avant il était impossible de payer une moto comme celle-ci (en plusieurs fois)« , a déclaré Ernesto Urdaneta, chauffeur-livreur d’une entreprise de matériel médical à Maracaibo, dans l’ouest du pays, qui a acheté une moto il y a quatre mois en plusieurs fois.

Urdaneta, qui livre également dans une pizzeria et qui, avec ses deux emplois, gagne l’équivalent d’environ 200 dollars par mois, possédait une vieille voiture qui coûtait cher à réparer, il l’a donc vendue. Avec cela, il a passé la première commande de la moto, qui a coûté environ 900 dollars.

Les clients paient généralement entre 40 et 50 % d’acompte pour les produits, un montant qui peut varier selon l’entreprise.

« Il y a toujours un risque, mais les clients laissent de l’argent, finalisent leur paiement et récupèrent les pièces.« , a déclaré Betsy Pérez, propriétaire d’un magasin de vêtements à Valence, dans le centre du pays, qui propose depuis deux mois des marchandises en deux ou trois fois pour améliorer ses ventes.

Au Venezuela, les prêts à la consommation sont rares. La participation du financement par carte de crédit dans le portefeuille bancaire total représentait à peine 2,2% (environ 13 millions de dollars) fin mars 2023, selon les dernières données de la Surintendance des banques.

« Si vous avez des problèmes de vente, vous pouvez réussir à vendre. Le crédit à la consommation est mort au Venezuela, les limites des cartes de crédit sont ridicules», a déclaré Luis Vicente León, directeur du cabinet de conseil local Datanalisis.

La Surintendance des banques et la Banque centrale n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Pedro Vallenilla, fondateur de Cashea, l’une des applications que les entreprises utilisent dans le «achetez maintenant et payez plus tard« , il a dit que de cette façon certaines entreprises « ont pu augmenter une partie de leurs ventes».

Les magasins des rues et des centres commerciaux des principales villes du pays affichent des publicités proposant des ventes à tempérament. Certaines entreprises proposent elles-mêmes, d’autres via des applications, mais cet oxygène reste encore insuffisant.

« La vente échelonnée est une façon de placer des produits et donc l’inventaire est tourné. L’économie doit stimuler la consommation», a déclaré Gustavo Valecillos, président de Consecomercio, le syndicat qui regroupe les commerçants.

Les ventes commerciales, du moins à Caracas, ont chuté de 4,8 % entre janvier et octobre de cette année par rapport à la même période de 2022, selon les calculs de la société locale Ecoanalítico.

« Au bout d’un an, j’ai pu acheter des chaussures. J’ai payé la moitié et je paierai le reste en deux parties.», a déclaré Juan Vegas, un ouvrier du bâtiment, en sortant d’un magasin de chaussures à Caracas. « Avant on faisait ça avec des cartes».