L’État prépare la création d’un nouvel institut de recherche environnementale – Jornal da USP

Une proposition alternative, présentée au gouvernement en septembre 2020, par un groupe de chercheurs faisant partie du conseil consultatif du Système d’information et de gestion des aires protégées et d’intérêt environnemental de l’État de São Paulo (Sigap), était la création de une Agence de Recherche et d’Innovation en Environnement (Apima), qui agirait pour intégrer et réorganiser le portefeuille de recherche des trois instituts sous un large parapluie thématique, qui serait la confrontation aux changements climatiques mondiaux.

«L’idée était de renforcer les instituts, pas de les mettre fin», explique le biologiste Marcos Buckeridge, professeur et directeur de l’Institut des biosciences de l’USP, qui a travaillé pendant 20 ans à l’IBt avant d’être transféré à l’université en 2006. La proposition d’Apima est détaillée dans le Rapport 2020 du conseil d’administration de Sigap, dont il est vice-président, et a été préparé conjointement avec quatre autres chercheurs: Gerd Sparovek, Alexandre Turra et Ricardo Rodrigues, de l’USP, et Carlos Joly, d’Unicamp. «On voit que l’extinction des instituts ou la désarticulation de la Fondation forestière avec les instituts, en particulier la FI, peut être désastreuse pour l’État. Le meilleur moyen serait, au lieu de l’extinction, de mettre rapidement en œuvre des actions de renforcement des instituts en créant des mécanismes d’articulation entre eux, entre eux avec la FF et avec les universités de São Paulo », précise le rapport du groupe.

Bien que fondée, la proposition n’a pas été envisagée par le secrétariat, selon Trani, car la création d’une agence serait extrêmement complexe, d’un point de vue juridique et administratif, et «anachronique» à l’esprit de la loi 17 293, à réduire la machinerie publique.

Pour Buckeridge, la possibilité de créer un nouvel institut a une chance de fonctionner, si elle est gérée correctement. «Le succès dépendra beaucoup de la direction; il doit s’agir d’une solide gestion de la recherche », évalue-t-il. « Vous pouvez faire une très bonne chose, mais la perte des instituts est toujours malheureuse. » Il souligne que le personnel de recherche des instituts est hautement qualifié et peut produire une science de haute qualité, si les conditions et directives nécessaires sont données. Mais il prévient: «Cela ne fonctionnera pas du tout s’il n’y a pas de recrutement de nouveaux chercheurs».

La perte de ressources humaines est une préoccupation constante des instituts. De nombreuses pistes de recherche ont été abandonnées ces dernières années à cause de chercheurs qui ont pris leur retraite sans personne pour les remplacer. Pour Teixeira, d’APqC, telle qu’elle est proposée, la fusion pourrait conduire à une désorganisation de l’ensemble du système de recherche environnementale de l’État. « Indépendamment des ajustements qui devraient être apportés, tout démanteler avec un projet réalisé dans un cabinet ne semble pas être une bonne solution », a-t-il déclaré. « Ils disent que c’est un processus de modernisation, mais nous ne voyons pas la modernisation dans la manière dont elle est réalisée. »

Paulo César Fernandes da Silva, chercheur à l’IG depuis près de 30 ans, s’interroge non seulement sur la logique mais sur la faisabilité – technique, financière et opérationnelle – de la fusion. «Je crois que ce nouvel institut est déjà né avec des problèmes congénitaux, qui le condamnent à mort», explique le géologue, spécialiste de l’ingénierie et de la géologie environnementale. Dès le départ, selon lui, le projet a été préparé à la hâte, avec peu de participation, sans une planification technique adéquate et toujours guidé par une «logique économiste», qui réduit l’importance de la science à un niveau secondaire. «Les activités intermédiaires l’emportent largement sur les activités de recherche», estime Silva. « Je ne vois pas comment cela peut tirer parti d’une structure de recherche capable de répondre aux besoins de l’Etat. »

« Nous ne luttons pas pour les salaires, nous luttons pour la continuité des services que l’institut fournit à la société », souligne Silva. Parmi de nombreuses fonctions, l’IG agit comme un bras technique de la défense civile dans l’État de São Paulo, agissant dans la prévention et la surveillance des catastrophes. Il joue également un rôle clé dans les processus d’octroi de licences environnementales et dans l’élaboration de plans de gestion pour les aires protégées. De plus, il est presque autosuffisant d’un point de vue financier, grâce à ses propres revenus provenant des droits miniers et des services fournis. «Je dirais qu’ils sont en train de fermer une unité commerciale rentable et efficace», déclare Silva.

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