Le Brésil

L’exploitation minière illégale a contaminé 75% de la population de Santarém avec du mercure

São Paulo – L’exploitation minière illégale dans la région d’Alter do Chão (PA) a causé 75% de la population de la municipalité de Santarém à avoir des niveaux élevés de mercure dans le sang. Selon un article de la revue scientifique Revue internationale de recherche environnementale et de santé publiquel’exploitation minière a affecté l’eau de la rivière Tapajós et contaminé la population par la consommation de poisson.

La découverte était basée sur une étude menée par l’Universidade Federal do Oeste do Pará (Ufopa) en partenariat avec Fiocruz et WWF, qui a recueilli le sang de 462 personnes entre 2015 et 2019. Les participants à la recherche avaient des niveaux élevés de mercure dans le sang. , et 75,6 % d’entre eux présentaient des concentrations de métal supérieures à la limite de 10 microgrammes par litre, recommandée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). La concentration moyenne dans la population de Santa Catarina est presque quatre fois supérieure à la limite de sécurité de l’OMS.

Parmi les participants à l’étude, 203 sont des résidents de la zone urbaine de Santarém et 259 vivent dans huit communautés riveraines de la municipalité de Pará, dont sept sont situées sur les rives du fleuve Tapajós et une sur les rives du fleuve Amazone. Parmi la population riveraine, la forte exposition au mercure, utilisé dans la séparation de l’or par l’exploitation minière illégale, atteint plus de 90 %.

D’autres études avaient déjà mis en évidence une contamination par le mercure des populations vivant sur les rives du Tapajós, comme le peuple indigène Munduruku, qui ces dernières années luttent contre une contestation croissante contre l’exploitation minière clandestine sur leur territoire.

Contamination

L’enquête conclut que 57,1% des participants vivant dans la zone urbaine de Santarém ont des niveaux de mercure dans le sang supérieurs au niveau considéré comme sûr par l’OMS, et que l’exposition au mercure ne se limite pas aux zones minières, « mais cela peut se produire une partie du bassin versant fortement impactée par l’activité minière ».

L’étudiante en nutrition Larissa Neves, une habitante de Santarém, a été surprise par les recherches sur le mercure. « Je savais que l’eau était contaminée, car chaque fois que je me baigne à Tapajós, j’ai des démangeaisons sur tout le corps, mais je n’avais pas remarqué la contamination des poissons », raconte-t-elle au portail. InfoAmazonie. Selon elle, qui vend des boîtes à lunch, il est difficile de réduire la consommation quasi quotidienne de poisson. « Chaque dimanche chez moi, le poisson rôti est sacré, parce que mon père pêche, ramène du poisson à la maison et nous le préparons dans les boîtes à lunch au moins deux fois par semaine, il n’y a aucun moyen que je puisse arrêter d’en manger. »

La prévalence de l’exposition au mercure est également plus élevée parmi les riverains qui vivent sur les rives du fleuve Tapajós (59,5 %) par rapport aux résidents des rives du fleuve Amazone (40,5 %). « Quel que soit le lieu de résidence, l’exposition humaine au mercure peut se produire, car cela dépend des habitudes alimentaires, mais aussi des caractéristiques individuelles », explique Heloisa do Nascimento Moura Menezes, chercheuse au Programme de troisième cycle en sciences de la santé de l’Ufopa et coordinatrice du étude. « Tous ceux qui ont l’habitude de consommer fréquemment du poisson risquent d’être exposés au mercure », ajoute-t-il.

Rayures

L’enquête a également évalué les changements dans les indicateurs de santé dus au mercure et enregistré des changements dans les reins et le foie chez les participants de Santarém. Le mercure est un métal lourd toxique, souvent associé à des lésions tissulaires et à des troubles de la santé mentale, ainsi qu’à des changements comportementaux, immunologiques, hormonaux et reproductifs.

Selon le coordinateur de l’étude, la littérature scientifique sur la contamination par le mercure montre qu’en général, les personnes ayant des niveaux plus élevés de métal ont des symptômes plus graves, mais des symptômes sont également observés à partir de faibles niveaux de contamination. « C’est pourquoi il est important d’identifier précocement l’exposition au mercure, afin que les symptômes ne s’aggravent pas », réfléchit-il.

Selon le docteur Fábio Tozzi, coordinateur du programme de santé communautaire du projet Santé et joie (PSA) à Santarém, de plus en plus de patients apparaissent qui travaillent dans les mines ou qui souffrent directement des conséquences de l’utilisation du mercure dans l’activité, présentant des symptômes neurologiques, digestifs, psychiatriques et respiratoires. Cependant, selon lui, la contamination par le mercure est encore une maladie très sous-déclarée. « Le diagnostic est rarement utilisé, mais en raison de la grande quantité d’exploitation minière dans la région, cela commence à être une très grande alerte et le système de santé doit avoir une réponse pour les populations », a-t-il expliqué.

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