Le Brésil

que s’est-il passé trois ans après l’incendie et la sécheresse ? – Journal USP

Comparaison

Après l’incendie, l’équipe a commencé à étudier, de manière comparative, les zones qui n’ont fait face qu’à la sécheresse (5,5 millions d’hectares) et celles qui ont subi l’impact de la sécheresse et des incendies (1 million d’hectares), en extrapolant au sein du suivi un gradient de dégradation de l’environnement – avec des zones plus préservées et d’autres avec une plus grande preuve d’actions anthropiques utilisées dans la recherche. Tous les trois mois, 6 117 plantes ont été identifiées et suivies, d’octobre 2015 à octobre 2018. Comme les scientifiques suivent la forêt depuis 2010, il a été possible de calculer la surmortalité, c’est-à-dire combien d’arbres sont morts plus que prévu.

Dans la forêt touchée uniquement par la sécheresse, les arbres ont continué à mourir en excès jusqu’à la fin de l’étude (36 mois), ce qui indique l’effet à long terme de cet impact. Dans les zones également touchées par le feu, la surmortalité s’est produite pendant deux ans et demi (30 mois). Mais cela veut-il dire qu’avec le feu, les plantes meurent moins ? Selon les scientifiques, non. Ce qui se passe, c’est que la mort par le feu est plus rapide et, par conséquent, après cette période, peu de plantes survivent encore pour mourir et entrer dans les statistiques. Les résultats ont montré que les forêts brûlées émettaient 5,7 fois plus de carbone dans l’atmosphère. Dans certaines zones de l’étude, 75 % des plantes sont mortes. Les estimations montrent que 447 millions de grands arbres et environ 2,5 milliards d’arbres plus petits dans le bas Tapajós sont morts en trois ans.

Section de la forêt nationale de Tapajós (à gauche) où il y a eu un épisode de brûlage et de plantation de soja (à droite) – Photo : Marizilda Cruppe/Rede Amazônia Sustentável

Dans cette seule région de 1,2% de la forêt, 495 millions de tonnes de dioxyde de carbone émises dans l’atmosphère ont été enregistrées pendant une période de trois ans, en raison de la forte mortalité des plantes. Il s’agit de la même quantité de carbone déversée dans l’atmosphère par l’agriculture en 2017, qui correspondait à 24% des émissions brésiliennes du polluant cette année-là. « Ce que nous avons montré, c’est qu’en trois ans d’études, la forêt ne s’est pas rétablie et les changements structurels sont énormes », explique Erika Berenguer.

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Publié: 15/07/2021

Une étude brésilienne coordonnée par l’Institut national de recherche spatiale (Inpe) a été publiée ce mercredi (14) dans le magazine britannique nature, et a montré que la déforestation diminuait la capacité de la forêt amazonienne à absorber le dioxyde de carbone. Selon les données, les zones du biome avec plus de 30% de déforestation avaient une émission de carbone dix fois plus importante que les régions avec une déforestation inférieure à 20% ; la forêt devient consommatrice d’une source d’émissions de CO2.

Lors de la collecte des données, en plus de vérifier la survie ou non des individus, 21 caractéristiques fonctionnelles ont été mesurées, telles que la hauteur, le diamètre, l’épaisseur de l’écorce et de la feuille, la surface foliaire et la quantité de carbone, d’azote et de phosphore dans les feuilles. Dans les forêts affectées uniquement par la sécheresse, la densité du bois s’est avérée être un facteur déterminant pour la survie des arbres. Les scientifiques expliquent que l’Amazonie n’a pas évolué avec la sécheresse et le feu comme le Cerrado et, par conséquent, l’écorce des arbres est mince, car ils n’ont pas besoin de ce mécanisme de protection thermique – ou ils n’en avaient pas jusque-là.

Une des 6 000 plantes suivies dans cette étude, morte dans un incendie de forêt lors d’El Niño 2015 – Photo : Erika Berenguer

Dans les parcelles incendiées, ce qui augmentait la vulnérabilité des arbres était la localisation dans des forêts ayant subi auparavant des perturbations anthropiques (par action humaine). « Cela montre qu’il est essentiel que nous réduisions les perturbations anthropiques en Amazonie, laissant la forêt plus résistante lorsque ces sécheresses extrêmes qui accompagnent le feu se produisent », explique Erika. Elle souligne que les sécheresses, médiées par des phénomènes climatiques comme El Niño, sont de plus en plus fréquentes et avec une intensité plus grande, ce qui peut nuire à la régénération de la forêt.

Même si la forêt devient inflammable, le feu n’apparaît pas par des moyens naturels, mais dans la culture de subsistance, l’agriculture et surtout la déforestation – et pénètre dans la forêt. Pour le chercheur, il est essentiel de mieux travailler avec la gestion des incendies. « Le feu a cet impact catastrophique sur la forêt et il est important de réduire les sources d’inflammation. Dans le cas de la déforestation, qui est en grande partie illégale, il s’agit « simplement » de lutter contre la criminalité », ajoute-t-il.

L’article intitulé Suivi des impacts de la sécheresse et des incendies d’El Niño dans les forêts amazoniennes modifiées par l’homme et publié le 19 dans le périodique Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS) a été développé par des chercheurs de 15 institutions à travers le monde. Parmi elles : l’Université d’Oxford, la Brazilian Agricultural Research Corporation (Embrapa) et l’Université de Lancaster, au Royaume-Uni, représentées par la chef de projet, la chercheuse Erika Berenguer. L’étude a été co-écrite par Julia Barreto, doctorante à l’Institut de biologie (IB) de l’USP, et avec le soutien du Natural Environment Research Council (NERC) et du Conseil national pour le développement scientifique et technologique (CNPq).

Plus d’informations : e-mail [email protected], avec Julia Barreto

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