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Qu’est-ce que l’OMS a découvert sur l’origine du covid-19 après sa visite à Wuhan?

09 février 2021 – 11h12
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Laurie Chen | Agence AFP

Les experts de l’OMS qui se sont rendus mardi à Wuhan ont considéré l’indice d’une transmission de coronavirus par un animal intermédiaire comme « le plus probable », à l’issue de leur mission dans cette ville chinoise frappée en premier par l’épidémie.

Plus d’un an après la découverte des premiers cas de contamination dans cette métropole de 11 millions d’habitants, ils ont mis de côté l’hypothèse d’une fuite de laboratoire, sans écarter celle d’une transmission par produits surgelés, privilégiée par Pékin.

La théorie la plus susceptible d’expliquer l’origine de l’épidémie reste celle de la contamination de l’homme par un animal « intermédiaire », a déclaré le chef de mission de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Peter Ben Embarek, dans une conférence. .

Cependant, l’animal « n’a pas encore été identifié », a déclaré Liang Wannian, chef de l’équipe de scientifiques chinois.

L’hypothèse d’une fuite de laboratoire, avancée par l’administration de l’ancien président américain Donald Trump, est au contraire « hautement improbable », a déclaré Ben Embarek.

Washington avait accusé le Wuham Institute of Virology, qui mène des recherches sur des agents pathogènes très dangereux, d’avoir laissé le coronavirus s’échapper, volontairement ou non.

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Contrairement aux premiers commentaires de l’OMS, Ben Embarek a également évoqué la « possibilité » d’une transmission du coronavirus « par le commerce de produits surgelés ».

Et le marché de Wuhan?

La Chine a signalé de nombreux échantillons de coronavirus «positifs» dans des produits alimentaires importés de l’étranger ces derniers mois.

L’hypothèse d’une contamination de la chaîne du froid est souvent évoquée par les médias chinois, car elle tend à donner du crédit à la version importée du virus.

Quant au marché de Huanan à Wuhan, premier foyer connu du COVID-19 où des produits frais réguliers mais aussi des animaux sauvages vivants étaient vendus, « son rôle exact » dans la propagation du virus « reste inconnu », a déclaré Ben Embarek.

La présence de lapins, furets et rats bambous au point de vente en fait de potentiels suspects, a déclaré Marion Koopmans, une autre membre de la délégation.

C’est à Wuhan que les premiers cas de covid-19 ont été signalés en décembre 2019. Selon Ben Embarek, aucune preuve n’a été trouvée indiquant qu’il y avait des maladies dans la ville avant cette date.

Cette mission de l’OMS a été considérée comme extrêmement importante pour lutter contre les futures épidémies.

Cependant, il a eu des difficultés à se concrétiser car la Chine hésitait à permettre à des spécialistes mondiaux de différentes disciplines telles que l’épidémiologie mais aussi la zoologie d’entrer dans le pays.

Les autorités chinoises tentent depuis des mois de jeter le doute sur l’endroit où le virus a pu commencer à infecter les humains.

Obstacles

Dernier signe de la sensibilité du dossier, la conférence de presse annoncée pour la première fois par l’OMS pour 16h00 heure locale (08h00 GMT) a été avancée d’une demi-heure par le ministère chinois des Affaires étrangères, démarrant enfin peu avant. 17h30.

La mission de l’OMS aura été marquée jusqu’au bout par l’imprévisibilité.

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Début janvier, le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a publiquement exprimé sa « déception » lorsque le départ de la mission a été retardé d’une semaine, certains experts étant déjà dans l’avion.

Enfin à Wuhan le 14 janvier, les chercheurs ont dû mettre en quarantaine pendant deux semaines, procédure habituelle pour tous les voyageurs de l’étranger.

Suivi de tous côtés par une foule de journalistes chinois et internationaux, les experts ont enfin pu tweeter et donner des interviews par téléphone.

L’un d’eux, Peter Daszak, un zoologiste qui dirige l’ONG EcoHealth aux États-Unis, a déclaré vendredi que l’équipe avait eu accès à tous les endroits qu’elle souhaitait.

Les spécialistes ont visité l’Institut de virologie de Wuhan et le marché de Huanan.

Cependant, une autre membre de la délégation, Thea Fischer, a déclaré mardi aux journalistes qu’elle n’avait pas été en mesure d’obtenir les « données brutes » qu’elle voulait de la Chine.

« Je dois faire confiance à l’énorme quantité de données qui ont été analysées et qui m’ont été présentées », a-t-il déclaré.

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