Le Brésil

« Qui doit s’occuper de la santé des personnes âgées, c’est l’État, pas la prévention des seniors »

São Paulo – Les révélations de l’IPC de Covid sur le rôle de l’opérateur Prevent Senior Health en disent plus que les discussions superficielles sur l’affaire ne le laissent penser. Les protocoles « hérédox » qui, selon le dossier reçu par la commission, ont conduit à des pratiques telles que le « traitement palliatif » montrent l’énorme coût social des soins de santé relégués au marché et aux intérêts privés. « C’est l’État, et non Prevent Senior, qui doit prendre en charge la question de la santé des personnes âgées. C’est déjà une déformation a priori. Le problème est systémique et structurel », estime l’économiste Luiz Gonzaga Belluzzo, dans un entretien avec RBA.

« La problématique est très similaire à celle des régimes de retraite privés. Vous livrez des personnes à un degré d’incertitude et à des critères exclusivement financiers qui définissent la nature du service. Tout cela révèle surtout la précarité de la santé publique prise en charge par les entreprises privées. Partout dans le monde, ces réticences, résistances et remises en question émergent vis-à-vis des régimes privés de santé », ajoute l’économiste.

Prevent Senior s’est construit une niche sur le marché en tant qu’opérateur spécialisé dans le service aux patients âgés à des prix inférieurs à ceux de la concurrence. Avec ce modèle économique, l’opérateur a déclaré en 2020 un chiffre d’affaires de 4,3 milliards de reais, 19% de plus que l’année précédente. Il a augmenté le nombre de clients de près de 10%, passant à 540 000, selon les données de juin 2021.

Prévention x hospitalisation

Pour Belluzzo, avant de juger l’entreprise, il faut attendre l’enquête sur les faits pour tirer des conclusions, aussi parce que la prochaine audition du CPI est avec l’avocat des anciens médecins qui ont dénoncé l’opérateur. Mais le fait est que la discussion porte également sur la recherche du profit dans les soins de santé. « Attendons. Je ne peux pas faire une déclaration péremptoire et définitive sur le comportement de Prevent Senior. Mais d’après ce que j’ai lu et entendu, ils ont utilisé certains remèdes qui ne fonctionnent pas parce qu’ils ne veulent pas hospitaliser le patient. Parce que le coût augmente. L’idée était de faire un traitement préventif pour éviter l’hospitalisation. C’est très grave. »

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Guérir n’a pas d’importance

Belluzzo lance un livre intitulé De l’argent, dont la note introductive aborde un sujet directement lié au débat sur les conséquences de la pratique médicale aux mains du marché. Des analystes du groupe financier multinational Goldman Sachs discutent des traitements de thérapie génique. Selon ces analystes, développer des méthodes facilitant les traitements peut être néfaste pour les affaires à long terme. En d’autres termes, la guérison peut ne pas être une bonne affaire.

« La question qu’ils se posent : soigner les patients est-il un modèle économique durable ? Ce qui est mieux? Avez-vous des clients qui guérissent grâce à une injection de thérapie génique ou avez-vous des clients atteints de cancer qui ont besoin de nombreux traitements récurrents ? Il semble que le traitement du cancer soit plus rentable », critique Belluzzo. En d’autres termes, pour le capital, le traitement du cancer peut être plus rentable que la guérison. « C’est indubitable. C’est ce que dit clairement Goldman Sachs. Je dirais de façon flagrante. Le traitement dure plus longtemps et le client doit dépenser plus d’argent.

Prévenir les seniors et le lavage de voiture

Pour l’économiste, c’est pour toutes ces raisons que le cas de Prevent Senior n’est pas comparable à celui des entreprises du BTP mises en faillite par l’opération Lava Jato, provoquant le chômage par milliers. « Ce sont des situations très différentes, car dans le cas de Prevent Senior, ce sont la vie des gens qui sont menacées. »

Il rappelle également qu’après la Seconde Guerre mondiale, la question de la santé publique était « très bien traitée » en Europe, par l’Angleterre, l’Italie, la France, « tous avec des services de santé publique très complets ». En revanche, aux États-Unis, où le marché gouverne, il y a beaucoup de gens sans défense « et d’innombrables retraités ne peuvent pas bien survivre. La santé est un enjeu public, collectif, ainsi que de sécurité sociale », conclut Belluzzo.

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