Le Brésil

simplification à relativiser – Jornal da USP

LA plateforme académique recherche.com a récemment publié les résultats de son Top University Ranking, un classement des universités qui repose principalement sur la réputation de leurs chercheurs. Selon la plateforme, le choix de la méthodologie est né de la nécessité d’une forme transparente de classification utilisant des mesures objectives. Le classement est fait basé sur l’indice h, comprenant le nombre de chercheurs ayant un h-index égal ou supérieur à 40 et la somme de leurs h-index, le nombre de documents publiés et la somme des citations de ces travaux. Ainsi, la plateforme se revendique « la seule qui capitalise sur l’humain comme un atout précieux pour les institutions de recherche et propose publiquement ses données et ses procédures en toute transparence ». Les données utilisées dans cette édition du classement ont été obtenues à partir des bases de données Google Scholar et Microsoft Academic Graph, jusqu’au 6 décembre 2021.

La simplicité et la transparence sont certainement des aspects positifs de ce classement, surtout par rapport aux classements les plus populaires, basés sur divers paramètres, dont certains subjectifs. Cependant, outre les limites intrinsèques des paramètres quantitatifs tels que le h-index, il est à noter que le classement de la plateforme Research.com utilise des données absolues, non normalisées par le nombre de professeurs/chercheurs dans chaque établissement.

Les résultats du classement des universités de Research.com sont divisés en domaines de connaissances. En prenant le domaine de la chimie comme exemple, dans les trois premières positions sont : l’Université de Kyoto, l’Université de Tokyo et l’Université de Californie (Berkeley). Il y a quatre universités japonaises, trois nord-américaines, une suisse, une anglaise et une chinoise parmi les dix meilleures. A titre de comparaison, l’édition 2022 du classement Times Higher Education (THE) pour domaine des sciences physiquesqui comprend le domaine de la chimie, place l’Université de Californie (Berkeley), le California Institute of Technology (Caltech) et l’Université de Princeton dans les trois premières positions, et l’Université de Pékin est la première université asiatique du classement, à la quinzième place.

Malgré la comparaison entre la chimie et les sciences physiques, la différence entre les classements dans les deux classements peut être analysée en utilisant des chiffres absolus par Research.com. Par exemple, Caltech, avec environ 300 enseignants-chercheurs se classe deuxième sur THE et seizième sur le classement Research.com. L’Université de Kyoto a plus de 3 900 professeurs et chercheurs et est 1er sur Research.com et 67e sur THE. Comparer les 108 chercheurs en chimie avec un h-index supérieur ou égal à 40 à l’Université de Kyoto avec les 37 au Caltech ne semble pas très instructif.

En chimie brésilienne, l’Université de São Paulo (USP), l’Université d’État de Campinas (Unicamp) et l’Université fédérale de Santa Maria (UFSM), occupent les trois premières places du classement de Research.com. L’USP est classée 108e au classement mondial du domaine de la chimie dans ce même classement. Il y a 28 chercheurs avec un indice h d’au moins 40 et plus de 5 500 publications. La somme des indices h de ces 28 chercheurs est de 1 402. Dans le classement Times Higher Education pour les sciences physiques, l’Université de São Paulo, Unicamp et l’Université catholique pontificale de Rio de Janeiro (PUC-Rio) occupent le meilleur classement et se situent dans le groupe entre les positions 401 à 500.

À l’USP, en plus des professeurs de l’Institut de chimie (IQ), dans la capitale, et de l’Institut de chimie de São Carlos (IQSC), il y a parmi les 28 collègues répertoriés d’autres unités de l’USP. Il y en a huit dans l’IQ et six dans l’IQSC, c’est-à-dire seulement la moitié de ceux qui sont répertoriés. De toute évidence, la recherche dans un certain domaine, comme la chimie, dans une université comme l’USP ne se limite pas à des instituts spécifiques. Cette répartition renforce le fait que le classement en question indique, au mieux, le volume de recherche de qualité effectuée dans un établissement. Un objectif plus modeste que celui indiqué sur le site de la plateforme Research.com : « répondre à la question de savoir quelle est la meilleure université pour la chimie ».

À la deuxième place au Brésil, Unicamp est classé 213 dans le classement mondial de Reseach.com. Du 16 chercheurs répertoriés, 11 sont à l’Institut de chimie d’Unicamp. En normalisant le nombre de professeurs avec un indice h supérieur ou égal à 40 par le nombre de professeurs dans chaque institut, on aurait : IQ/Unicamp (11/72) = 15,3%, IQSC/USP (6/52) = 11,5 % et QI/USP (8/106) = 7,5 %. Cet exemple renforce la limitation des données non normalisées. En fait, en plus du paramètre important lié au volume total de recherche de qualité utilisé par le classement Research.com, des résultats normalisés comme ceux-ci peuvent être utiles aux candidats à un baccalauréat en chimie ou à des programmes d’études supérieures, par exemple. Après tout, les étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs ne sont pas simplement liés à une université, mais à une unité universitaire et/ou à un programme d’études supérieures.

Certes, des facteurs tels que les spécificités de la recherche d’intérêt, l’environnement académique et scientifique, l’infrastructure d’enseignement et de recherche, l’employabilité, etc. sont également pris en compte dans ces choix, mais la simplicité du classement Research.com doit être considérée avec prudence. Au milieu de classements universitaires aussi nombreux et divers, il est de plus en plus important de décortiquer les données, de les mettre en perspective.

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