Le Brésil

Virus ou protozoaire ? SBPC clarifie la « polémique » de cette semaine sur l’IPC de Covid

São Paulo – Le témoignage du Pocket Doctor Nise Yamaguchi à l’IPC de Covid, mardi (1), peut se résumer en deux points : sa défense politique de l’utilisation de la chloroquine pour le traitement de l’infection et l’incohérence de sa réponse à l’interpellation du sénateur Otto Alencar (PSD-BA), qui est aussi médecin, qui voulait savoir si elle pouvait faire la différence entre un virus et un organisme protozoaire.

Concernant le premier point, la science, à travers différentes études reconnues par les instances internationales, a déjà prouvé que la chloroquine, ainsi que son composé, l’hydroxychloroquine, n’ont aucun effet contre le virus. Ce débat, d’ailleurs, a déjà été surmonté dans la plupart des pays du monde, qui ont déjà aboli le soi-disant « kit covid », également composé d’ivermectine dans les protocoles médicaux de lutte contre la maladie causée par le nouveau coronavirus.

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Le deuxième point est particulièrement remarquable, car il montre le manque de préparation de l’oncologue sur les principes de biologie et d’infectologie. Otto Alencar, membre du CPI chez Covid, a posé une question apparemment simple à toute personne ayant une formation médicale : « quelle est la différence entre un virus et un protozoaire ? ». La pertinence de l’enjeu vient justement de la défense sans concession de la chloroquine par le gouvernement de Jair Bolsonaro et ses partisans. Le composé est utilisé depuis des décennies pour lutter contre les protozoaires, tels que la cause du paludisme.

Cependant, les virus, en tant que cause de covid-19, sont des structures différentes, traitées avec des médicaments appelés simplement antiviraux. C’est le cas de l’oseltamivir (connu sous le nom commercial Tamiflu). Les Pocketnarists, comme Nise, préconisent l’utilisation sans étiquette (sans reconnaissance avérée et décrite dans la notice) de la chloroquine pour le traitement du covid. Ils affirment que le Tamiflu a été utilisé contre la grippe H1N1, qui a frappé le Brésil en 2009, même sans que sa notice d’emballage ne fournisse aucune information sur l’efficacité de l’oseltamivir contre ce virus. Cependant, contrairement à la chloroquine. le médicament est un antiviral, déjà utilisé pour traiter d’autres virus de la même famille.

réponse superficielle

Pour clarifier définitivement la « controverse » qui a émergé dans l’IPC de Covid, la Société brésilienne pour la protection de la science (SBPC) a publié une déclaration technique au cours de la semaine sur les différences entre les virus et les protozoaires. De plus, les scientifiques ont critiqué la participation de Nise Yamaguchi au CPI de Covid. « Bien que correct (réponse du médecin), dans les limites des concepts utilisés (les virus peuvent avoir du matériel génétique composé d’ADN ou d’ARN, les protozoaires sont unicellulaires), il a été jugé insuffisant par beaucoup, surtout venant de quelqu’un qui défend ardemment son utilisation de un médicament utilisé contre les protozoaires (…) pour traiter une maladie virale comme le covid-19 », précise la note.

Les différences

protozoaires

Les protozoaires sont des organismes unicellulaires, c’est-à-dire qu’ils ont une seule cellule. Il a une configuration complexe, avec des organites et des structures qui remplissent différentes fonctions. Les protozoaires remplissent toutes les fonctions d’un être vivant, telles que l’alimentation, le métabolisme, l’excrétion, la reproduction et le mouvement.

« Ce groupe d’organismes (les protozoaires) conserve leur matériel génétique individualisé à l’intérieur d’un organite appelé noyau », explique le SBPC. « Ce sont des exemples de protozoaires, d’innombrables organismes capables de provoquer des maladies, comme les espèces du genre Plasmodium, qui causent le paludisme, et du genre Trypanosoma, qui causent la maladie de Chagas », ajoute-t-il.

Bien que certains puissent provoquer des maladies, ce n’est pas ce qui définit le groupe des protozoaires. « La diversité naturelle de ces organismes est énorme et comprend de nombreux membres vivant librement (c’est-à-dire qu’ils ne nécessitent pas d’organisme hôte et n’agissent pas comme des parasites), tels que les amibes et les ciliés, pour n’en nommer que quelques-uns », l’instruction continue.

Virus

Les virus, en revanche, n’ont pas de noyau organisé. Au lieu de cela, ils sont composés de matériel génétique dispersé dans une enveloppe protéique. « Les virus, en revanche, ne sont pas des organismes cellulaires, encore moins nucléés. Ils n’ont pas la membrane cellulaire typique, ni leurs structures moléculaires internes. Les virus, contrairement aux protozoaires, sont incapables de remplir les fonctions typiques des êtres vivants – en dehors de leurs hôtes, ils ne maintiennent aucune activité physiologique. Au contraire, ils dépendent de la cellule de l’organisme hôte pour que de telles fonctions soient remplies – ce sont donc des endoparasites obligatoires (c’est-à-dire des parasites internes) », explique le SBPC.

Enfin, les scientifiques soulignent que les virus et les protozoaires présentent également des différences d’évolution importantes. « Il n’y a pas de relation évolutive étroite entre les organismes traditionnellement appelés protozoaires et virus. Ce sont des entités absolument distinctes de tout point de vue biologique.

Structures modèles d’un protozoaire (à gauche) et d’un virus. Creative Commons

La note de la SBPC est signée par les cinq membres du conseil d’administration : Lucile Floeter-Winter, actuelle présidente de la Société brésilienne de protozoologie (SBPz) et professeure titulaire à l’Institut des biosciences de l’USP ; Luís Carlos Crocco Afonso, président élu du SBPz) et professeur associé à l’Institut des sciences exactes et biologiques de l’Université fédérale d’Ouro Preto; Maria Carolina Elias-Sabbaga, vice-présidente de SBPz et directrice en chef du Special Cell Cycle Laboratory à l’Institut Butantan ; Daniel Lahr, trésorier de la SBPz et professeur agrégé à l’Institut des biosciences de l’USP ; et Renata Tonelli, secrétaire de la SBPZ et professeure agrégée à l’Institut des sciences environnementales, chimiques et pharmaceutiques de l’USP.

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