Le Venezuela

Le Pantanal brésilien, un paradis vert dévoré par les flammes

Alligators brûlés, végétation réduite en cendres, flammes qui ravagent tout sur leur passage: le Pantanal brésilien fait face à une catastrophe sans précédent, avec des dommages irréparables à la diversité de la plus grande zone humide tropicale de la planète.

"Ces événements extrêmes se produisent périodiquement, mais je n'ai jamais rien vu de tel depuis 20 ans qu'il est ici", a déclaré à l'AFP Felipe Dias, directeur de l'Institut SOS Pantanal.

Quelque 2,3 millions d'hectares de cette plaine du centre-ouest du Brésil, dont des parties au Paraguay et en Bolivie, ont été incendiés depuis le début de l'année, selon les données compilées par l'Université fédérale de Rio de Janeiro (Lasa-UFRJ) .

Les satellites de l'Institut national de la recherche spatiale (INPE) ont détecté 12567 sources d'incendie depuis janvier, plus que celles de 2018 et 2019 ajoutées. Et un nombre égal à celui de l'ensemble de 2005, qui a été jusqu'à présent une année record (avec 12 536 foyers), plus de trois mois avant la fin de l'année.

Derrière ces chiffres, il y a une véritable hécatombe de biodiversité.

«Très peu d'animaux survivent et ceux qui réussissent ont des conséquences fatales (…) ou meurent de soif ou de faim», explique Juliana Camargo, présidente d'AMPARA Animal, une ONG qui tente de sauver des espèces menacées.

"Beaucoup de personnes qui combattent l'incendie nous disent: il n'y a rien à faire, tout brûlera", ajoute-t-il.

Jaguars acculés

De nombreux volontaires sont venus en aide aux pompiers; Ce sont principalement des locaux qui vivent de l'écotourisme dans cette région qui reçoit des visiteurs du monde entier pour admirer les alligators et capybaras, ou "capivaras", des régions inondées à partir de petits bateaux.

Mais même l'envoi de l'armée en août n'a pas réussi à contrôler les incendies.

Cette semaine, les lamas ont atteint le parc naturel Encontro das Aguas, près de la frontière avec le Paraguay, considéré comme le foyer de la plus grande population de jaguars au monde.

La catastrophe était due en premier lieu à une sécheresse exceptionnelle. De janvier à mai, la saison des pluies, la moitié des précipitations attendues est tombée et de nombreuses zones n'ont pas été inondées comme cela se produit à cette période de l'année.

«Le feu se propage avec une grande intensité dans les zones très sèches, avec des températures élevées et un vent fort», explique Felipe Dias.

Mais la sécheresse n'explique pas tout.

Selon l'ingénieur forestier Vinícius Silgueiro, de l'Instituto Centro de Vida (ICV), «le remplacement de nombreuses plantes indigènes par d'autres destinées au pâturage» a affaibli la résistance de la végétation.

Silgueiro souligne également que de nombreux brûlis pour nettoyer les terres donnent lieu à des incendies et que cette pratique perdure en raison du "sentiment d'impunité" qui prévaut en raison du "manque de ressources des agences publiques de protection de l'environnement".

«Nouvelle normale?

Le président d'extrême droite Jair Bolsonaro est la cible de critiques pour sa politique environnementale, qui a atteint son apogée avec les incendies en Amazonie l'année dernière.

Certaines études montrent que la déforestation en Amazonie, au nord du Pantanal, a un impact sur le volume des précipitations dans d'autres régions. Les soi-disant «fleuves volants», nuages ​​soufflés par le vent, sont ainsi affectés.

«Il est trop tôt pour savoir si la sécheresse observée ces dernières années dans le Pantanal est directement liée à ce phénomène, mais il est indéniable que des personnes qui, comme moi, ont grandi dans la région, ont pu observer clairement les changements climatiques», explique Vinicius Silgueiro.

Tasso Azevedo, responsable de Mapbiomas, une plateforme collaborative qui rassemble des données scientifiques ou des données des oenegés, craint que cette sécheresse ne devienne une «nouvelle normalité».

«Si nous entrons dans une période de sécheresse prolongée, avec davantage d'incendies dans les zones déjà brûlées, la végétation risque de ne pas pouvoir se régénérer», a-t-il prévenu. / AFP

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