Alors que les élections vénézuéliennes sont prévues pour juillet, telles sont les perspectives de Maduro

La course à la présidence Venezuela n'a pour l'instant qu'un seul candidat, l'actuel président, Nicolas Maduro. Et ce n’est pas par manque de rivaux possibles ou par grande affection des électeurs, mais parce qu’il est le seul homme politique ayant les moyens de faire campagne et une place garantie sur le scrutin.

Les autorités électorales ont annoncé cette semaine que les élections tant attendues auraient lieu le 28 juillet. Maduro représentera certainement le puissant Parti socialiste unifié du Venezuela. Son gouvernement a écarté son principal adversaire et les autres candidats ne disposent pas de l'appareil politique nécessaire pour mener une campagne viable.

Cette annonce reflète l'intention du gouvernement de mettre de côté le débat houleux sur sa décision d'empêcher la chef de l'opposition María Corina Machado d'exercer des fonctions publiques. Les candidats doivent s'inscrire avant la fin mars, ce qui donne à Machado et aux autres factions de l'opposition moins de trois semaines pour décider de leurs prochaines étapes.

Machado est la première véritable menace politique à laquelle Maduro a été confronté ces dernières années.

L'ancienne députée a longtemps fait profil bas et s'est hissée à la tête de l'opposition l'année dernière grâce à un message prudent qui adoucit son image de politicienne inflexible et le vide laissé par d'autres dirigeants partis en exil.

Le gouvernement Maduro a agi pour bloquer ces options, à commencer par l’annonce en juin dernier de son interdiction de se présenter aux élections.

Le veto administratif ne l'a pas empêché d'assister à une primaire en octobre, car la coalition d'opposition Unidad Unitaria, soutenue par les États-Unis, a organisé le vote sans l'aide des autorités électorales vénézuéliennes.

Le défenseur du libre marché a gagné avec plus de 90 % des voix. La Haute Cour vénézuélienne a compliqué ses aspirations présidentielles en janvier en ratifiant sa disqualification, même si elle a continué sa campagne et rejeté l'idée d'élire un remplaçant, affirmant que le peuple lui avait donné un mandat.

Machado a refusé d'expliquer sa stratégie pour vaincre le veto et a assuré qu'il resterait dans la course « jusqu'au bout ».

Le parti au pouvoir devrait officiellement nommer Maduro comme candidat la semaine prochaine. Les législateurs ont scandé joyeusement « Allez Nico ! « Allons-y Nico! »lors de la séance législative de mardi après l'annonce de la date des élections.

Maduro est devenu président par intérim du pays en mars 2013 après la mort d'Hugo Chávez, dont le charisme lui a valu l'affection et les votes de millions de personnes. Maduro a été élu de justesse quelques mois plus tard et a été réélu en 2018 pour un mandat de six ans au terme d'un processus électoral largement critiqué comme frauduleux.

Aujourd’hui, certains hommes politiques progouvernementaux et un ancien journaliste de télévision ont exprimé leur intention d’affronter Maduro. Aucun ne dispose de la structure du parti, du soutien des électeurs ou des ressources financières nécessaires pour mener une campagne compétitive.

Au Venezuela, les campagnes électorales incluent souvent la distribution gratuite de nourriture, d'appareils électroménagers et d'autres articles au nom des candidats du parti au pouvoir, qui bénéficient également d'une couverture favorable dans la presse d'État. Les opposants et leurs partisans ont souvent du mal à trouver des endroits où se rassembler sans être harcelés par des militants pro-gouvernementaux et à trouver du carburant pour voyager à travers le pays.

Dix candidats ont participé aux primaires de la Plateforme unitaire, parmi lesquels Machado, qui, bien qu'il n'appartienne pas au groupe, s'est présenté comme indépendant. Les challengers qu’elle a vaincus ont serré les rangs autour d’elle.

« Il est compréhensible que María Corina Machado joue la carte d'être candidate. «Il a clairement gagné les primaires» » a déclaré Christopher Sabatini, chercheur sur l'Amérique latine à Chatham House, basé à Londres. Mais sa rhétorique inflexible pourrait empêcher l’opposition de préparer une alternative viable, a-t-il ajouté.

Dans l'espoir que le veto de Machado disparaîtra et sera annulé d'une manière ou d'une autre, la Plateforme unitaire pourrait désormais enregistrer un candidat provisoire et remplacer Machado par cette personne jusqu'à 10 jours avant les élections. Le changement devrait être approuvé par les autorités électorales.

La date du 28 juillet – qui correspond à l'anniversaire de Chávez – a été choisie parmi plus de 20 propositions basées sur les opinions des alliés du parti au pouvoir, des associations professionnelles, des responsables universitaires, des groupes religieux et d'autres organisations.

La Plateforme Unitaire n'a participé à aucune des réunions d'où sont sorties les propositions électorales. Le groupe et le gouvernement ont mené des négociations intermittentes depuis 2021. En octobre, ils sont parvenus à ce qui semblait à l’époque être un accord fondamental pour des élections équitables.

L'accord, signé à la Barbade, prévoyait la tenue des élections au second semestre 2024 en présence d'observateurs internationaux et prévoyait un processus permettant aux candidats à la présidentielle de recourir à tout veto pour se présenter aux élections.

L’accord a permis à Maduro de se libérer des sanctions économiques imposées par les États-Unis. Mais l’un d’eux a déjà été réimposé après que le gouvernement vénézuélien a testé les limites du pacte, ouvrant même des enquêtes criminelles contre les organisateurs des primaires remportées par Machado.

Ryan Berg, directeur du programme Amériques au Centre d'études stratégiques et internationales de Washington, a souligné que le gouvernement avait choisi la date de l'anniversaire de Chávez pour organiser les élections et a annoncé sa décision le 5 mars, jour anniversaire de sa mort. Cela indique son intention de ne permettre à personne d’autre que le successeur choisi par l’ancien président Maduro de remporter les élections, a noté Berg.

Les projets électoraux supposent que Maduro et ses représentants « Ils ne respectent pas l’esprit de l’accord, ni le texte » il ajouta.

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