Le Brésil

Avec la déforestation, l’Amazonie perd sa capacité à absorber le carbone – Jornal da USP

L’émission de carbone est dix fois plus élevée dans les zones avec plus de 30% de déforestation, alors que seulement 18% des émissions issues du brûlage sont absorbées par la forêt

Les régions les plus déboisées, avec un taux de déforestation de plus de 30%, ont connu une saison sèche plus stressante pour la forêt : plus sèche, plus chaude et plus longue – Photo : Cecília Bastos/USP Images

La déforestation a réduit la capacité de la forêt amazonienne à absorber le dioxyde de carbone de l’atmosphère, le transformant en une source de carbone. Les zones du biome avec plus de 30% de déforestation avaient une émission de carbone dix fois plus importante que les régions avec une déforestation inférieure à 20%. Les données sont issues d’une étude menée par un chercheur de l’Institut national de recherche spatiale (Inpe) publiée mercredi (14), dans le magazine britannique nature. « C’est l’étude la plus complète et la plus approfondie jamais réalisée », déclare Sir David King, président du Groupe consultatif pour la crise climatique (CCAG), et souligne l’importance de l’étude pour décrire comment la forêt amazonienne est passée du statut de consommateur. à une source d’émissions de CO2.

Selon David, les résultats de l’enquête concernent la pression pour la production de bœuf et de soja et le changement catastrophique, selon ses mots, dans la direction des politiques du gouvernement brésilien actuel. « C’est une mise en accusation dévastatrice de sa trajectoire actuelle, car le pays a passé de l’une des plus progressistes en termes de gestion des émissions à l’une des pires. Nous devons continuer à faire pression sur le pouvoir pour qu’il reconsidère, afin d’assurer un avenir meilleur non seulement pour le peuple brésilien, mais pour la santé de la planète », a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont collecté environ 8 000 échantillons au cours de plus de 600 vols, en neuf ans d’études dans quatre endroits de l’Amazonie, qui représentent chaque région de la forêt. Dans les zones étudiées, différents taux de déforestation ont été trouvés. Les régions les plus déboisées, avec un taux de déforestation de plus de 30%, ont connu une saison sèche plus stressante pour la forêt : plus sèche, plus chaude et plus longue.

De 2010 à 2018, l’Amazonie brésilienne, un territoire de 4,2 millions de kilomètres carrés, était responsable du rejet de 1,06 milliard de tonnes de CO2 dans l’atmosphère par an lors d’incendies. Le bilan carbone, c’est-à-dire le bilan final entre absorptions et émissions, était de 0,87 milliard de tonnes par an, ce qui signifie que seulement 18% des émissions par feu sont absorbées par la forêt. Avec cela, la recherche montre que, sans brûler, l’Amazonie brésilienne éliminerait 0,19 milliard de tonnes de CO2 par an de l’atmosphère.

La plus grande émission de carbone a lieu à l’est, dans les États du Pará et du Mato Grosso, et est due à la grande quantité d’incendies et à la moindre absorption de CO2 par la forêt elle-même. « Durant les mois d’août, septembre et octobre, la baisse des précipitations est très accentuée dans ces régions, augmentant la température de plus de 2˚C, en plus de la durée de la saison sèche qui est plus longue. Cette condition favorise une augmentation de l’inflammabilité de la forêt et de la mortalité des arbres, typiques d’une forêt tropicale humide », explique la chercheuse Luciana Gatti, l’une des auteurs de l’étude.

Les régions du sud du Pará et du nord du Mato Grosso ont connu le pire scénario. En plus de constituer les plus grandes extensions de superficie brûlée, la forêt dans ces zones est déjà une source importante de carbone, avec des émissions dans l’atmosphère qui augmentent d’année en année. « Cette région de l’Amazonie est celle qui suscite le plus d’inquiétude, car la dégradation est extrême, aggravant la crise de mortalité des arbres », commente Luciana.

La déforestation modifie également les conditions climatiques en Amazonie, affectant également la capacité de la forêt non déboisée à absorber le carbone – en plus d’augmenter son inflammabilité. Pour cette raison, Luciana Gatti est catégorique en affirmant que la réduction des émissions de carbone de la forêt passe par une stratégie de lutte contre la déforestation et les incendies. « Avec cela, nous contribuerions également à une augmentation des précipitations et à une réduction de la température dans la région, formant un cycle positif qui affecte également le reste du Brésil, l’Amérique du Sud et la planète. »

Pour Mercedes Bustamante, représentante du CCAG au Brésil, le sort de l’Amazonie est au cœur de la résolution des crises climatiques et de la biodiversité. « Les écosystèmes amazoniens sont l’un des éléments les plus critiques du cycle mondial du carbone et du système climatique. Actuellement, 18% de l’Amazonie est déjà déboisée et 17% est en voie de dégradation. Les perturbations mettent également en danger la biodiversité, affectant le fonctionnement et la productivité des écosystèmes », ajoute-t-il.

Les données de l’Institut national de recherche spatiale ont montré que l’Amazonie avait 2 308 incendies en juin, le nombre le plus élevé depuis 2007 pour ce mois-ci. « Arrêter la déforestation et les incendies associés et investir dans la restauration des écosystèmes dégradés de la région sont des points critiques pour arrêter la spirale de la dégradation », déclare Mercedes.

Par l’agence Bori

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