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Avec Ómicron, des contagions de covid-19 se déclenchent dans le monde

La France et le Royaume-Uni ont battu jeudi des records d’infections quotidiennes au COVID-19 avant l’avancée de la variante omicron qui a forcé le confinement de tous les habitants de la ville chinoise de Xi’an ainsi que d’autres restrictions en Europe.

Au Royaume-Uni, un record de près de 120 000 nouveaux cas de COVID-19 a été enregistré jeudi. L’augmentation en sept jours est de 50 % et le nombre d’hospitalisations commence à croître, notamment à Londres.

Une situation dans les hôpitaux qui est observée avec beaucoup d’attention : « Parce que cela nous apprendra beaucoup sur la gravité » de la maladie causée par l’omicron, Arnaud Fontanet, du conseil qui conseille le gouvernement français, a souligné jeudi.

L’Écosse a annoncé jeudi la fermeture des boîtes de nuit. Pour l’Angleterre, le gouvernement de Boris Johnson repousse le plus longtemps possible les restrictions les plus sévères, sur la base de deux études qui montrent un moindre risque d’hospitalisation avec la variante omicron par rapport au delta, qui était dominant jusqu’à récemment.

La situation en France s’aggrave également. Jeudi, le record de cas positifs en une journée depuis le début de la pandémie a été battu, soit 91 608 contaminations selon le gouvernement.

Le précédent record datait de novembre 2020 et était de 86 852.

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para Europa, el doctor Hans Kluge, declaró que «ómicron se está volviendo dominante en países como Dinamarca, Portugal y Reino Unido, donde las cifras se duplican entre cada día y medio o tres jours ».

Bien que la variante omicron se propage rapidement, des études menées cette semaine en Afrique du Sud, en Écosse et en Angleterre donnent un peu d’espoir quant à la gravité des cas.

Selon une analyse de l’agence britannique de sécurité sanitaire publiée ce jeudi, les patients infectés par cette variante ont entre 50 et 70 % moins de risques d’être hospitalisés par rapport au delta.

Confinement en Chine

Quelques dizaines de cas de coronavirus à Xi’an (nord de la Chine) ont suffi aux autorités de Pékin pour fermer cette ville au nom de leur politique « zéro covid ». Désormais, ses 13 millions d’habitants doivent rester chez eux « sauf pour des raisons impérieuses ».

Bien que loin des 120.000 cas quotidiens au Royaume-Uni ou 60.000 en Espagne, la Chine s’est engagée dans une stratégie d’éradication du virus, notamment un mois et demi après les JO d’hiver dans sa capitale.

Cette variante constitue déjà 73 % des nouvelles infections aux États-Unis.

L’Espagne a également battu un nombre maximal d’infections quotidiennes, avec plus de 60 000 cas, dont près de la moitié dus à l’omicron.

Face à cette situation, le gouvernement espagnol, qui compte l’une des populations les plus vaccinées d’Europe, a annoncé mercredi le rétablissement du port obligatoire du masque en extérieur.

La Grèce a également annoncé jeudi que le port du masque serait obligatoire à l’intérieur et à l’extérieur pendant les vacances et toutes les vacances publiques de Noël et du Nouvel An ont été annulées.

Quatrième dose au Chili

La nouvelle variante a déjà été détectée dans 18 pays et territoires américains, a indiqué mercredi l’Organisation panaméricaine de la santé en annonçant que ce continent avait dépassé les 100 millions de cas de covid-19 depuis le début de la pandémie.

Les dernières données de cette organisation indiquent une diminution des infections en Amérique centrale et du Sud, mais au lieu de cela, il y a eu une augmentation dans les Caraïbes.

Aux États-Unis, le gala d’honneur des Oscars prévu en janvier a été reporté, bien que pour l’instant la grande cérémonie de remise des prix ait lieu le 27 mars.

L’organisme de réglementation des médicaments du pays a approuvé jeudi la pilule anticovid de Merck, un jour après avoir donné son feu vert à une pilule similaire de Pfizer.

Et le Chili, avec plus de 86 % de la population entièrement vaccinée, a annoncé qu’il appliquerait une quatrième dose de vaccin anticovid à partir de février, en commençant par les groupes les plus vulnérables.

Moins grave mais plus contagieux

Le laboratoire suédo-britannique AstraZeneca a indiqué jeudi qu’une troisième dose de son vaccin augmentait « significativement » le niveau d’anticorps contre ce variant.

Malgré cela, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a mis en garde contre l’illusion que des doses de rappel suffiraient à surmonter la pandémie.

« Ils pourraient même le prolonger plutôt que d’y mettre fin, en détournant les doses disponibles vers les pays à taux de vaccination élevés, donnant ainsi au virus plus de possibilités de se propager et de muter », a-t-il ajouté.

La nature hautement infectieuse de cette nouvelle variante peut neutraliser sa gravité apparente plus faible, car sa propagation rapide augmente le nombre de personnes infectées.

Le monde a enregistré plus de 5,3 millions de décès et plus de 276 millions de cas de covid-19 depuis fin 2019, selon un bilan établi par l’AFP à partir de sources officielles ce jeudi.

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