Le Venezuela

Campagne pour l’élimination des brevets | Pasqualina Curcio

Tout un débat s’est engagé dans le monde autour de l’exemption de brevets pour le vaccin contre le covid-19. Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom a averti les gouvernements et les sociétés pharmaceutiques que : « à moins d’éliminer le virus partout, nous pourrions finir là où nous avons commencé ». Cette déclaration est principalement due au fait que plus nous prendrons de temps pour vacciner la population mondiale, le coronavirus aura plus de chances de muter et d’échapper aux vaccins, les rendant moins efficaces pour contenir la maladie. Un exemple clair a été le Brésil où plusieurs experts avertissent qu’il peut devenir une « usine » de variantes capables d’échapper à l’efficacité des vaccins, ce qui, comme l’a averti Adhanom, pourrait nous conduire au point de départ de la pandémie.

La question des variantes potentielles du covid-19 n’est pas n’importe quel détail pour comprendre pourquoi l’industrie pharmaceutique a catégoriquement refusé la demande faite par les gouvernements et les Nations unies de lever les brevets et, par conséquent, n’a pas voulu transférer leurs licences, connaissances et la technologie pour que d’autres entreprises se joignent à la production de masse de vaccins et immunisent ainsi la population mondiale dans les plus brefs délais.

On estime qu’entre 10 000 et 14 000 millions de doses sont nécessaires cette année 2021 pour garantir la vaccination de 80% des 7,7 milliards de personnes qui habitent la planète, une capacité de production que les laboratoires pharmaceutiques qui ont développé des vaccins ne disposent pas. De plus, et si cela ne suffisait pas, sur ce total, plus des deux tiers ont déjà été poursuivis et engagés envers les pays riches selon les rapports de la Coalition for Innovations in Preparedness for Epidemics.

Il existe deux principaux obstacles à une vaccination rapide et efficace. Premièrement, les faibles niveaux de production dus à la faible capacité des entreprises qui ont développé le vaccin. Deuxièmement, la répartition inégale des vaccins produits, qui sont monopolisés de manière flagrante par les pays riches qui disposent de vaccins pour vacciner trois ou quatre fois leur population.

A ce jour et selon l’OMS, les trois quarts des personnes vaccinées vivent dans 10 pays riches qui représentent 60% du PIB mondial, tandis que 130 pays, où vivent 2,5 milliards de personnes, viennent de pouvoir commencer à vacciner. L’organisation Médecins Sans Frontières rapporte que, si les 2 000 millions de premières doses de vaccins étaient distribuées au prorata de la population de chaque pays, la mortalité mondiale pourrait être réduite de 61%. En revanche, si les 47 pays les plus riches monopolisent les doses, la réduction ne sera que de 33 %.

La question qui se pose est de savoir quelles sont les vraies raisons du complexe pharmaceutique industriel pour refuser de céder ses licences et de transférer la technologie et les connaissances, malgré le fait qu’il s’agisse d’une maladie hautement contagieuse et aussi mortelle qui a non seulement dépassé la capacité d’attention de la santé même dans les pays à revenu élevé, mais en plus de coûter la vie à près de 4 millions de personnes, elle a eu un impact considérable sur l’économie et la pauvreté mondiale. Ce qui explique le comportement de cette industrie sachant aussi que la pandémie ne sera maîtrisée que lorsque nous serons tous protégés. Nous avons deux réponses à cette question.

Le premier d’entre eux est d’éviter un précédent dans l’assouplissement du mécanisme du droit de propriété intellectuelle qui mettrait en danger les bénéfices importants, non seulement associés au covid-19, mais également à votre entreprise de santé.

Au-dessus du secteur financier et après l’industrie pétrolière et de défense, l’industrie pharmaceutique est la troisième avec les profits les plus élevés au monde. Avant la pandémie, en 2019, ses revenus étaient estimés à 700 milliards de dollars par an. Les brevets ne sont rien d’autre que la légalisation de monopoles qui accordent, pendant au moins 20 ans, l’exclusivité de la production et de la commercialisation des médicaments, générant un effet négatif sur l’accès à ces biens très nécessaires à la santé et à la vie des villages.

Les brevets confèrent un grand pouvoir, non seulement économique, mais politique, à l’industrie pharmaceutique. Imaginez celui détenu actuellement par les propriétaires d’entreprises privées qui ont développé des candidats vaccins contre le covid-19. Ils ont le pouvoir de décider de la santé et de la vie du monde entier. Permettre aux brevets d’être flexibles, c’est renoncer à ce pouvoir.

Deuxièmement, avec un prix moyen estimé à 15 $ US par dose de vaccin multiplié par les 14 000 millions nécessaires cette année, l’assouplissement du brevet impliquerait pour ces quelques entreprises, non seulement de partager des revenus de l’ordre de 200 000 millions (les 28 % supplémentaires des 700 000 millions de dollars US qui y entrent régulièrement et sans pandémie en un an) mais ils devront aussi se partager les revenus futurs liés aux renforts et aux nouveaux vaccins selon les variantes.

L’industrie pharmaceutique a signalé que le virus ne sera pas éradiqué avec la vaccination de cette année, mais que des troisièmes doses et de nouveaux vaccins seront nécessaires en raison de l’apparition des variantes. L’application d’une troisième dose implique en moyenne 100 milliards de dollars de revenus supplémentaires pour l’industrie. L’assouplissement des brevets et la transmission de leurs connaissances et de leur technologie les élimineront du secteur des vaccins pour les années à venir. L’élimination des brevets met en jeu des milliards de dollars que l’industrie pharmaceutique ne gagnerait pas. En effet, selon le magazine Forbes : « Pfizer/Biontech, Moderna et Johnson & Johnson ont fait savoir aux investisseurs qu’ils augmenteront les prix des vaccins dès la fin de la phase pandémique. Les fabricants de vaccins sont très conscients de la possibilité réelle que les gens aient besoin de vaccins de rappel annuels et voient cela comme une opportunité d’augmenter leurs revenus. »

Il faut se rappeler que, d’ailleurs, ces entreprises n’ont même pas investi dans la recherche et le développement de vaccins. Le financement provenait principalement des gouvernements avec des ressources provenant de nos impôts, ainsi que des gouvernements qui les achètent et les paient. Il est vrai que, de manière identique, les brevets fonctionnent pour le reste des médicaments, qu’il s’agisse de prévenir, de guérir ou de traiter d’autres maladies. Le Covid-19 n’est qu’un exemple de plus qui a permis de révéler les effets pervers de la marchandisation de la santé et des brevets qui s’inscrivent dans un système exploiteur et injuste comme le capitalisme.

Il ne suffit pas que les peuples du monde, gouvernements et organisations internationales, demandent timidement l’assouplissement, également temporaire, des brevets du vaccin contre le covid-19. La campagne que nous devons entreprendre est pour l’élimination de tous les brevets. Le droit de propriété, en l’occurrence intellectuelle, ne peut pas être supérieur au droit à la santé et à la vie. Ce n’est pas humain.

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