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Ce que la deuxième vague de covid-19 en Inde signifie pour la couverture vaccinale dans le monde

Traduction de La conversation – Les pays riches achetant la majorité des vaccins contre le covid-19 dans le monde, le reste de la planète s’est appuyé sur l’Inde – l’un des plus grands producteurs et exportateurs de vaccins au monde – pour améliorer l’accès aux doses.

Mais maintenant, les exportations de l’Inde – qui comprennent des fournitures à Covax, le programme mondial de partage de vaccins, ainsi que des dons bilatéraux et des accords commerciaux dans le cadre de son « Amitié vaccinale”- sont interrompus. La deuxième vague dévastatrice de l’Inde l’a amenée à réorienter une plus grande partie de sa production vers le programme national de vaccination. Avec autant de pays dépendant des approvisionnements indiens, cela menace les progrès de la vaccination dans le monde.

Le Secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a salué la capacité de production de vaccins de l’Inde comme « l’un des meilleurs atouts du monde aujourd’hui ».

L’Inde est un fournisseur clé de Covax. Au début de l’année, Covax devait délivrer 2,3 milliards de doses aux pays à revenu faible et intermédiaire en 2021, dont plus d’un milliard produit par le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde.

Sur les 53,9 millions de doses partagées dans le monde par Covax jusqu’au 6 mai, 19,8 millions ont été exportées d’Inde, avec 10 millions de doses supplémentaires fournies directement par le pays.

Changer les priorités

Plus tôt cette année, Adar Poonawalla, PDG du Serum Institute, déclaré que l’Inde disposait de plus de stocks de vaccins qu’elle ne pouvait en administrer physiquement. Mais la deuxième vague a vu la position de l’Inde se détériorer rapidement – et avec elle la perspective que le pays remplisse ses engagements envers Covax.

À la mi-mars, le Serum Institute consacrait beaucoup plus de sa capacité à l’Inde que prévu initialement.

Le gouvernement indien a déclaré à plusieurs reprises qu’il n’y avait pas d’interdiction d’exportation de vaccins contre le covid-19, mais les envois de fonds dus à de nombreux pays – y compris le Royaume-Uni – ont été reportés. Seuls 6 millions de vaccins ont été exportés depuis fin mars, contre 60 millions les deux mois précédents.

Dans le même temps, le nombre de doses du vaccin covid-19 administrées mensuellement en Inde est passé de 3,7 millions en janvier à 10,1 millions en février, 50,6 millions en mars et plus de 90 millions en avril. Le 6 mai, plus de 162 millions de doses ont été administrées – le troisième plus grand nombre au monde en termes absolus, après les États-Unis et la Chine.

Il y a eu un effort clair pour augmenter la vaccination alors que la deuxième vague de l’Inde se matérialise. Le programme de vaccination a été élargi début mai afin que tous les adultes puissent s’inscrire pour recevoir une dose.

La pharmacie du monde est en rupture de stock

La deuxième vague n’est pas la seule raison pour laquelle les exportations se sont taries. La crise croissante a également révélé une pénurie critique de production: l’augmentation de la demande va de pair avec la diminution de l’offre. La moyenne hebdomadaire des doses administrées est passée de 3,6 millions par jour début avril à 1,7 million un mois plus tard.

Ce problème a augmenté depuis avant la deuxième vague. En février, Poonawalla prévenait que le Serum Institute ne produirait pas 1 milliard de doses du vaccin covid-19 comme prévu pour cette année, mais 400 millions de doses « si nous avons de la chance ». Il a donc mis en doute la capacité de Covax à fournir plus de 2 milliards de doses à des pays du monde entier d’ici la fin de 2021, suggérant que 18 mois était un délai plus probable.

Même si toute la capacité de production de vaccins de l’Inde est consacrée à l’approvisionnement intérieur dans les mois à venir, la capacité pourrait encore être insuffisante. Le Serum Institute a fabriqué jusqu’à présent plus de 90% des vaccins administrés en Inde, mais sa production mensuelle est estimée à seulement 60 millions de doses. L’objectif d’augmenter à 100 millions de doses a souvent été reporté – de mars à avril, mai, juin et maintenant juillet. Le seul autre fournisseur de l’Inde, Bharat Biotech, a une capacité mensuelle estimée à seulement 5 millions de doses.

L’objectif de l’Inde en janvier était d’augmenter suffisamment sa production pour vacciner complètement 300 millions de ses habitants d’ici août. Pour y parvenir maintenant, il est nécessaire d’administrer 440 millions de doses supplémentaires, en moyenne plus de 3,5 millions par jour, pendant les quatre prochains mois – une tâche difficile.

Qu’est-ce-qu’on fait maintenant?

Selon Poonawalla, l’absence d’accords de pré-achat de vaccin Serum Institute a ralenti son rythme de production en 2020. Cependant, ces accords étaient plus répandus en 2021. Le plus important à ce jour a été annoncé le 19 avril, avec des acomptes d’achats de 3 000 Rs crore (406 millions USD) pour le Serum Institute et 1 500 crore Rs (203 millions USD) pour Bharat Biotech. Ce montant devrait permettre à la fois d’augmenter la production.

D’autres vaccins devraient également être disponibles plus tard dans l’année. Le Spoutnik V de Russie a été approuvé le 13 avril, devenant le troisième immunisateur autorisé à être utilisé en Inde, le premier lot étant importé le 1er mai et des partenariats avec des entreprises indiennes pour la production locale. Le vaccin Johnson & Johnson peut être importé à partir de juillet, un partenariat de production local étant également en place. Mais le vaccin Novovax, qui est fabriqué par le Serum Institute, pourrait ne pas être disponible avant septembre.

L’Inde ayant désormais du mal à satisfaire la demande intérieure, la perspective immédiate de générer des exportations substantielles de vaccins semble sombre. Reconnaissant la crise intérieure indienne, le Mexique a renoncé à la livraison de 870 000 doses. L’Institut du sérum émet également des remboursements à certains gouvernements, est poursuivi par d’autres et a reçu une notification légale d’AstraZeneca concernant les retards.

L’approvisionnement insuffisant et retardé de l’Inde – potentiellement pendant plusieurs mois – sera un revers majeur pour Covax.

Les dons récents de 500 000 et 1 million de doses de la France et de la Suède, respectivement, sont des gouttes dans l’océan par rapport à l’approvisionnement attendu de l’Inde. Le nouvel accord de Moderna annoncé le 3 mai pour fournir 500 millions de doses à Covax n’en comprend que 34 millions en 2021.

La nécessité d’augmenter la production de vaccins contre le covid-19 n’a jamais été aussi évidente. Mais en attendant, les pays autres que l’Inde doivent de toute urgence augmenter leurs dons à Covax. La vaccination peut alors se poursuivre ailleurs alors que l’Inde est aux prises avec sa crise intérieure – ce qui aide à empêcher d’autres pays de subir une telle dévastation.

Rory Horner est professeur ordinaire de mondialisation et d’économie politique au Global Development Institute de l’Université de Manchester

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