Comment la culture de la canne à sucre a évolué pour atteindre une énergie durable – Jornal da USP

D’un producteur de sucre dans le Brésil colonial à la polyvalence des sous-produits durables, tels que le carburant vert et l’énergie de la biomasse, aujourd’hui

L’éthanol est le carburant vert produit à partir de la canne à sucre – Photo : Portal do Agrinegócio

La trajectoire de la canne à sucre au Brésil transcende son exploration initiale de la production de sucre et apparaît comme un exemple de la façon dont une culture agricole peut être considérablement reconfigurée pour répondre aux demandes croissantes d’énergie et de durabilité industrielle. L’annonce récente que la Cidade Universitária da USP, à Butantã, dans la capitale de São Paulo, abritera la première gare au monde la fourniture d’hydrogène renouvelable à partir d’éthanol de canne à sucre a relancé le débat sur la solution brésilienne pour la transition énergétique des flottes urbaines. Dans cet épisode, nous allons revenir sur l’évolution du secteur sucrier-énergie brésilien et comprendre l’importance de cette innovation dans le contexte national.

La canne à sucre, initialement implantée au Brésil pour la production de sucre pendant la période coloniale, a connu un tournant crucial lorsque les applications potentielles de l’éthanol en tant que carburant durable ont été reconnues. Depuis lors, la canne à sucre, autrefois principalement utilisée pour l’extraction du sucre, est transformée pour produire de l’éthanol. Cette étape marquante marque l’ère du sucre et de l’alcool, inaugurant un nouveau paradigme dans l’économie agricole brésilienne.

Parallèlement, la recherche d’efficacité et d’utilisation globale des ressources de la canne à sucre a conduit au développement des usines sucrières-énergétiques. L’intégration de systèmes de cogénération, dans lesquels la bagasse de canne à sucre est convertie en vapeur et en électricité, a constitué une avancée significative vers une production d’énergie plus durable. Cela s’est traduit non seulement par une meilleure utilisation du substrat végétal, mais également par une réduction notable de l’empreinte carbone associée à la production de sucre.

En outre, l’émergence de l’industrie chimique de l’alcool a encore consolidé le rôle polyvalent de la canne à sucre. Les dérivés de la biomasse ont été utilisés dans la synthèse de matériaux tels que des polymères biodégradables et des produits chimiques d’origine biologique. La transformation de la canne à sucre en une ressource précieuse pour la production d’une large gamme de produits industriels souligne sa polyvalence et sa contribution à l’économie circulaire.

Mais l’évolution ne s’arrête pas aux conquêtes déjà réalisées. La transition vers la production d’éthanol de deuxième génération et la captation du biogaz issu de la vinasse représentent des avancées récentes qui améliorent la viabilité économique et environnementale de la chaîne de production de canne à sucre. Basées sur des processus biochimiques et des technologies de conversion, ces avancées promettent d’accroître encore l’efficacité de l’utilisation de la canne à sucre en tant que ressource renouvelable.

Par conséquent, la canne à sucre, tout au long de son évolution historique et scientifique, se présente comme un exemple notable de la manière dont l’agro-industrie peut adopter en synergie l’innovation et la durabilité. Sa métamorphose d’un marchandise monoculturelle à un pilier multifonctionnel du développement énergétique et industriel incarne les idéaux d’un avenir durable. Dans ce contexte, la trajectoire de la canne à sucre résonne comme un témoignage éloquent des possibilités lorsque la science, la technologie et une vision du futur se conjuguent en faveur de l’évolution positive de la société.

UN Série Énergie avec le professeur Fernando de Lima Caneppele (FZEA), qui a produit cet épisode avec Murilo Miceno Frigo, doctorant et professeur à l’Institut fédéral du Mato Grosso do Sul. La coproduction est de Ferraz Junior et éditée par Rádio USP Ribeirão. Vous pouvez écouter Rádio USP Ribeirão Preto sur FM 107.9, via Internet sur www.jornal.usp.br ou via l’application mobile pour Android et iOS.