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Comprendre le conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan sur le territoire du Haut-Karabakh

Soldat. Conflit Arménie-Azerbaïdjan

Comprendre le conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan sur le contrôle de la région du Haut-Karabakh, c'est avant tout comprendre comment la géopolitique fonctionne dans la pratique et quelles sont ses conséquences pour la population. Le conflit, qui a culminé au début des années 1990 avec la fin de l'Union soviétique, s'est de nouveau intensifié en 2020. Arméniens et Azéris, avec le soutien de la Turquie et de la Russie, se disputent une région montagneuse historique.

Les raisons de cette guerre vont cependant au-delà des questions territoriales, le Caucase étant un acteur clé de la question énergétique. Mais où exactement ce conflit a-t-il lieu? Qui sont les personnes impliquées? Pourquoi la Russie et la Turquie s'intéressent-elles à ce conflit? Toutes ces réponses se trouvent dans le texte suivant!

Où le conflit a-t-il lieu?

L'Arménie et l'Azerbaïdjan font partie de ce que l'on appelait autrefois Transcaucasie, une région qui relie la Russie au nord du Moyen-Orient et qui s'appelle aujourd'hui le Caucase du Sud.Le lieu est historiquement connu pour être un territoire multiethnique, abritant au fil du temps, notamment les empires perse, ottoman et russe. Pas par hasard, l'endroit est populairement connu comme le coin du monde.

Et quand on pense au conflit qui les oppose, la région du Haut-Karabakh se détache, située entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan, et qui a fait l'objet de différends qui remontent, au moins, à l'époque où les deux territoires faisaient partie de l'Empire russe. Le nom que prend cette région, par exemple, est le reflet de son aspect multiethnique. Le mot turc Karabakh a pour signification «Jardin noir», tandis que le mot Nagorno, d'origine russe, signifie "haute", ou "Montagneux". Le Haut-Karabakh peut donc être compris comme une région montagneuse du territoire du Karabakh.

Dans ce conflit, deux groupes ethniques se distinguent: les Arméniens et le Azerbaïdjan. Alors que les Arméniens sont, pour la plupart, historiquement une population chrétienne, les Azéris – une population d'origine turque – sont principalement islamiques. Cependant, le conflit ne peut être attribué à des causes purement religieuses ou ethniques. Comme nous le verrons bientôt, il a été le résultat d'une série d'événements à travers l'histoire.

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Source: GeoCurrents.

Origines du conflit pendant la période soviétique

Parce qu'il s'agit d'une région multiethnique, la définition des frontières est depuis longtemps – et est toujours – un sujet délicat. Depuis le début du XXe siècle, lorsque les territoires que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Arménie, de Géorgie et d'Azerbaïdjan appartenaient encore à l'Empire russe, les délimitations territoriales ont posé problème. Cependant, parce qu'ils étaient soumis aux ordres de l'empire, la situation était contrôlée. Ce n'est qu'avec la révolution russe de 1917 que, lorsque l'empire qui contrôlait la région a été dissous, les peuples de Transcaucasie ont eu l'occasion de devenir indépendant, qui s'est produit l'année suivante.

Cependant, cette indépendance acquise s'est traduite par une autre impasse. Sans un gouvernement supérieur pour jouer le rôle joué par l'Empire russe – pour contrôler les négociations – l'Arménie et l'Azerbaïdjan ont revendiqué le territoire du Karabakh. Bien que ce ne soit pas une période prolongée (1918 à 1922), c'est à cette époque que les populations azérie et arménienne ont commencé à occuper cette région de manière spécifique. Alors que les Azéris étaient principalement situés sur le territoire plat de cette région, les Arméniens occupaient principalement la région montagneuse: les «Alto Carabaque» (Haut-Karabakh).

Cependant, en 1922, un gouvernement centraliserait à nouveau le pouvoir dans cette région du Caucase. Avec la montée de l'Union soviétique, l'Arménie et l'Azerbaïdjan sont alors devenus des républiques soviétiques et, dans ce contexte, les différends dans la région seraient à nouveau maîtrisés. En fait, c'est sous l'administration soviétique à cet endroit que les territoires occupés aujourd'hui par les deux pays ont été délimités.

La région et le Karabakh ont ensuite été attribués au sein Frontières azerbaïdjanaises par Staline, lorsqu'il faisait partie du soi-disant Commissariat du peuple aux nationalités, une institution qui s'occupait de personnes de nationalités non russes. Cependant, la majorité ethnique de cette région était toujours arménienne. Par la suite, la région du Haut-Karabakh a été qualifiée d'oblast – c'est-à-dire de région autonome, mais toujours soumise aux ordres de Moscou – mais toujours au sein de la République soviétique d'Azerbaïdjan.

Région du Haut-Karabakh en vedette. Source: Deutsche Welle.

Cessez-le-feu après 4 ans de guerre

Comme fin de l'Union soviétique en 1991, les Républiques soviétiques d'Arménie et d'Azerbaïdjan sont devenues indépendantes. La population arménienne qui occupait la région montagneuse, à son tour, a vu à cette occasion l'occasion d'accéder à son indépendance. L'action a été soutenue par Erevan (capitale de l'Arménie) et rejetée par le gouvernement azerbaïdjanais. Un plébiscite a été organisé et, avec l'abstention de l'Azerbaïdjan, la majorité a voté en faveur de la création de la République du Haut-Karabakh, rebaptisée par la suite République d'Artsakh.

Les conflits du Haut-Karabakh ont repris et, entre 1991 et 1994, on estime que plus de 30 000 Arméniens et Azéris sont morts. La guerre qui a éclaté n'a été arrêtée que lorsque, en mai 1994, un cessez-le-feu a été signé par les gouvernements impliqués dans les combats.

Cependant, même après la signature d'un cessez-le-feu, des conflits mineurs ont continué de se produire dans la région, ce qui a suscité au fil du temps des propositions pour résoudre le conflit. L'un des plus notables a été celui développé par le Groupe de Minsk, créé par l'OSCE (Organisation européenne pour la sécurité et la coopération), où, dans certains domaines, la proposition suivante est faite:

  • retour des territoires autour du Haut-Karabakh pour contrôler l'Azerbaïdjan;
  • un statut provisoire pour le Haut-Karabakh offrant des garanties de sécurité et d'autonomie gouvernementale;
  • un couloir reliant l'Arménie au Haut-Karabakh;
  • le droit de toutes les personnes déplacées et des réfugiés de retourner dans leurs anciens lieux de résidence; et
  • des garanties de sécurité internationales qui comprendraient une opération de maintien de la paix.

Cependant, les deux pays n’ont pas accepté les conditions proposées car ils pensaient qu’ils souffriraient de désavantages. D'une part, le gouvernement de Bakou (capitale de l'Azerbaïdjan) défend les lois qui déterminent sa souveraineté dans la région du Haut-Karabakh. D'autre part, Erevan et Artsakh pensent que le territoire appartient historiquement au peuple arménien. C'est un fait que des escarmouches – c'est-à-dire de petits conflits – finissent par se produire dans la région, ne respectant ainsi pas le document signé.

Alliés turcs et russes

Il est vrai que le Caucase est une région riche en pétrole, qui en plus d'enrichir certains pays – comme l'Azerbaïdjan – suscite l'intérêt des États voisins. Pour cette raison, la région sert constamment de scène pour les projections de puissance, en particulier par les gouvernements plus proches de la région. Dans le cas du conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan, ce n'est pas différent, puisque la Russie et la Turquie soutiennent des parties différentes. (vous voulez savoir qui soutient qui et pourquoi? venez en savoir plus)

Lorsque l'on parle des Turcs et des Azéris, il est important de garder à l'esprit que cela signifie l'existence de certains facteurs qui génèrent l'identification parmi ces peuples. En plus de leurs langues similaires, les deux sont des pays musulmans – bien que l'Azerbaïdjan soit un pays traditionnellement chiite, tandis que la Turquie est principalement sunnite. Historiquement, par conséquent, le principal soutien de l'Azerbaïdjan est la Turquie. Le pays, qui a fermé à plusieurs reprises ses frontières avec l'Arménie pour montrer son soutien à l'Azerbaïdjan, a même un passé conflictuel avec l'Arménie.

Lire aussi: L'histoire de l'occupation turque de l'Arménie.

Du côté arménien, la Russie est le principal allié. La religion peut être comprise comme l'un des facteurs qui unissent ces deux États, puisque le pays du Caucase est historiquement chrétien dans une région à majorité islamique. La Fédération de Russie utilise donc des questions comme celle-ci pour projeter sa puissance dans la région voisine et entretenir des relations étroites avec l'Arménie.

L'énergie qui anime les alliances

Cette influence exercée par le pays de Vladimir Poutine surtout, elle cherche à maintenir sa souveraineté dans un aspect financièrement important pour le pays: l'exportation de gaz naturel.

La Russie est depuis longtemps l'un des principaux exportateurs européens de gaz naturel. Selon les données de l'IBP (Institut brésilien du pétrole et du gaz), en 2018, le pays était le deuxième exportateur de gaz naturel, derrière seulement les États-Unis. L'Azerbaïdjan, quant à lui, est un acteur clé sur le marché de l'énergie. En plus d'être l'un des plus grands producteurs de pétrole et de gaz naturel de la région, il existe un important réseau de pipelines qui traversent le territoire azerbaïdjanais vers la Turquie, un pays qui accroît son rôle dans le scénario énergétique depuis un certain temps.

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Oléoducs qui traversent la région du sud du Caucase, quittant Bakou, la capitale de l'Azerbaïdjan. Source: Wikimedia.

Le soutien de la Russie et de la Turquie a donc ses propres objectifs qui vont au-delà du différend pour le Haut-Karabakh. En utilisant des facteurs tels que l'appartenance ethnique et la religion, La Turquie et la Russie s'impliquent dans des problèmes comme celui-ci visant une plus grande influence et une projection de puissance dans cette région ce qui présente un intérêt mutuel, qui se traduit par des mesures pratiques prises par les gouvernements.

Le président turc actuel Recep Tayyip Erdoğan il est basé sur le soi-disant néo-ottomanisme. Cette politique étrangère, qui fait allusion à l'empire historique, a pour principal objectif de générer un plus grand protagonisme et d'accroître l'influence du pouvoir dans la région. Une manière de mettre en pratique cette politique étrangère est donc le soutien militaire fourni à l'Azerbaïdjan.

La Russie, qui a le même objectif de projeter sa puissance dans le Caucase, bien qu'elle entretienne de bonnes relations avec l'Azerbaïdjan, s'immisce dans le conflit aux côtés de l'Arménie. Le pays fait partie de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), une alliance militaire qui rassemble certaines des anciennes républiques soviétiques. En plus d'être considérée comme l'un des principaux négociateurs entre les pays, la Russie maintient une base militaire en Arménie pour exercer une influence sur le territoire.

Événements récents

Il est vrai que depuis 1994 il y a eu un cessez-le-feu signé entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan, cependant, le document est constamment manqué de respect et des conflits éclatent aux frontières. Cette année, cependant, les offensives ont été plus violentes et même en dehors de la région du Haut-Karabakh, ce qui est inhabituel selon l'histoire du conflit.

À ce jour, on estime qu'environ 5000 personnes ont été victimes des affrontements qui a commencé en 2020, cependant, il est difficile de déterminer exactement ces chiffres, car il y a une bataille de récits qui imprègne ce conflit. De la même manière que l’Azerbaïdjan a tendance à ne pas reconnaître le bilan des morts déclaré par le Gouvernement arménien, il n’est pas d’accord avec les chiffres présentés par le Gouvernement azerbaïdjanais.

Soldats azerbaïdjanais.

Photo publiée par le ministère azerbaïdjanais de la Défense montrant des soldats azerbaïdjanais dans le Haut-Karabakh.

Un exemple de cette bataille de récits est raconté par Filipe Figueiredo, du Podcast Xadrez Verbal. Filipe dit que, selon le gouvernement d'Artsakh – ancienne république du Haut-Karabakh – le 27 septembre 2020, les hostilités ont commencé à 8 heures du matin après une attaque azérie dans la région. Cependant, le gouvernement azerbaïdjanais contredit le fait que, deux heures plus tôt, des attaques avaient été menées par des membres de l'Artsakh.

Le territoire contesté par l'Arménie et l'Azerbaïdjan peut être considéré comme petit par rapport à d'autres affrontements, mais ce n'est pas seulement le Haut-Karabakh. Le scénario change tous les jours, car les points stratégiques sont gagnés et perdus par les deux parties. Et la participation de puissances telles que la Russie, la Turquie et même Israël est une source de préoccupation dans cette nouvelle escalade des conflits, qui peut conduire à des combats de plus en plus violents.

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RÉFÉRENCES

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