Le Venezuela

Découvrez l’histoire de Saint-Sébastien, saint patron de San Cristóbal et Maracaibo

Comme chaque 20 janvier au Venezuela est célébrée la fête de Saint Sébastien, martyr, saint patron des archers, soldats et athlètes. Son nom signifie «digne de respect, vénérable», détail qui a pris tout son sens à travers son exemple de vie et la manière dont il s’est livré à la mort pour le Christ.

Sebastian est né vers 256 à Rome. Fils d’une famille militaire et noble. Il s’aventura également dans une carrière militaire et devint chef de la cohorte de la garde impériale romaine, une position très élevée sûrement obtenue par sa force, son courage et sa ruse. Cependant, contrairement à ce que l’on pouvait attendre d’un militaire au service direct de Dioclétien, l’empereur persécutant des chrétiens, Sébastien se convertit et embrassa la cause du Christ, probablement ému par le témoignage de tant de martyrs.

Malgré cela, il a effectué son travail militaire, il n’a pas participé à des sacrifices idolâtres, conscient de la souffrance de ses frères persécutés, il a profité de sa position militaire pour les protéger et aider, surtout, ceux qui ont été faits prisonniers. Pendant un certain temps, Sebastian a accompli sa mission grâce au fait qu’il gardait sa foi secrète. Cependant, il a été trahi et dénoncé.

Maximinus – la plus haute autorité impériale avec Dioclétien – lui a offert le pardon en échange de son abandon d’être chrétien. Comme Saint Sébastien n’a pas accepté la proposition, il a été dégradé, cruellement puni et plus tard condamné à mourir transpercé par des flèches.

Saint Sébastien a été exécuté en 288 et son corps enterré dans une tombe dans les catacombes de la voie Appienne à Rome. Là, il est vénéré depuis les temps anciens.

Aujourd’hui, une basilique en son honneur se trouve dans la Ville éternelle, bien que sa dévotion ne s’y limite pas. Il est bien connu que Saint-Sébastien est très apprécié dans le monde entier. Preuve en est les centaines de lieux, œuvres de l’Église et institutions qui portent son nom.

Son intercession est demandée contre les fléaux, les maladies, les persécutions et les flèches empoisonnées.

Patron Saint Christophe

Saint-Sébastien est également le saint patron de San Cristóbal, dans l’État de Táchira, où se tient la Foire internationale de Saint-Sébastien avec un ensemble d’activités à partir de la deuxième semaine de janvier.

Elle est considérée comme l’une des festivités les plus traditionnelles du Venezuela, avec de grandes racines dans la population. Cela n’a commencé que par quelques actes musicaux festifs sur la Plaza Mayor de la ville. Mais au début du XXe siècle, la ville a ouvert ses portes à des événements à caractère commercial dans lesquels des produits du reste du Venezuela et de la Colombie étaient exposés et commercialisés, puis des corridas ont commencé à avoir lieu, qui ont attiré un plus grand nombre de visiteurs.

En 1965, les foires et festivals de Saint-Sébastien ont commencé à s’appeler la Foire internationale de Saint-Sébastien (FISS), avec l’inauguration de la Plaza Monumental de Pueblo Nuevo en 1967 et des complexes commerciaux connus sous le nom de pavillons de la Colombie et du Venezuela. Depuis 1966 a lieu l’élection de la reine de la foire, événement qui rassemble un grand nombre de personnes dans les différentes étapes où elle s’est déroulée.

De même, une coutume singulière est de donner la «sérénade» à Saint Sébastien. Ceci est fait, une fois que la procession du saint et le retour de l’image à la cathédrale de la ville ont eu lieu, clôturant ledit retour par une « sérénade ». Différents ensembles musicaux accomplissent l’honneur de jouer le saint patron des Tachirenses, avec la participation de fanfares et d’orchestres qui offrent leur spectacle à proximité de l’église aux nombreux paroissiens qui assistent à la cérémonie traditionnelle.

Patron de Maracaibo

De même, Saint-Sébastien devient le patron de Maracaibo, alors que la ville n’était qu’une ville. Sa fête est célébrée chaque 20 janvier avec la représentation du Saint Rosaire, une procession de son autel situé dans la cathédrale de San Pedro et San Pablo à travers les rues Obispo Lasso, Oriente, Padilla, Aurora et Carabobo, où ses paroissiens portent des drapeaux rouges et le blanc, des couleurs qui représentent le sang du saint martyr et sa pureté.

À Maracaibo, il a été imploré pour la santé de ses habitants lors de l’épidémie de choléra à la fin du XVIIIe siècle et une place à son image a été construite, située à l’intérieur du monument Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá, à sa mémoire.

Saint Sébastien dans l’art

L’iconographie de Saint-Sébastien est très étendue. La plus ancienne représentation date du 5ème siècle, découverte dans la crypte de Santa Cecilia, dans la catacombe de San Calixto.

Dès la Renaissance, les artistes le représentent comme un soldat, généralement à moitié nu, attaché à un arbre et hérissé de flèches. Pour être l’un des saints les plus reproduits par l’art, il est connu sous le nom de Christian Apollo.

Par: Gustavo Rivas

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