Le Brésil

Des chercheurs identifient deux nouvelles espèces de coléoptères néoténiques – Jornal da USP

En néoténie, les individus adultes conservent les caractéristiques des phases immatures. La découverte des deux nouvelles espèces de « Jurasaidae » a apporté plus de doutes sur ces petits coléoptères, décrits pour la première fois en 2020

Par Fabiana Mariz

Les chercheurs soulignent la nécessité d’accorder une attention particulière aux insectes encore non identifiés déposés dans les institutions, les laboratoires et les collections locales – Photomontage de Rebeca Alencar avec des images de Wikimedia Commons et MDPI

Des chercheurs de l’USP Zoology Museum (MZ), de l’Université fédérale d’Itajubá, dans le Minas Gerais, et de la Faculté des sciences de l’Université de Palacký, en République tchèque, ont publié un article qui rapporte la découverte de deux nouvelles espèces de Jurasaidés (petits coléoptères néoténiques). La néoténie est un phénomène évolutif, où les individus adultes conservent les caractéristiques des phases immatures.

La première espèce découverte, nommée Miraculum du Jurasaï sp.nov., a été collecté à Milagres, municipalité de l’État de Bahia. L’endroit est connu pour être une zone de transition entre la forêt atlantique et la caatinga. La longueur totale du mâle adulte, de la tête au sommet des ailes, est de 3,3 millimètres.

Détails de la morphologie du Miraculum du Jurasaï sp. Nov. – Photo : Reproduction/MDPI

Le second, appelé Jurasaï Vanini sp.nov., se trouvait au Centre Santa Virgínia, situé dans le parc d’État de Serra do Mar, dans l’État de São Paulo. La longueur totale de la tête au sommet de l’abdomen est de 4 mm. Vanini est une référence à Sérgio Vanin, entomologiste, professeur et ancien directeur du Musée de zoologie de l’USP, décédé en 2020.

Détails de la morphologie du Jurasaï Vanini sp. Nov. – Photo : Reproduction/MDPI

« Les points principaux de cet ouvrage sont les questions qu’il soulève sur la répartition et la biogéographie du groupe découvert si récemment. Nous pensons qu’il existe une diversité d’exemplaires cachés dans les collections à travers le Brésil, vous savez ? », souligne Journal de l’USP zoologiste Gabriel Biffi, premier auteur de l’article.

Au terme des travaux, les trois auteurs invitent la communauté scientifique non seulement à mener des recherches de terrain dans la partie orientale de l’Amérique du Sud, mais aussi à porter une attention particulière aux insectes encore non identifiés déposés dans les institutions, laboratoires et collections locales.

Gabriel Biffi explique que la néoténie est un phénomène évolutif, où les individus adultes conservent les caractéristiques des phases immatures. « En cas de Jurasaidés cette néoténie est extrême, car les femelles sont pratiquement identiques aux larves », précise le chercheur. « Nous ne pouvons différencier les immatures des adultes qu’en regardant au microscope. »

Comme le décrivent les chercheurs de papier, les principales caractéristiques qui différencient Miraculum du Jurasaï sp.nov et le Jurasaï Vanini sp.nov d’autres membres de la famille des Coléoptères se trouvent dans les têtes d’insectes. « Tu Jurasaidés avoir une mâchoire bien définie; chez ces deux nouvelles espèces, les pièces buccales se forment comme une paille, typique de quelqu’un qui suce des liquides », rapporte Biffi. « Pour cette raison, nous pensons qu’ils se nourrissent d’hyphes (structures qui composent les cellules d’un champignon) ou de matières en décomposition. »

Les coléoptères appartiennent à l’ordre des Coléoptères, un groupe d’organismes composé de 400 000 espèces regroupées en 211 familles.

Nouvelle espèce, beaucoup de doutes

La première Jusaraidae ont été décrits en 2020, et les spécimens ont été capturés dans les aires protégées de Serra do Mar et Serra da Mantiqueira. Par conséquent, on croyait que parce que les femelles sont larviformes et incapables de voler (seuls les mâles sont ailés), les membres de cette espèce devaient vivre dans des habitats climatiquement stables, y compris les tropiques humides.

L’identification de deux nouveaux spécimens a apporté beaucoup de doutes sur le peu qui était déjà connu sur les coléoptères néoténiques. Parce qu’ils sont minuscules, on pensait que d’autres espèces seraient trouvées très proches, car la capacité de dispersion est réduite. « Il serait impensable de trouver deux animaux distants de 1 500 kilomètres, explique Biffi.

Distribution de Jurasaidés. La zone verte représente le domaine de la forêt atlantique et la zone orange, la région semi-aride brésilienne, y compris la Caatinga – Photo : Reproduction/MDPI

« Nous avons vu qu’en plus d’avoir une distribution beaucoup plus large que ce que nous imaginions, ils doivent être résistants aux régions impactées. Il est possible qu’il y ait encore beaucoup de nouvelles espèces qui se cachent là-bas », explique Biffi.

Selon les auteurs, trouver un Jurasaidés dans la zone de transition entre la caatinga arboricole et la forêt atlantique suggère que, bien que ces coléoptères soient plus communément trouvés dans la forêt tropicale, ils sont également pré-adaptés à la vie dans des environnements plus secs. L’endroit où l’espèce J. miraculum sp.nov. s’est avéré contenir une épaisse couche de litière de feuilles (couverture formée par les restes de filles, de branches, de fruits et d’autres parties de plantes qui est au-dessus du sol et que l’on voit généralement dans les forêts et les bois) et un sol relativement humide, c’est pourquoi ces coléoptères peut survivre.

« Nous avons vu qu’en plus d’avoir une distribution beaucoup plus large que ce que nous imaginions, ils doivent être résistants aux régions impactées. Il est possible qu’il y ait encore beaucoup de nouvelles espèces qui se cachent là-bas », explique Biffi.

Spécimens non identifiés

L’identification et la classification effectuées par Biffi n’ont été possibles que grâce à la publication d’un travail antérieur dans la revue Rapports scientifiques en 2020. Dans ce document, le spécialiste des études sur les immatures et les coléoptères Simone Policena Rosa a découvert trois espèces d’une nouvelle famille, appelée Jurasaidés: Jurasai itajubense, J. digitusdei et Tujamit plenalatum.

Comme le raconte Biffi, la découverte est le résultat d’expéditions menées entre 2016 et 2018 dans la réserve biologique municipale de la Serra de Toledos, dans la ville d’Itajubá, Minas Gerais, et dans le parc national de la Serra dos Órgãos. Plus de 80 larves ont été collectées au cours de cette période et cultivées en laboratoire, ce qui a permis d’associer correctement les stades immatures et adultes des femelles et des mâles.

Les spécimens adultes capturés dans la Serra dos Órgãos ont attiré l’attention du chercheur. Les mâles étaient néoténiques (corps mou, avec une cuticule plus souple et plus fine que les coléoptères non néoténiques) et la néoténie femelle était plus prononcée, ce qui la faisait ressembler à des larves.

Parc national de la Serra dos Órgãos – Photo : ICMBio

Les auteurs de l’étude ont effectué des analyses morphologiques et phylogénétiques et ont conclu que l’espèce appartenait à une lignée complètement différente de elatoroïde. Par conséquent, ils ont été regroupés dans une nouvelle famille.

Après la publication de l’article, Biffi a eu recours à quelques spécimens déposés il y a plus de dix ans au Musée de zoologie, toujours non identifiés. « Dans le cas de mes animaux, l’une des espèces, la caatinga, était très différente », explique Biffi. « J’ai pris contact avec Simone, avec qui j’avais déjà fait d’autres travaux, et elle s’est vite rendu compte qu’il s’agissait d’une nouvelle espèce. Nous avons décidé de publier immédiatement.

L’autre insecte, selon le zoologiste, était similaire à celui déjà décrit par Simone. « Ce serait cool parce que c’était une population d’une région différente et nous étendrions sa distribution. » Dès lors, les discussions se sont déroulées via des applications de messagerie instantanée, en raison de la pandémie, jusqu’à la publication de l’article final.

Plus d’informations : e-mail biffi@usp.br, avec Gabriel Biffi

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